9 raisons pour lesquelles nous devrions manger des microalgues

9 raisons pour lesquelles nous devrions manger des microalgues

Perde de graisse

À mesure que le temps se réchauffe, les terres que nous utilisons pour cultiver des cultures à forte intensité énergétique comme le blé et le maïs deviennent moins productives. Nous devons trouver des moyens de nourrir la population croissante de la terre qui n’est pas si onéreuse pour l’environnement.

Une solution potentielle consiste à cultiver des microalgues – des organismes aquatiques microscopiques riches en nutriments. Les microalgues sont des organismes unicellulaires qui ressemblent à de petites pilules et ont un goût un peu d’herbe.

Ils sont relativement faciles à cultiver et présentent de nombreux avantages par rapport aux protéines animales et végétales.

1. Moins d’impact sur l’environnement

Les algues n’ont pas besoin de pesticides pour soutenir leur productivité. Les algues peuvent également être cultivées dans les eaux usées (eau qui a été utilisée à la maison ou dans certains processus industriels), absorbant les nutriments et autres substances dissoutes dans leur biomasse. Il en résulte moins de contaminants rejetés dans l’environnement et moins de pollution dans nos cours d’eau.

Les microalgues ont un goût un peu d’herbe.
CSIRO

2. Il peut être cultivé toute l’année

Des taux de croissance et de reproduction élevés signifient que les microalgues peuvent doubler leur biomasse en un ou trois jours, selon la période de l’année. Bien que leur taux de croissance soit plus lent en hiver, ils ne se limitent pas à une saison de croissance, comme les plantes, ou à une longue période de maturation, comme les animaux.

Cela signifie que les microalgues produisent plus de biomasse sur une certaine superficie de terre par an que les animaux ou les plantes.

Des taux de croissance élevés signifient également des récoltes fréquentes. Cela rend les cultures de microalgues plus résistantes aux événements météorologiques soudains ou extrêmes, où les pertes de production ne peuvent être que de plusieurs jours de croissance plutôt que de la récolte annuelle entière.



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3. A plus de protéines

Les algues produisent plus de protéines que les aliments d’origine végétale, y compris le soja et les légumineuses au poignet. Alors que les algues produisent 3,5 à 13 tonnes de protéines par hectare et par an, les légumineuses à grains de soja et les légumineuses produisent 0,5 à 1,8 tonnes de protéines par hectare et par an.

Le taux de croissance plus élevé des microalgues et la capacité de produire vos aliments à partir du soleil, signifie que les rendements en protéines de microalgues sont plus de 100 fois plus élevés que les protéines animales, y compris le bœuf, les œufs et les produits laitiers ( 0,01 – 0,23 tonne par hectare et par an).

Les rendements en protéines de microalgues sont beaucoup plus élevés que les protéines animales telles que les œufs, le bœuf et les produits laitiers.
Dave Hunt / AAP

4. Les fermes peuvent être construites n’importe où

Les systèmes de production d’algues ne nécessitent pas de terres arables. Ils comprennent des étangs ouverts ou des récipients fermés avec une source de lumière, appelés photobioréacteurs. Les systèmes peuvent être construits presque partout, y compris sur des terres non productives ou en mer.

Les étangs ouverts sont peu profonds (entre 10 et 50 cm de profondeur) et la culture d’algues est doucement mise en circulation par une roue à aubes. Les photobioréacteurs fermés sont constitués d’une série de tubes plats ou de panneaux à travers lesquels les algues circulent. Les deux types de systèmes de production peuvent être modifiés pour s’adapter à l’environnement.

5. Ne nécessite pas d’eau douce

Des milliers d’espèces de microalgues marines et estuariennes poussent mieux dans l’eau de mer qu’en eau douce. Cela réduirait notre dépendance à l’eau douce pour la production alimentaire.

