Contrôle mental dystopique d'Aldous Huxley

Contrôle mental dystopique d’Aldous Huxley

hypnose

En 1932, Aldous Huxley publie le classique. Brave New World. Le célèbre conte dystopique décrit un monde futuriste où les gens sont contrôlés par l’apprentissage du sommeil, des drogues et du conditionnement. Près de trois décennies plus tard, Brave New World Revisited (1958), Huxley réfléchit sur de nouvelles recherches psychologiques, le paysage politique de son travail original et la viabilité de nombreux éléments de sa dystopie.

Il a décrit la recherche empirique, à partir de 1958, dans la propagande, la persuasion, le lavage de cerveau, la persuasion chimique, la persuasion subconsciente et l’hypnopédie (apprentissage du sommeil). Une lecture des travaux de Huxley en 1958 fournit un regard historique fascinant sur des domaines clés de la recherche psychologique dans les années 1950 contrairement aux années 1930. Considérez ceci comme une psychologie empirique du voyage dans le temps dans la littérature depuis des années 2020 aux années 1950 en regardant les années 1930.

Huxley a écrit son roman original dans les années 1930, après la Première Guerre mondiale (1914-1918), l’effondrement du marché boursier américain. USA Et Londres (1927), et au début de la Grande Dépression. Selon ses propres mots: «Il y a cinquante ans, enfant, il semblait tout à fait clair que le temps était révolu, que la torture et le massacre, l’esclavage et la persécution des hérétiques appartenaient au passé» (1958, p. 39- 40). Il a ensuite discuté des distinctions de classe et de la façon dont les membres isolés de la classe supérieure ont dû penser que le temps était révolu, ignorant la Seconde Guerre mondiale qui se profile à l’horizon.

Lorsque Huxley a écrit plus tard dans les années 1950, il a écrit après la Seconde Guerre mondiale (1939-1945) et la guerre de Corée (1950-1953), dans les premières années de la guerre froide et pendant la montée du communisme. Les psychologues qui ont enquêté sur la persuasion étaient revenus de la Seconde Guerre mondiale et ont apporté leurs connaissances en recherche sur la propagande aux principaux laboratoires de la Ivy League, tels que le programme de communication de Yale avec Carl Hovland, Irving Janis et Harold Kelley (Hovland, Janis et Kelley, 1953) La Central Intelligence Agency (CIA) explorait le contrôle de l’esprit avec son programme MK-Ultra (Eschner, 2017) et la révolution culturelle des baby-boomers des années 1960 était à l’horizon.

Entre les deux pièces de Huxley, George Orwell avait écrit le livre. 1984 en 1949, dont Huxley a discuté dans Brave New World Revisited. Dans l’ensemble, Huxley s’est prononcé contre les maux du communisme et l’érosion des libertés civiles. Ses réflexions sur l’idée des experts universitaires en sciences sociales qui sauvent la situation ont été exprimées ici: « Il semble y avoir une croyance émouvante parmi certains doctorats en sociologie que les docteurs en sociologie ne seront jamais corrompus par le pouvoir … Malheureusement, l’enseignement supérieur n’est pas nécessairement le garant d’une plus grande vertu ou d’une plus grande sagesse politique « (1958, pp. 34-35). Il a identifié à l’époque deux menaces principales pour la société: la surpopulation et la surorganisation (bureaucratie). Concernant ces deux menaces Huxley a discuté du célèbre concept d’inconscient de Sigmund Freud, ainsi que du rôle du QI.

Huxley a également décrit deux types de propagande. La propagande rationnelle faisait appel à une pensée cognitive plus froide et plus délibérée. La propagande non rationnelle fait appel à l’émotion. Il a réfléchi à l’utilisation de la propagande par les consommateurs et a souligné que les gens font de leur mieux avec les informations dont ils disposent, essayant de comprendre la signification des faits. Bien qu’il ne fasse aucune référence aux recherches d’Herbert Simon à l’époque, le concept fut plus tard connu comme « satisfaisant » (Simon, 1956), et Huxley a noté que la communication de masse peut exploiter cela pour le meilleur ou pour le pire.

