Comment fonctionne l'hypnose? Le | Science vivante

Comment fonctionne l’hypnose? Le | Science vivante

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Pendant les années 1700, Franz Mesmer, un médecin allemand célèbre pour « hypnotiser » ses patients, a été conduit d’une ville à l’autre comme un charlatan. Les habitants croyaient que sa technique consistant à mettre les sujets en transe, en utilisant le pouvoir de la suggestion, était trompeuse.

Aujourd’hui, cependant, Mesmer est confirmé: des recherches approfondies ont montré que l’hypnose n’est pas vraiment un truc, et les hypnotiseurs sont maintenant des membres respectés de la communauté de la psychologie.

La grande majorité des gens sont au moins légèrement «hypnotisables», comme le mesurent les échelles de sensibilité hypnotique de Stanford. Les échelles, développées par des psychologues de l’Université de Stanford, évaluent les personnes de 0 à 12 en fonction de leur capacité à répondre aux suggestions des hypnotiseurs.

Seulement 5 pour cent des personnes reçoivent un score nul sur les échelles de Stanford pour ne pas avoir répondu à l’une des suggestions hypnotiques qui leur ont été faites. Un autre petit sous-ensemble reçoit le score maximum, 12, en répondant à chacun d’eux: une personne de ce groupe est tellement hypnotisable qu’elle ne pourra pas enregistrer la puanteur de l’ammoniac qui est placée sous son nez après que l’hypnotiseur leur a demandé de fermer leurs sens. sentir

La plupart des gens tombent solidement dans la gamme de 5 à 7 sur les échelles de Stanford. Et tout comme les scores de QI, les gens maintiennent à peu près la même cote de sensibilité hypnotique tout au long de leur vie d’adulte. Ceci et le fait que des jumeaux identiques reçoivent souvent la même note suggèrent que l’hypnotisation est une propriété inhérente et héritée de la psyché humaine.

Hypnose au stade versus hypnothérapie

Aujourd’hui, cette propriété est principalement utilisée de deux manières: pour «l’hypnose par étapes», dans laquelle les hypnotiseurs surprennent le public en incitant les volontaires à la transe et en les faisant ensuite effectuer des tâches ridicules, comme le gazouillis comme des poulets. , et pour un traitement très respecté appelé hypnothérapie.

Deirdre Barrett, hypnothérapeute à la Harvard Medical School, a beaucoup écrit sur ses méthodes d’induction de l’hypnose. Elle commence par une série de suggestions soigneusement élaborées (par exemple, « laissez votre respiration devenir lente et profonde; laissez toute la tension s’écouler de vous … ») résultant en un état de calme profond.

« Une transe hypnotique n’est pas thérapeutique en soi », a écrit Barrett dans Psychology Today, « mais les suggestions et images spécifiques fournies aux clients de transe peuvent profondément modifier leur comportement. »

Pour ne citer que deux exemples, Barrett a utilisé l’hypnothérapie pour aider ses patients à perdre du poids et arrêter de fumer . Les oncologues de l’école de médecine Mount Sinai ont même utilisé la méthode pour faciliter le processus de guérison des patientes atteintes d’un cancer du sein après la chirurgie.

Comment fonctionne l’hypnose?

Comme pour de nombreux phénomènes cérébraux, les scientifiques ne savent pas exactement comment ni pourquoi l’hypnotisme fonctionne, mais ils se rapprochent de la réponse grâce aux récentes analyses EEG de cerveaux hypnotisés. Le Dr Mark Jensen, psychologue à l’Université de Washington School of Medicine, a découvert que l’hypnose et la méditation ont des profils neurophysiologiques similaires.

« Au cours des deux, l’activité cérébrale à ondes rapides, qui est en corrélation avec la réflexion et le traitement, diminue, tandis que l’activité des ondes lentes s’est manifestée pendant la relaxation et la concentration accrue », a déclaré Jensen à Life’s Little Mysteries.

Jensen prescrit l’hypnose pour le traitement de la douleur chronique et a scanné le cerveau de ses patients pendant les séances. « Toute la douleur est traitée dans la tête », a-t-il expliqué. « Il s’inscrit d’abord dans le cortex sensoriel, mais ensuite le cortex préfrontal donne un sens à cela, et la panique et le stress résultant de la douleur se produisent dans le thalamus et ailleurs.

« Pendant l’hypnose, vous pouvez demander aux gens d’imaginer que le sentiment qui induit généralement une douleur extrême est moindre, qu’il n’est pas gênant et qu’ils voient immédiatement une diminution de l’activité dans le cortex préfrontal et ces autres parties. En d’autres termes, mon les patients changent le sens que leur cerveau donne à la douleur. « 

Environ 80 pour cent des patients de Jensen rapportent une diminution marquée de la douleur lors des séances d’hypnose; pour 50 pour cent, la diminution dure des heures plus tard. En pratiquant la méditation par leurs propres moyens, de nombreux patients apprennent à traiter automatiquement leur propre douleur.

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