ASMR et «orgasmes de la tête»: quelle est la science derrière tout cela? Le | Pete Etchells | Science

hypnose

La réponse méridienne sensorielle autonome, ou ASMR, est un phénomène curieux. Ceux qui en font l’expérience la caractérisent souvent comme une sensation de picotement à l’arrière de la tête ou du cou, ou d’une autre partie du corps, en réponse à une sorte de stimulation sensorielle. Cette impulsion pourrait être n’importe quoi, mais ces dernières années, une sous-culture s’est développée autour des vidéos YouTube, et sa popularité croissante a été au centre d’une vidéo publiée sur The Guardian la semaine dernière. Ça vaut le coup d’oeil, mais je n’ai pas pu m’empêcher de penser que cela aurait été un peu plus intéressant s’il y avait eu un certain bagage scientifique. Le problème est qu’il n’y a pas beaucoup de recherches sur l’ASMR.

À ce jour, un seul document de recherche sur le phénomène a été publié. En mars de l’année dernière, Emma Barratt, étudiante diplômée de l’Université de Swansea, et le Dr Nick Davis, alors professeur dans la même institution, ont publié les résultats d’une enquête auprès de quelque 500 adeptes de l’ASMR. « L’ASMR m’intéresse en tant que psychologue parce que c’est un peu » bizarre «  », explique Davis, maintenant à l’Université métropolitaine de Manchester. « Les sensations que les gens décrivent sont assez difficiles à décrire, et c’est étrange parce que les gens sont généralement assez bons pour décrire les sensations corporelles. Nous voulions donc savoir si l’expérience ASMR de chacun était la même et si les gens avaient tendance à être déclenchés par le même genre de choses.  »


Les vidéos ASMR qui donnent aux téléspectateurs de YouTube des « orgasmes de tête »

L’étude a posé une série de questions sur où, quand et pourquoi les gens regardent des vidéos ASMR, s’il y avait une cohérence dans le contenu du déclencheur ASMR, et si les gens pensaient que cela avait un effet sur leur humeur. Il y avait une cohérence remarquable parmi les participants en termes de contenu déclencheur: le chuchotement a fonctionné pour la plupart des gens, suivi de vidéos qui comprenaient une certaine forme d’attention personnelle, des sons nets et des mouvements lents. Pour la plupart, les participants ont déclaré avoir vu des vidéos ASMR à des fins de relaxation ou pour les aider à dormir ou à faire face au stress. Seulement 5% des participants ont déclaré qu’ils utilisaient des médias ASMR pour la stimulation sexuelle, ce qui est contraire à la perception courante des vidéos en ligne. «Il y a beaucoup de gens qui regardent des vidéos ASMR qui impliquent des femmes attirantes et rejettent ce que nous considérons comme une activité très nuancée comme exclusivement sexuelle. Espérons que nos résultats dissiperont cette idée », explique Barratt. «Le fait qu’un grand nombre de personnes soient activées par des voix chuchotées suggère que le sentiment est lié à l’intimité avec quelqu’un d’une manière non sexuelle. Très peu de gens ont signalé une motivation sexuelle pour l’ASMR, il s’agit vraiment de se sentir détendu ou vulnérable avec quelqu’un d’autre », ajoute Davis.

Mais étant donné sa popularité, pourquoi la communauté de la recherche psychologique a-t-elle jusqu’à présent négligé le sentiment? Il peut y avoir plusieurs raisons. D’une part, c’est une expérience intrinsèquement personnelle et privée, et peut-être qui ne s’est pas traditionnellement prêtée à apparaître si souvent dans la conversation. Cela, avec le fait qu’il est difficile d’expliquer à quelqu’un qui n’en fait pas l’expérience, peut en quelque sorte expliquer pourquoi il n’y avait même pas de terme pour le décrire avant 2010. « Avant l’existence de la communauté en ligne, j’ai J’ai entendu beaucoup de gens qui connaissent l’ASMR dire qu’ils pensaient qu’ils étaient les seuls à en faire l’expérience « , explique Barratt. » Je pense que le manque de preuves que l’ASMR a été vécu par un si grand groupe de personnes peut être la raison pour laquelle négligé ou jeté comme une version étrangement décrite de frisson (« chair de poule ») dans le passé « , ajoute-t-il.

Barratt et Davis ne voient pas leur étude comme une histoire complète; c’est plutôt un pied dans la porte pour les chercheurs intéressés à étudier le phénomène. « Nous espérons que notre travail fournira une plate-forme pour un travail plus sophistiqué à l’avenir, mais nous l’avons vu comme un point de départ », explique Davis. La prochaine étape, idéalement, est de commencer à essayer de cerner la base physiologique de la sensation.

