Comment les scientifiques tentent de découvrir les mystères de l'hypnose |

Comment les scientifiques tentent de découvrir les mystères de l’hypnose |

hypnose

Alina Buevich

Cela peut sembler un sujet au bord de la parade nuptiale, mais l’hypnose obtient un tout nouveau look de chercheurs étudiant ses effets fascinants sur notre cerveau.

Bien avant d’avoir des appareils d’IRMf, les scientifiques disposaient d’un outil particulièrement puissant pour comprendre la connexion de l’esprit au corps: l’étrange monde de l’hypnose. L’hypnose a inspiré les scientifiques et les vendeurs d’huile de serpent depuis des siècles, mais nous ne comprenons toujours pas comment cela fonctionne. Cependant, au cours des dernières décennies, les scientifiques ont pu obtenir des données qui suggèrent une possible compréhension cérébrale de l’ancienne pratique.

Plus d’un scientifique a tenté de penser l’hypnose en termes d’effet placebo. Les deux utilisent des processus cérébraux complexes basés sur des attentes qui ne sont pas entièrement comprises. Et les deux semblent efficaces contre la douleur, l’anxiété et les problèmes de sommeil. Mais ces dernières années, les placebos sont proches de l’acceptation générale, tandis que l’hypnose est encore rarement prise au sérieux. Cela est dû en partie à l’histoire mouvementée de l’hypnose et en partie parce que, contrairement à l’effet placebo, l’hypnose a obstinément refusé de révéler son mécanisme.

Selon le psychologue à la retraite de Harvard, Irving Kirsch, qui a étudié les placebos des décennies avant que les scientifiques ne soient en vogue pour le faire et est l’un des principaux experts du pays en hypnose, hypnose et placebo, il exploite une force profonde dans le cerveau: l’attente. . Le cerveau est une machine de prédiction et d’attente. Bien que l’hypnose et les placebos soient des phénomènes distincts, leurs différences ne sont probablement pas aussi importantes que leurs similitudes, ce qui nous permet d’entrevoir les fondements de la conscience.

Pour l’expliquer, Kirsch paraphrase un collègue, le psychologue Marcel Kinsbourne. « Il y a une vague ascendante d’informations venant du monde extérieur et remontant jusqu’à votre cerveau », me dit-il. «Il y a une vague d’informations provenant du cortex qui se compose de vos évaluations, de vos croyances, de vos attentes. La conscience, ce sont ces deux vagues qui se heurtent. C’est une collision. « C’est là, dit-il, que l’hypnose et les placebos font leur travail.

«Si vous voyez dix patients, il y en aura deux où l’hypnose fera tomber votre mâchoire», explique David R. Patterson. « Mais tu essaies avec quelqu’un d’autre et ce n’est pas si dramatique. »

L’hypnose peut être un outil puissant pour la guérison, et peut-être que personne ne le sait mieux que les professeurs David R. Patterson et Mark P. Jensen de l’Université de Washington à Seattle, deux des principaux experts en hypnose du pays. Patterson est habitué aux regards et aux rires douteux des gens quand il mentionne son travail, et se demande parfois s’il ne devrait pas choisir un sujet d’étude plus conventionnel. Mais alors quelque chose se produit qui le laisse sans voix et l’absorbe à nouveau.

Suivez une conférence sur l’hypnose et la gestion de la douleur dans une unité de brûlures que vous avez donnée à l’Université Vanderbilt. Les médecins étaient sceptiques. Lorsque Patterson a proposé de démontrer sa technique sur l’un d’eux, ils lui ont recommandé de l’essayer sur l’un des patients, un jeune homme que Patterson a décrit comme « en colère contre le monde » qui avait des brûlures qui couvraient plus de la moitié de son corps. Chaque fois qu’une infirmière essayait de retirer les bandages de ce patient pour laver ses blessures, il hurlait et se tordait de douleur, malgré un courant de médicaments puissants.

Le jeune homme a raillé Patterson, disant qu’il ne pouvait pas être hypnotisé. Il a finalement accepté d’essayer, mais semblait déterminé à faire le contraire de ce qu’on lui avait dit. Puis, pendant l’hypnose, Patterson a suggéré qu’il deviendrait de plus en plus tendu. Comme si c’était un signal, l’homme a fait le contraire et s’est détendu. En quelques minutes, il se glissa facilement dans une transe profonde et paisible alors que les infirmières retiraient leurs bandages et frottaient les éponges sur ses plaies. (Patterson m’a montré une vidéo d’un cas similaire, et le voir m’a fait frissonner.)

Des histoires comme celle-ci peuvent nous amener à nous demander pourquoi il n’y a pas d’hypnotiseur dans le personnel de chaque hôpital. Mais la suggestibilité n’est pas facile à prescrire. «Si vous voyez dix patients, il y en aura deux où l’hypnose fera tomber votre mâchoire», explique Patterson. «Et puis vous êtes tous excités. Mais vous essayez quelqu’un d’autre et ce n’est tout simplement pas si dramatique. « Selon Patterson, seulement 10% de la population a tendance à répondre fortement à l’hypnose, mais la plupart des gens réagissent raisonnablement ou assez bien.

Et, bien sûr, les hypnotiseurs varient considérablement dans la façon dont ils exécutent leur métier. Même s’ils clouent la voix, le rythme et la narration, ils doivent aussi bien s’adapter en déplacement et suivre leur instinct sur ce qui résonne avec leurs thèmes. Cela rend presque impossible de standardiser une expérience sur l’hypnose. Imaginez Sir Isaac Newton mesurant la vitesse d’un objet qui tombe, mais la gravité de la Terre continue de changer, c’est ce que l’étude de l’hypnose est.