En discutant du potentiel d’un dictateur à exploiter la propagande, Huxley a noté que le travail empirique en psychologie appliquée faciliterait beaucoup la réussite d’un dictateur à l’avenir. Il a analysé les techniques de propagande et de persuasion réussies qu’Adolf Hitler avait utilisées pour créer son régime autoritaire. Décrivant les phénomènes de petits groupes qui étaient moins compris dans les années 1950, il a noté que «les groupes sont capables d’être aussi moraux et intelligents que les individus qui les forment; une foule est chaotique, n’a pas de but propre et est capable de tout sauf d’une action intelligente et d’une pensée réaliste. « (1958, p. 52). Cette observation correspond à des recherches psychologiques ultérieures qui ont montré comment la prise de décision en groupe Les petits peuvent être meilleurs ou pires que la décision d’un individu, selon le type de décision et les capacités des membres du groupe (Laughlin et al., 2006; Levine et Moreland, 1998).

Peut-être la déclaration qui a le mieux capturé les pensées de Huxley en 1958 est: «À une époque d’accélération de la surpopulation, d’accélération de la surorganisation et de moyens de plus en plus efficaces de communication de masse, comment pouvons-nous préserver l’intégrité et réaffirmer la valeur de individu humain? »(1958, p. 57). En fait, le domaine de la psychologie sociale connaissait un conflit similaire à l’envers à l’époque, alors que la psychologie sociale déplaçait la concentration de l’individu (psychologie de la personnalité) vers la concentration dans la puissance du groupe dans l’esprit de l’époque (Gergen, 1973), pour le faire en réponse aux mêmes événements culturels qui ont façonné la perspective de Huxley.

Huxley a fourni sa perspicacité dans la perspective de John Dewey et le rôle de la psychologie dans la propagande. Il a discuté du conditionnement de Pavlov et de son efficacité dans « l’invention récente » (1958, p. 66) de publicités chantantes, où la musique et les paroles étaient combinées avec un message à la télévision des années 1950. Enfin, il a regretté que les techniques de vente aient raccourci la durée d’attention de l’électorat et aient été couramment utilisées pour vendre des candidats politiques. Il a déclaré: « Les méthodes actuellement utilisées pour commercialiser le candidat politique comme déodorant garantissent positivement à l’électorat de ne jamais entendre la vérité sur quoi que ce soit » (1958, p. 71).

En parcourant les étapes psychologiques qu’un dictateur doit prendre pour créer un régime autoritaire et en invoquant à nouveau le travail de Pavlov, Huxley a déclaré: « Ce dont le dictateur intelligent et pratique a besoin n’est pas d’un patient à institutionnaliser, ni d’une victime à être mais un converti qui travaillera pour la cause. »(1958, pp. 75-76) Après avoir utilisé les principes de Pavlov pour montrer comment créer un régime communiste autoritaire (et utiliser des exemples politiques de la période), il se consacra à recherche sur la persuasion chimique et comment le « soma » de Brave New World c’était impensable à l’époque, mais c’était possible en 1958. Le Soma était une drogue euphorique qui apaisait les gens pour le régime autoritaire de Brave New World. Il a fait cet argument dans le contexte de la recherche sur l’opium, l’alcool, la sérotonine, la cocaïne, les amphétamines, la marijuana, les tranquillisants et le LSD.

En discutant de la persuasion subconsciente, Huxley a commencé par quelques travaux empiriques sur le sujet et a couvert en détail les études de marketing de James Vicary en 1957, juste avant la publication de Brave New World Revisited. En 1957, Vicary a affirmé avoir inséré des images comme « Drink Coke » et « Eat Popcorn » dans les films. Les photos seraient trop rapides pour être perçues par la conscience, mais il a affirmé que les ventes avaient augmenté. Il a admis plus tard avoir falsifié la revendication, mais la société était déjà effrayée par la notion de persuasion subliminale. Des recherches ultérieures ont montré que la perception subliminale est possible, mais difficile (Randolph-Seng & Mather, 2009)

Comme l’écrivait Huxley en 1958, le concept de «projection subliminale» était utilisé dans une nouvelle ère des médias visuels, ce qui était troublant. Ce que nous appelons actuellement la perception subliminale ou la persuasion subliminale était à l’époque appelé « injection stroboscopique » par les chercheurs britanniques. Cela préfigurait les programmes de recherche du gouvernement sur ces formes persuasives de contrôle de l’esprit, comme le programme MK-Ultra de la CIA (Eschner, 2017). Huxley a noté que la projection subliminale n’était pas discutée dans l’original. Brave New World, mais cela aurait inclus un concept si puissant si j’avais su.

