Coco Gauff et Daniil Medvedev parmi les stars de l'ATP et de la WTA s'ouvrent à Noah Rubin

Coco Gauff et Daniil Medvedev parmi les stars de l’ATP et de la WTA s’ouvrent à Noah Rubin

Perde de graisse

Noah Rubin (au centre) a capturé les histoires des finalistes du Grand Chelem Bianca Andreescu, Petra Kvitova et Madison Keys (rangée du haut), de la comédienne Miranda Hart et de la chanteuse LMFAO Redfoo (rangée du milieu), ainsi que des joueurs britanniques Heather Watson, Cameron Norrie et Katie Swan (rangée du bas)

« J’étais juste perdu. J’étais confus et réfléchi si c’était ce que je voulais. Il a fallu plusieurs instants pour s’asseoir, réfléchir et pleurer. »

Quelques mois avant que la percée de Wimbledon ne la pousse à la célébrité mondiale l’été dernier, le phénomène des adolescents Coco Gauff révèle un « esprit sombre » qui a presque conduit à une pause d’un an du tennis.

Bianca Andreescu, championne en titre de l’US Open, parle de « se sentir inutile » alors qu’elle lutte elle aussi pour être une jeune étoile montante.

La Britannique Katie Swan parle de l’impact du fils de son entraîneur qui a besoin de sauvetage après être tombé à travers une vitre.

Cette plateforme ouverte a été créée par le collègue Noah Rubin, qui permet aux joueurs du monde entier de révéler leurs histoires les plus personnelles, quel que soit le sujet.

Problèmes de santé mentale. Sexualité. Inquiétudes financières. Blessure. La mort.

Le projet « Derrière la raquette » est inspiré des Humans de New York, un blog photo révélateur d’habitants de la ville désormais suivi par des millions d’utilisateurs de médias sociaux à travers le monde.

Les stars actuelles, les anciens pros et les fans de célébrités – dont la comédienne britannique Miranda Hart – posent derrière les cordes d’une raquette. Cette image surprenante accompagne les détails émotionnels d’un problème qui a été difficile pour eux.

« Cela n’a jamais été fait auparavant, quelque chose qui montre ce que ces gens, qui sont censés avoir une vie parfaite ou qui vont très bien parce qu’ils sont des joueurs professionnels, ils sont vraiment confrontés », Rubin, qui a remporté le titre junior de Wimbledon 2014 et tente de tenir sa promesse lors de l’ATP Tour, a-t-il déclaré à BBC Sport.

« Vous comprenez vraiment ce qu’ils vivent au quotidien, quel est leur processus de réflexion, quelle est leur mentalité, comment ils se sentent, comment leur famille est, combien le tennis est difficile. »

Gauff, qui a récemment eu 16 ans, a partagé ses pensées les plus intimes avec son collègue américain Rubin plus tôt ce mois-ci, discutant des défis auxquels il était confronté en tant que phénomène chez les adolescents.

Le joueur espagnol Roberto Bautista Agut a livré des combats nus pour perdre ses deux parents. Sa mère est décédée de façon inattendue quelques jours avant l’Open de France 2018. Son père, paralysé après un accident dans ses écuries en 2016, est décédé alors qu’Agut aidait son pays à remporter la finale de la Coupe Davis l’an dernier.

Les histoires sont variées. Tout le monde est extrêmement personnel.

L’ancien finaliste de Roland-Garros Robin Soderling est devenu célèbre en battant Rafael Nadal à Roland Garros en 2009. Deux ans plus tard, à l’âge de 27 ans, le Suédois a développé une fièvre glandulaire et n’a plus joué professionnellement avant de prendre sa retraite en 2015, une expérience qui selon lui a conduit à «un plus grand bilan» dans son esprit.

Madison Keys, finaliste de l’US Open 2017, révèle qu’un trouble de l’alimentation l’a laissée vivre dans trois bars hypocaloriques par jour, tandis que la Belge Alison van Uytvanck dit qu’elle est victime d’intimidation dans un camp d’entraînement pour des adolescents l’ont laissée « seule » et pleuraient dans sa chambre « jour après jour ».

« C’est incroyable d’entendre tout le monde s’ouvrir. Je n’aurais jamais imaginé, même si je le souhaitais, amener des gens du monde entier sur la même plateforme pour partager leurs histoires », a déclaré Rubin, 24 ans.

« C’est la première étape pour rassembler les gens, rapprocher les joueurs sur un front plus profond et connecter les fans et les joueurs, apportant un nouveau sens de la relation interpersonnelle. »

Le New Yorkais est déterminé à influencer le changement dans un sport qui dit « très dur pour le corps et l’esprit ».

Certaines histoires de Derrière la raquette décrivent en détail l’impact des problèmes personnels qui se recoupent dans le sport, d’autres parlent des tensions de la structure existante du tennis qui affectent leur santé.

Rubin est l’un des nombreux qui croient qu’une refonte fondamentale du sport est nécessaire – pour aider à améliorer le bien-être mental des joueurs, ainsi que leur survie.

« Les saisons sont trop longues et les matchs trop longs », a expliqué le numéro 225 mondial.

« Et pour un certain nombre de joueurs, si vous ne jouez pas et ne recevez pas x montant d’argent, vous ne pouvez pas payer les dépenses pour cette semaine. Non seulement cela, mais vous ne pouvez pas économiser ou vous assurer que semaine après semaine, vous pouvez vous nourrir ou vos familles.