J’ai parlé au Dr Emma Blakey, Giulia Poerio, Tom Hostler et Theresa Veltri, qui en tant qu’étudiants diplômés de l’Université de Sheffield font partie de la nouvelle génération de chercheurs ASMR qui essaient de faire exactement cela. Ils travaillent actuellement sur une étude qui visera à voir si les personnes qui rapportent subjectivement l’expérience ASMR produisent également des mesures physiologiques cohérentes, par exemple, des changements dans la fréquence cardiaque, la fréquence respiratoire ou la conductance cutanée.

« L’un de nos principaux objectifs est d’essayer d’attirer l’attention sur l’ASMR en tant que sujet digne (et capable) de la recherche scientifique, dans l’espoir qu’il puisse conduire les efforts de recherche futurs », expliquent-ils. Du groupe, trois d’entre eux (Emma, ​​Giulia et Tom) font l’expérience de l’ASMR, contrairement à Theresa. L’étude en est encore à ses débuts (la collecte de données vient de se terminer), mais ils estiment que cette diversité d’expérience est un élément essentiel de leur recherche. « Nous avons donc commencé à réfléchir à la façon dont nous pourrions, tout d’abord, enquêter sur ce phénomène au niveau le plus élémentaire: que faudrait-il pour convaincre quelqu’un qui ne connaît pas l’ASMR que c’est une expérience authentique et cohérente pour certaines personnes? » expliquent-ils. « Theresa ne connaît pas l’ASMR et a un scepticisme précieux de l’expérience. Cela ajoute à la diversité de notre groupe de recherche et au questionnement de notre approche d’un point de vue non-ASMR », ajoutent-ils.

Étant donné que l’ASMR est ouvert aux malentendus et aux idées fausses, une bonne dose de scepticisme est importante pour les recherches futures dans le domaine. Pour l’anecdote, le groupe de Sheffield note que certains amateurs d’ASMR utilisent les vidéos à des fins thérapeutiques pour soulager les symptômes d’insomnie, d’anxiété ou de dépression. Cela se reflète dans les résultats de l’enquête Barratt et Davis; Leurs données ont montré que pour les personnes souffrant de dépression modérée à sévère, 69% ont déclaré utiliser des vidéos ASMR pour soulager leurs symptômes et ont généralement déclaré une amélioration de l’humeur que les personnes qui n’étaient pas déprimées. Mais ce sont des mesures d’auto-évaluation, et plus de travail doit être fait pour déterminer dans quelle mesure il peut y avoir un effet thérapeutique réel.

« Il doit y avoir un équilibre prudent entre le scepticisme et l’ouverture d’esprit lors de l’enquête ASMR », explique le groupe Sheffield. « Il y a aussi, bien sûr, le risque que les vidéos ASMR soient captées par des personnes qui pourraient essayer de les utiliser pour commercialiser des avantages liés à la pseudoscience ou à la santé mentale (sans preuves à l’appui), et sans vouloir diffuser de fausses informations à ce sujet, ce qui, bien sûr, nuirait à la réputation de toute véritable enquête en cours « , ajoutent-ils. Nous avons déjà commencé à en voir des cas: cette semaine, dans une interview avec le Daily Mail, la productrice de vidéos ASMR, Lauren Ostrowksi Fenton, a affirmé que le L’ocytocine produit la sensation, appelée «l’hormone des câlins, l’hormone des câlins ou l’hormone du bien-être». En plus du fait qu’il n’y a tout simplement aucune preuve que l’ocytocine est responsable de la sensation, la science derrière l’affirmation selon laquelle l’ocytocine est une «hormone de câlin» est extrêmement faible.

Mais pour la plupart, les gens qui font de vraies recherches sur l’ASMR sont optimistes quant à l’avenir. Et il est de bon augure que le premier article publié sur la sensation adhère aux principes de la science ouverte. « La psychologie traverse une période de changement, où nous examinons la qualité de nos méthodes et la fiabilité et la reproductibilité de nos résultats », explique Davis. « Je ne vois pas la recherche dans ce domaine comme quelque chose de différent des autres domaines de la psychologie. Nous étions très intéressés à être très ouverts sur notre travail, et nous avons chargé l’ensemble de nos données afin que n’importe qui puisse vérifier nos résultats ou trouver de nouvelles choses qui Nous n’avions pas réfléchi. Ce type d’ouverture ne résout pas tous les problèmes de psychologie, mais nous pensions que c’était un bon début. « 

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *