hypnose | Définition, histoire, techniques et faits

hypnose | Définition, histoire, techniques et faits

hypnose

L’individu hypnotisé semble ne prêter attention qu’aux communications de l’hypnotiseur, et répond généralement automatiquement et sans critique, ignorant tous les aspects de l’environnement autres que ceux signalés par l’hypnotiseur. Dans un état hypnotique, un individu a tendance à voir, sentir, sentir et percevoir autrement selon les suggestions de l’hypnotiseur, même si ces suggestions peuvent être en contradiction apparente avec les stimuli réels présents dans l’environnement. Les effets de l’hypnose ne se limitent pas au changement sensoriel; même la mémoire et la conscience de soi du sujet peuvent être modifiées par la suggestion, et les effets des suggestions peuvent s’étendre (post-hypnotiquement) à l’activité de veille ultérieure du sujet.

Histoire et premières recherches.

L’histoire de l’hypnose est aussi ancienne que celle de la sorcellerie, de la magie et de la médecine; en fait, l’hypnose a été utilisée comme méthode dans les trois cas. Son histoire scientifique a commencé dans la dernière partie du XVIIIe siècle avec Franz Mesmer, un médecin allemand qui a utilisé l’hypnose dans le traitement des patients à Vienne et à Paris. En raison de sa croyance erronée que l’hypnotisme utilisait une force cachée (qu’il appelait «magnétisme animal») qui traversait l’hypnotiseur vers le sujet, Mesmer fut bientôt discrédité; mais la méthode de Mesmer, appelée mesmérisme par son créateur, a continué à intéresser les médecins. Plusieurs médecins l’ont utilisé sans bien comprendre sa nature jusqu’au milieu du XIXe siècle, lorsque le médecin anglais James Braid a étudié le phénomène et inventé les termes hypnotisme y l’hypnose, après le dieu grec du sommeil, Hypnos.

L’hypnose a suscité un large intérêt scientifique dans les années 1880. Ambroise-Auguste Liébeault, un obscur médecin français qui a utilisé des techniques hypnotiques, a obtenu le soutien de Hippolyte Bernheim, professeur de médecine à Strasbourg. Indépendamment, ils avaient écrit que l’hypnose n’impliquait pas de forces physiques ou de processus physiologiques, mais était une combinaison de réponses à médiation psychologiques aux suggestions. Lors d’une visite en France à peu près au même moment, le médecin autrichien Sigmund Freud a été impressionné par le potentiel thérapeutique de l’hypnose pour les troubles névrotiques. À son retour à Vienne, il a utilisé l’hypnose pour aider les névrosés à se souvenir d’événements troublants qu’ils avaient apparemment oubliés. Cependant, alors qu’il commençait à développer son système psychanalytique, des considérations théoriques, ainsi que la difficulté rencontrée pour hypnotiser certains patients, ont conduit Freud à exclure l’hypnose en faveur de la libre association. (En général les psychanalystes en sont venus à considérer l’hypnose comme un simple complément aux techniques d’association libre utilisées dans la pratique psychanalytique).

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Malgré l’adoption influente de Freud et le rejet ultérieur de l’hypnose, la technique a été utilisée dans le traitement psychanalytique des soldats qui avaient connu une névrose de combat pendant les guerres mondiales I et II. L’hypnose a par la suite acquis d’autres utilisations limitées en médecine. Divers chercheurs ont proposé différentes théories sur ce qu’est l’hypnose et comment elle pourrait être comprise, mais il n’y a toujours pas de théorie explicative généralement acceptée pour le phénomène.

Applications de l’hypnose.

Les techniques utilisées pour induire l’hypnose partagent des caractéristiques communes. La considération la plus importante est que la personne à hypnotiser (le sujet) est disposée et coopérative et qu’elle ou il fait confiance à l’hypnotiseur. Les sujets sont invités à se détendre confortablement et à fixer leur regard sur un objet. L’hypnotiseur continue en suggérant, généralement d’une voix basse et calme, que la relaxation du sujet augmentera et que ses yeux se fatigueront. Bientôt, les yeux du sujet montrent des signes de fatigue, et l’hypnotiseur suggère qu’ils se ferment. Le sujet permet à ses yeux de se fermer puis commence à montrer des signes de relaxation profonde, tels que faiblesse et respiration profonde. Vous êtes entré dans l’état de transe hypnotique. Une personne réagira mieux à l’hypnose lorsqu’elle croit qu’elle peut être hypnotisée, que l’hypnotiseur est compétent et digne de confiance, et que l’entreprise est sûre, appropriée et conforme aux souhaits du sujet. Par conséquent, l’induction est généralement précédée par l’établissement d’une relation adéquate entre le sujet et l’hypnotiseur.

Les inductions ordinaires de l’hypnose commencent par des suggestions simples et non controversées faites par l’hypnotiseur qui seront presque inévitablement acceptées par tous les sujets. À ce stade, ni le sujet ni l’hypnotiseur ne peuvent facilement déterminer si le comportement du sujet constitue une réponse hypnotique ou une simple coopération. Puis, progressivement, des suggestions sont faites qui exigent une distorsion croissante de la perception ou de la mémoire de l’individu, par exemple qu’il est difficile ou impossible pour le sujet d’ouvrir les yeux. D’autres méthodes d’induction peuvent également être utilisées. Le processus peut prendre un temps considérable ou seulement quelques secondes.