En ce qui concerne les troubles de la conscience, Huxley a discuté des recherches sur l’apprentissage pendant le sommeil (hypnopédia), ainsi que l’hypnose. Il a spécifiquement cité les travaux de Simon et Emmons (1955), Barber (1956) et Bramwell (1903), ainsi que plusieurs autres. Il a opposé l’hypnose à la suggestibilité générale, le somnambulisme chez les bouddhistes et l’effet placebo récemment découvert.

Huxley caractérise J. B. Watson et B. F. Skinner par opposition à l’individualisme, et compare les perspectives de William James avec celles d’Herbert Spencer, dans lesquelles James plaide en faveur de l’individu. Cette discussion (1958, pp. 120-122) a été particulièrement intéressante pour les étudiants en psychologie. Huxley injecte une bonne dose de ses propres croyances dans cette discussion.

La croyance de Huxley dans le libre arbitre et l’autonomie de l’individu conduit à son observation que « pour le termite individuel, le service au termite est une liberté parfaite. Mais les êtres humains ne sont pas entièrement sociaux; ils ne sont que modérément grégaires. Leurs sociétés ce ne sont pas des organismes, comme la ruche ou la fourmilière, ce sont des organisations, c’est-à-dire des machines ad hoc pour la vie collective.  » (1958, p. 127). Ces commentaires contrastent avec la théorie d’E. O. Wilson sur les humains en tant qu’organisme social directement comparable aux colonies de fourmis (Wilson, 2019).

Huxley est une perspective intéressante, en particulier quand il a écrit pendant une période de haute conformité aux États-Unis, développant des dictatures communistes autoritaires à travers le monde pendant la guerre froide et un réseau mondial de chaînes d’approvisionnement à créer. Actuellement, le monde est confronté à la pandémie de COVID-19, qui a mis l’accent sur les chaînes d’approvisionnement mondiales et mis en évidence notre dépendance mutuelle. Cependant, la leçon de Huxley sur le pouvoir de l’individu reste fondamentalement conforme à l’esprit social psychologique actuel, même s’il n’est pas politiquement judicieux de le dire. Le récit de la psychologie sociale a toujours fait une noble histoire de ces individus non conformes, comme l’ont modelé les travaux d’Asch (1952) et de Milgram (1963), qui ont fait leur travail en même temps que Huxley a écrit sur la psychologie. . enquête.

Huxley a vu l’approvisionnement alimentaire limité et la conservation de l’environnement comme deux problèmes liés à la surpopulation, qui sont tous deux des dilemmes sociaux classiques (Aronson, Wilson et Akert, 2013) où les besoins des gens entrent en conflit avec les besoins du groupe. . Il a prévu le changement dans les banlieues et la revitalisation des villes qui a suivi en raison de la nécessité pour les humains d’avoir de petites communautés unies. C’est notre besoin fondamental d’appartenance (Baumeister & Leary, 1995).

Il déplorait les sondages au moment où ils avaient montré que les adolescents avaient perdu confiance dans les institutions démocratiques, il ne s’opposait pas à la censure du discours et il approuvait d’être gouverné par divers experts. Il a donné un dernier exemple de la façon dont les humains graviteraient vers le communisme à son détriment. «Mais malheureusement, nous avons oublié le dodo. Tout oiseau qui a appris à gagner sa vie sans être contraint d’utiliser ses ailes abandonnera bientôt le privilège de voler et restera à jamais puni. » (p. 145). Finalement, il a appelé les gens à résister aux forces qui cherchent à éliminer la liberté individuelle.

conclusion

Aldous Huxley a jeté un regard intéressant sur la recherche psychologique des années 1950 et comment elle avait changé et soutenu différents éléments de son premier roman dystopique. De même, il est utile de revenir sur vos travaux ultérieurs à travers la lentille de la recherche psychologique moderne et de l’histoire culturelle. Les questions de prudence de Huxley avec les techniques de contrôle mental et la protection de la liberté individuelle sont des leçons intemporelles.

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