« En termes de sport, ce n’est pas adapté aux fans, ce n’est pas publicitaire, ce n’est pas adapté à la télévision. Il y a tellement de problèmes. »

La WTA affirme que la santé et la sécurité de ses joueurs – physiques et mentales – sont sa « priorité numéro un », ajoutant des conseils individuels et un soutien à distance et en tournoi.

L’ATP a déclaré qu’elle « s’efforce continuellement de renforcer son devoir de diligence envers ses joueurs » et a récemment effectué un examen de ce domaine avec des joueurs, des membres de l’équipe et des experts de l’industrie.

Le financement d’une carrière de joueur professionnel, qui implique les dépenses associées pour les voyages internationaux, les entraîneurs et les déplacements physiques, peut être difficile.

Cela peut souvent déclencher des problèmes de santé mentale pour les joueurs de niveau inférieur, qui peuvent être sans le soutien de leur fédération nationale et des accords de parrainage rentables.

Noah Rubin a lancé Behind The Racquet avec un article le 19 janvier 2019 dans lequel il a révélé que sa «  peur la plus redoutable  » avait déçu sa famille et ses amis

Dans son récent billet Behind the Racquet, le top cinq russe, Daniil Medvedev, dit qu’après ses défaites en tant que jeune joueur, il ne pouvait penser qu’aux « dollars supplémentaires » qu’il aurait pu gagner s’il avait gagné.

Medvedev, qui a été battu par Rafael Nadal lors de la finale épique de l’US Open de l’an dernier, a finalement trouvé un moyen de vivre une vie plus confortable. Beaucoup d’autres ne le peuvent pas.

« C’est là que l’effet boule de neige se produit pour de nombreux joueurs. Si vous perdez et ne gagnez pas assez d’argent dans le sport, vous ne pouvez pas vous permettre de voyager avec quelqu’un, alors vous avez affaire à des faillites et à des pertes financières ». dit Rubin.

« Cela peut vous mettre dans un pire endroit, ce qui entraîne alors plus de pertes et tourne en rond. »

La pression financière sur les joueurs de niveau inférieur est devenue fortement concentrée depuis la suspension des tournées ATP et WTA en raison de la pandémie de coronavirus.

Patrick Mouratoglou, l’entraîneur de 23 fois championne du Grand Chelem Serena Williams, a déclaré que l’arrêt forcé illustre à quel point le tennis est « dysfonctionnel ».

Dans une lettre ouverte avec des mots forts, les Français ont attiré l’attention sur les difficultés financières de ceux qui sont dans le top 100, qualifiant de « révolte » l’écart entre les protagonistes et les autres.

L’ATP et la WTA, en collaboration avec le troisième organe directeur, l’ITF et les quatre tournois du Grand Chelem, ont réagi à la pandémie avec un programme d’aide financière pour les joueurs de niveau inférieur qui devrait atteindre un total de 6 millions de dollars.

Les principales stars Novak Djokovic, Roger Federer et Rafael Nadal ont lancé un fonds distinct pour leurs collègues professionnels de l’ATP.

« Nous sommes arrivés au point où une pandémie a mis en évidence les problèmes qui nous préoccupaient avec une loupe », a déclaré Rubin.

« Je connais des joueurs de ma ligue qui s’inquiéteront du loyer dans deux mois. Je connais des joueurs entre 250 et 300 qui s’inquiètent du loyer aujourd’hui.

« Nous sommes très inquiets. Il y a des problèmes de santé mentale qui en découlent.

« Vous êtes seul à la maison, ou peut-être avec une autre personne, vous ne savez pas si vous allez gagner de l’argent ou quel sera l’état du tennis à notre retour.

« C’est inquiétant et instable. »

Comment le projet a commencé …

Rubin a formulé le concept de Derrière la raquette pendant une nuit blanche après son arrivée à la maison en Australie,

Après inspiration à 3 heures du matin, il a acquis le nom de son nouveau projet sur Instagram, Twitter et Facebook. En trois jours, il avait publié pour la première fois.

Un peu plus d’un an plus tard, Behind The Racquet compte plus de 35 000 abonnés sur trois plates-formes, ainsi qu’une gamme de podcasts et de vêtements alors que Rubin vise à bâtir la marque.

Rubin fait une pause alors qu’il se souvient d’une histoire qui, selon lui, lui donne encore des « frissons ».

« C’était Jolene Watanabe, qui était l’une des 100 meilleures joueuses et a joué dans le Grand Chelem dans les années 90. Elle avait un cancer, était en rémission et je pensais qu’elle réussirait. »

« Ensuite, j’ai reçu un message de son mari sur Instagram disant: » Je veux juste que vous sachiez qu’elle dit ses derniers adieux en ce moment et ce serait très apprécié si vous pouviez publier son histoire. « 

« Pour entendre qu’ils traversent quelque chose où elle ne réussira pas et elle a pensé qu’elle voulait que je publie son histoire sur Derrière la raquette pour que les gens puissent savoir, en faire partie et les inspirer … ça me laisse sans voix.

« Avoir ce genre d’impact était quelque chose que je n’aurais pas pu imaginer, surtout au début, et c’est pourquoi je continue de pousser.

« Ce que j’essaie de faire, c’est d’ouvrir la voie aux joueurs de tennis qui, dans cinq ou dix ans, disent » c’est mieux grâce à Behind The Racquet « . »

Il s’agit d’une version mise à jour d’une histoire publiée précédemment en décembre 2019.

Jolene Watanabe, qui a battu Jennifer Capriati à l’Open d’Australie de 1997, a fait publier son histoire par Behind The Racquet le 2 mai 2019. Elle est décédée le 22 juin.

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