Les phénomènes hypnotiques qui en résultent diffèrent sensiblement d’un sujet à l’autre et d’une transe à l’autre, selon les finalités à atteindre et la profondeur de la transe. L’hypnose est un phénomène de degrés, allant de la lumière à la transe profonde, mais sans constance fixe. Pourtant, d’ordinaire, tout comportement de transe est caractérisé par une simplicité, une ouverture et une littéralité de compréhension, d’action et de réponse émotionnelle suggérées par l’enfance. Les capacités surprenantes de certaines personnes hypnotisées semblent dériver en partie de la restriction de leur attention à la tâche ou à la situation à accomplir et de leur liberté conséquente de la tendance consciente ordinaire à s’orienter constamment vers des événements distrayants, voire non pertinents.

Le phénomène central de l’hypnose est une suggestibilité grandement améliorée, un état de réceptivité et de réactivité suggestions et stimuli présentés par l’hypnotiseur. Les suggestions appropriées de l’hypnotiseur peuvent induire un éventail remarquablement large de réponses psychologiques, sensorielles et motrices de personnes profondément hypnotisées. En acceptant et en répondant aux suggestions, le sujet peut être amené à se comporter comme s’il était sourd, aveugle, paralysé, halluciné, délirant, amnésique ou insensible à la douleur ou aux postures corporelles inconfortables; De plus, le sujet peut afficher diverses réponses comportementales qu’il considère comme une réponse raisonnable ou souhaitable à la situation suggérée par l’hypnotiseur.

Une manifestation fascinante qui peut être obtenue d’un sujet qui a été en transe hypnotique est celle de suggestion et comportement post-hypnotique; c’est-à-dire l’exécution du sujet, à un moment ultérieur, des instructions et des suggestions qui lui ont été données en transe. Avec une amnésie adéquate induite pendant l’état de transe, l’individu ne sera pas conscient de la source de son envie d’accomplir l’acte demandé. Cependant, la suggestion post-hypnotique n’est pas un moyen particulièrement puissant de contrôler le comportement par rapport à la volonté consciente d’une personne d’effectuer des actions.

De nombreux sujets semblent incapables de se souvenir des événements survenus lors d’une hypnose profonde. « l’amnésie post-hypnotique »peut être le résultat spontané d’une hypnose profonde ou d’une suggestion de l’hypnotiseur alors que le sujet est en état de transe. L’amnésie peut inclure tous les événements d’état de transe ou seulement certains éléments sélectionnés, ou elle peut se manifester en relation avec des problèmes non liés à la transe. L’amnésie posthypnotique peut être éliminée avec succès par des suggestions hypnotiques appropriées.

L’hypnose a été officiellement approuvée comme méthode thérapeutique par les associations médicales, psychiatriques, dentaires et psychologiques du monde entier. Il s’est avéré le plus utile pour préparer les personnes à l’anesthésie, améliorer la réponse aux médicaments et réduire la dose requise. À l’accouchement, il est particulièrement utile, car il peut aider à soulager l’inconfort de la mère et à éviter les anesthésiques qui pourraient affecter la fonction physiologique de l’enfant. L’hypnose a souvent été utilisée pour arrêter de fumer et est très appréciée dans le traitement de la douleur intraitable, y compris le cancer terminal. Il est utile pour réduire la peur commune des procédures dentaires; en fait, les personnes que les dentistes trouvent plus difficiles à traiter répondent souvent mieux aux suggestions hypnotiques. Dans le domaine de la médecine psychosomatique, l’hypnose a été utilisée de différentes manières. Les patients ont été formés pour se détendre et effectuer, en l’absence de l’hypnotiseur, des exercices qui ont eu des effets sains sur certaines formes d’hypertension artérielle, de maux de tête et de troubles fonctionnels.

Bien que l’induction de l’hypnose nécessite peu de formation et aucune compétence particulière, lorsqu’elle est utilisée dans le cadre d’un traitement médical, elle peut être néfaste lorsqu’elle est utilisée par des personnes qui n’ont pas la compétence et la capacité de traiter de tels problèmes sans recourir à l’hypnose. D’autre part, l’hypnose a été condamnée à plusieurs reprises par diverses associations médicales lorsqu’elle était utilisée uniquement à des fins de divertissement public, en raison du danger de réactions indésirables post-hypnotiques à la procédure. En fait, à cet égard, divers pays ont interdit ou limité les étalages commerciaux ou d’autres types d’hypnose publique. En outre, de nombreux tribunaux refusent d’accepter le témoignage de personnes qui ont été hypnotisées dans le but de « retrouver » des souvenirs, car de telles techniques peuvent créer une confusion entre imagination et souvenirs.

Martin T. Orne
A. Gordon Hammer
Les éditeurs de l’Encyclopedia Britannica

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