Pendant l’hypnose, nos rythmes cérébraux deviennent encore plus lents: le seul moyen de le ralentir serait de tomber dans le coma.

Cependant, Patterson et son partenaire de recherche Jensen ont fait des progrès considérables dans l’examen de la base neurale d’une transe hypnotique. Pour étudier l’hypnose, Jensen utilise l’électroencéphalographie, ou EEG, qui mesure l’électricité dans le cerveau. Nos neurones individuels génèrent constamment des impulsions électriques lorsqu’ils transmettent des informations du corps au cerveau et autour du cerveau lui-même. Parfois, de grands groupes de neurones coordonneront ces impulsions dans une sorte de schéma rythmique. Imaginez le cerveau comme un stade de football géant, et les impulsions sont comme des fans faisant une vague. À l’aide de capteurs connectés au crâne, les scientifiques peuvent entendre de larges rythmes électriques, appelés oscillations, provoqués par de larges bandes de neurones travaillant de concert.

Cependant, gardez à l’esprit que le cerveau n’est pas une seule étape, mais 1,2 million d’étapes imbriquées à la fois. Ainsi, l’EEG peut détecter de nombreux éléments de verrouillage différents, et pour compliquer les choses, car les capteurs sont à l’extérieur de votre tête, seules les parties externes du cerveau peuvent être mesurées. Cela rend le stade encore plus difficile à écouter. « Les Rolling Stones sont en ville, mais vous n’avez pas de ticket », explique Patterson. « Alors vous vous tenez devant le stade. C’est très lâche. Vous ne savez pas exactement ce que vous écoutez, mais vous pouvez savoir s’ils chantent une ballade ou une chanson rock. « 

Étonnamment, même avec toutes ces barrières, lorsque les scientifiques entendent plusieurs endroits dans le cerveau, une image neurologique de l’hypnose commence à émerger. Pendant la méditation, le « chant du stade » auquel participent de nombreuses parties de votre cerveau est beaucoup plus lent que dans la vie quotidienne; Pendant l’hypnose, le chant devient encore plus lent: le seul moyen de ralentir les rythmes cérébraux que l’hypnose est de tomber dans le coma.

Si l’hypnose peut déclencher des ondes cérébrales plus lentes, ces ondes peuvent remplacer des schémas plus rapides et ainsi remplacer la perception de la douleur.

Dans le cerveau humain, les ondes alpha, les ondes électriques qui pulsent de 8 à 12 hertz, ou 8 à 12 fois par seconde, prévalent lorsque nous sommes détendus ou fermons les yeux. Thêta – 4 à 8 hertz – survient généralement lorsque nous sommes somnolents ou perdus dans nos pensées, et les ondes delta – 0 à 4 hertz – surviennent lorsque nous sommes endormis ou dans le coma. Les travaux de Jensen suggèrent que les ondes thêta et alpha peuvent être la clé du soulagement de la douleur. Lors de nos activités quotidiennes, le cerveau utilise généralement les ondes bêta et gamma beaucoup plus rapidement (jusqu’à 100 impulsions par seconde). Cela est particulièrement vrai lorsque nous avons de la douleur, qui va généralement de pair avec l’anxiété et le stress. Par conséquent, si l’hypnose peut déclencher des ondes cérébrales plus lentes, ces ondes peuvent remplacer des schémas plus rapides et ainsi remplacer la perception de la douleur.

Les implications pour aider des millions de personnes souffrant de douleur chronique peuvent être énormes. Cette idée a conduit Jensen à une étude fascinante. Il a examiné le cerveau de 20 patients avant et après qu’ils aient ressenti un certain soulagement de la douleur par l’hypnose et la méditation. Il a constaté que les personnes qui avaient naturellement des niveaux élevés d’ondes thêta, en d’autres termes, les personnes ayant une activité électrique naturellement détendue et plus lente, ressentaient un grand soulagement de la douleur due à l’hypnose. Pendant ce temps, les personnes ayant un esprit occupé et hyperactif ont davantage profité de la méditation, ce qui a ralenti leurs acouphènes cérébraux.

«La méditation traite d’un problème que vous avez. L’hypnose est basée sur les compétences « , explique Jensen joyeusement. » C’est une capitalisation ou une compensation. Capitalisez-vous sur une force ou compensez-vous une faiblesse? La méditation semble compenser une faiblesse et l’hypnose exploite une force. « Imaginez la gestion de la douleur comme une compétence, comme courir ou soulever des poids. Selon Jensen, l’hypnose, c’est un peu comme emmener un sprinter déjà fort au gymnase et l’emmener. à un tout nouveau niveau.

Si Patterson et Jensen ont raison, leurs recherches pourraient soutenir une grande partie de ce que les scientifiques soupçonnent depuis de nombreuses années: l’hypnose peut être un état cérébral exotique qui accède directement aux attentes et à la perception, un peu comme désactiver tous les logiciels votre ordinateur et accédez à son encodage de base (bien que ce soit une grande simplification). Et tandis qu’un placebo dit: «Prenez cette chose incroyable et cela vous fera vous sentir mieux» et vous promet un avenir, une suggestion hypnotique dit: «Flottant le long de ce courant, vous vous sentez soudainement mieux», ce qui est une promesse de maintenant même. Quel est meilleur? Qui utilise vos attentes de manière plus efficace et permanente? C’est une question qui prendra beaucoup plus de temps et d’expérimentation à résoudre.

Reproduit avec la permission de National Geographic Partners, LLC. Extrait du nouveau livre. You suggestible: la science curieuse de la capacité de votre cerveau à tromper, transformer et guérir par Erik Vance. © 2016 Erik Vance.

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