L’adoption généralisée des microalgues comme source de nourriture réduirait la pression sur les systèmes d’eau douce.
Dean Lewin / AAP

6. Il est nutritif

Les algues sont reconnues depuis longtemps pour leurs propriétés nutritionnelles, formant une source alimentaire vitale dans l’alimentation humaine depuis 14 000 ans avant JC. Au cours des dernières décennies, les microalgues ont été utilisées dans les suppléments vitaminiques et les produits de santé, y compris les barres et poudres de protéines, les smoothies verts et les capsules d’oméga-3.

Les microalgues contiennent des protéines, des graisses, des glucides et d’autres composants nutritionnels qui ont un large potentiel d’application dans l’industrie alimentaire. Par exemple, les algues ont une large gamme d’acides aminés qui soutiennent la croissance et le développement humains; certains sont comparables aux niveaux de protéines d’oeuf, de soja et de blé.



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À ce jour, les microalgues ont été intégrées avec succès dans une gamme de produits comestibles pour augmenter leur valeur nutritionnelle, notamment le yogourt, les biscuits, le pain et les pâtes. Les producteurs ont pu échanger des plantes contre des protéines d’algues simplement en les introduisant sous forme de poudre dans les flux de production.

En plus de l’ajout de nutriments, les microalgues ont d’autres propriétés qui facilitent leur incorporation dans les aliments, notamment l’émulsification, le moussage, la gélification et l’absorption des graisses et de l’eau.

L’utilisation de microalgues dans les émulsions permet de réduire le pourcentage d’huile, démontrant la promesse de leur utilisation potentielle dans les produits allégés. Si elle est ajoutée aux desserts en tant qu’agents colorants, la structure cellulaire des microalgues protège les pigments de la dégradation thermique pendant le traitement, permettant aux aliments de conserver leur vivacité.

7. Il est exempt de cruauté

Les algues peuvent être récoltées par sédimentation, flottation ou filtration, sans abattoir ni exportateur vivant en vue.

Les microalgues en tant que source de nourriture réduiraient la demande de viande de bovins.
TREVOR COLLENS / AAP

8. Il peut être utilisé dans des produits durables

Les microalgues sont de plus en plus utilisées comme composants durables d’autres produits, notamment les cosmétiques, les nutraceutiques, les enzymes industrielles et les bioplastiques, et comme biocarburants pour remplacer les combustibles fossiles sur des marchés de niche.

De nombreuses microalgues ont des niveaux élevés d’acide palmitique. Cet acide est également le principal composant de l’huile de palme – une huile largement utilisée dans la production alimentaire qui entraîne la déforestation massive et la perte d’habitat animal. Le remplacement de l’huile de palme par des microalgues réduirait la dépendance à l’égard de ce secteur non durable.



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9. Une opportunité pour les régions en développement

L’infrastructure de base à faible technologie nécessaire à l’agriculture des microalgues pourrait offrir des opportunités économiques aux régions en développement. Par exemple, des recherches ont montré qu’un certain nombre de pays africains disposent de terres, de main-d’œuvre et de conditions climatiques adéquates pour cultiver des microalgues comme source de bioénergie.

Maintenant où?

Les microalgues sont produites commercialement en Australie, y compris à Hutt Lagoon en Australie occidentale, la plus grande usine de production de microalgues au monde. Là, l’algue Dunaliella salina est cultivée pour produire du bêta-carotène, un pigment alimentaire et une source de vitamine A.

Les microalgues sont produites commercialement dans la lagune de Hutt en Australie occidentale.
Wikimedia Commons

Ailleurs en Australie, les microalgues sont cultivées pour produire de la spiruline, qui est commercialisée comme aliment diététique. Les chercheurs développent davantage l’utilisation des microalgues, notamment comme complément alimentaire pour les bovins de boucherie.

Mais la gamme actuelle de produits à base de microalgues cultivées en Australie est limitée. La nation a un climat et une technologie adéquats; maintenant, il a besoin de producteurs et de producteurs.

Le soutien du gouvernement est nécessaire pour permettre aux secteurs agricole et manufacturier de créer des produits à base d’algues: les dépenses de relance actuelles offrent cette opportunité. Cela créerait non seulement de nouveaux emplois, mais permettrait également aux entreprises australiennes de devenir plus résilientes à l’avenir.

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