Il n'y a pas de gagnants avec 'The Biggest Loser'

Il n’y a pas de gagnants avec ‘The Biggest Loser’

Perde de graisse

Par une froide matinée d’octobre dernier, Jim DeBattista, 47 ans, a franchi la ligne d’arrivée dans une course d’un mile qui semblait pétillante. DeBattista, un entraîneur de football des jeunes de Philadelphie, est un concurrent Le plus grand perdant, le tristement célèbre spectacle de perte de poids qui a repris le 28 janvier après avoir été soudainement annulé en 2016. La course de mile est l’un des nombreux défis de fitness auxquels les concurrents sont confrontés et DeBattista est décédé en dernier. Il y a cependant de bonnes nouvelles. Son temps s’est le plus amélioré parmi tous les joueurs depuis le dernier kilomètre deux mois plus tôt, passant de 20 minutes à environ 13, ce qui l’a aidé à se rapprocher un peu plus du prix de 100 000 $ de l’émission. Quand il entend les résultats, il fait une petite pompe à punch. DeBattista a peut-être perdu la course, mais il gagne la journée.

Je suis venu jeter un œil au nouveau Le plus grand perdant, qui prétend être « repensé pour le public d’aujourd’hui » en adoptant « un regard holistique à 360 degrés sur le bien-être », selon un communiqué de presse publié quelques mois avant sa première. Ce n’est peut-être qu’une plate-forme marketing, mais il est en phase avec un secteur du fitness en évolution rapide qui s’est récemment réorganisé pour être plus inclusif, moins offensant et plus axé sur l’ensemble santé de apparence et performance. Du moins, ses propriétaires voudraient vous le faire croire.

Les épisodes ont été filmés à quelques kilomètres de chez moi à Santa Fe, dans un complexe de loisirs de 2400 acres appelé Glorieta Adventure Camps. La balade se termine sur un campus herbeux au centre de l’hôtel. A proximité il y a un grand lac artificiel entouré de groupes de dépendances. Les collines de piñon et de genévrier pleines de chemins s’élèvent dans toutes les directions sous un ciel sans nuages. Alors que les concurrents courent vers la ligne d’arrivée, les deux nouveaux entraîneurs de l’émission – Steve Cook, 33 ans, un ancien bodybuilder de l’Utah, et Erica Lugo, 33 ans, une mère célibataire qui dirige EricaFitLove, une entreprise de formation personnelle en ligne – eux rythme, criant des encouragements.

The Biggest Loser - Saison 1
Dans le deuxième épisode, « A Big Loss », les deux équipes se parlent tout en accueillant Bob Harper. (photo: Courtesy Ursula Coyote / USA Network)

Le nouvel hôte de l’émission, l’ancien entraîneur Bob Harper, est à proximité, prêt à annoncer les résultats. À 54 ans, cela semble être un pilier de la santé, surtout pour un garçon qui fait presque mort il y a quelques années. En 2017, Harper a eu une crise cardiaque dans un gymnase de Manhattan. Il a fait un arrêt cardiaque, mais un médecin était sur place et a commencé la RCR, lui sauvant la vie. Son appel rapproché, me dit plus tard Harper, a accru son empathie pour Le plus grand perdant concurrents – après sa crise cardiaque, dit-il, « il ne pouvait pas contourner le bloc sans être à bout de souffle. »

Conformément à ses nouveaux sentiments d’empathie, le spectacle renouvelé est ce qu’il appelle une version « plus douce et plus délicate » de l’original. Les tentations notoires sont terminées, des cascades humiliantes comme déterrer des tas de beignets pour un jeton de poker de 5 000 $ ou être obligé de transporter une tranche de gâteau pendant une journée. Lorsque Harper ne surveille pas les poids avec des commentaires ratatinés, il rallie les concurrents pour des séances de thérapie sincères. À la fin de chaque épisode, les candidats ne sont plus renvoyés d’un vote de groupe, comme dans l’original, mais sont lâchés en fonction du pourcentage de leur perte de poids cette semaine-là. Ceux renvoyés chez eux sont mis en place avec un programme de soins post-thérapie qui comprend un abonnement d’un an à Planet Fitness, une diététicienne personnelle et l’accès à un groupe de soutien.

quand Le plus grand perdant redémarré à l’antenne plus tôt cette année, sa qualité la plus étonnante n’était pas ce qui avait changé mais ce qui restait le même. J’ai vu la première avec un mélange de déception et de consternation alors que les candidats grognaient et maudissaient pendant l’entraînement, se jetaient dans des seaux et étaient criés par Cook et Lugo. Il n’a pratiquement pas été question de régime, de stress, de sommeil, de méditation ou d’autres points clés de la révolution du bien-être. Au lieu de cela, dans le premier épisode, Harper a déclaré à ses concurrents qu’il avait, de diverses manières, un diabète de type 2, une apnée du sommeil, un taux de cholestérol élevé et «90% de chances de mourir d’une complication liée à l’obésité».

La réponse du public à l’émission révisée était loin d’être polie. « Le plus grand perdant c’est une merde lâche et dégoûtante qui montre que la science (et la décence humaine) dit qu’elle n’aurait jamais dû renaître  » tweeté Yoni Freedoff, médecin de famille et spécialiste de l’obésité à Ottawa le 28 janvier. Le lendemain à Jezebel, Kelly Faircloth a écrit: « Le plus grand perdant c’est une illustration extraordinaire de la façon dont … l’Amérique traite les corps gras comme des échecs grotesques ou tragiques et les utilise pour le plaisir.  »

Sur le plateau du Nouveau-Mexique, quand j’ai demandé ce qui avait changé et amélioré depuis l’original, il y avait presque un clin d’œil de la part de Harper et d’autres que c’était la télévision par câble. Alors qu’ils abandonnaient ou atténuaient les mauvaises ébats de la série, pourquoi changeraient-ils une formule qui fonctionnait? « Nous pesons chaque semaine, comme nous l’avons fait auparavant », a déclaré Harper avec enthousiasme. « Je veux dire, Le plus grand perdant sans échelle est comme Idole américaine sans chanteur. « 


quand Le plus grand perdant a fait ses débuts en 2004, l’obésité a été qualifiée de crise de santé publique dans la plupart des pays développés. Au début, les deux tiers de la population américaine adulte étaient en surpoids ou obèses. En mai 2004, l’Organisation mondiale de la santé a publié son Stratégie mondiale sur l’alimentation, l’activité physique et la santé pour faire face au «fardeau croissant des maladies non transmissibles», dont le surpoids et / ou l’obésité sont répertoriés comme l’une des six principales causes. De nombreuses mains ont suivi sur la façon de surmonter exactement tendance à la hausse, mais une chose semblait incontestable: la perte de poids était cruciale.

À l’époque, la culture de l’alimentation subissait une transformation. Les glucides étaient épuisés; des graisses alimentaires étaient présentes. Les régimes pauvres en glucides existent depuis un certain temps: le régime Atkins, peut-être le plus connu, est apparu pour la première fois dans les années 1970. Mais l’intérêt populaire pour ce nouveau paradigme a grandi après l’histoire de Gary Taubes, « Et si c’était tout un gros mensonge? » Le magazine du New York Times en 2002, remettant en cause, sinon réitérant, le régime alimentaire faible en gras qui avait été promu par les médecins et les associations médicales depuis les années 1960. D’autres modes étaient en cours: celles de Loren Cordain Le régime paléo a été publié en 2002, suivi de Le régime de South Beach en 2003, mais le ton était toujours le même: si nous venions de manger les bonnes choses, comme par exemple du bacon et des œufs, les kilos auraient fondu et une bonne santé serait revenue.

Il est entré dans la mêlée Le plus grand perdant. De nombreux programmes de perte de poids nous ont taquinés avec des images dramatiques avant et après, notamment Weight Watchers, Nutrisystem et Body for Life. Mais personne n’avait montré ces transformations à la télévision pendant que nous regardions. Comme le raconte l’histoire des origines, vers 2003, J.D. Roth, un producteur de télé-réalité de 35 ans à l’époque, a approché NBC avec l’idée d’une émission sur des concurrents obèses se transformant en personnes minces en brûlant d’énormes quantités de poids. Combien de poids? les dirigeants du réseau voulaient savoir. « Cent livres! » Roth leur a dit.

The Biggest Loser - Saison 1
Les entraîneurs Steve Cook et Erica Lugo regardent Kristi McCart (à gauche) et Kim Emami-Davis (à droite) s’affronter dans un défi. (photo: Gracieuseté de John Britt / USA Network)

La sagesse médicale qui prévaut prévient que le poids le plus raisonnable qui est raisonnable et responsable de la perte est d’environ 1 à 2 livres par semaine. mais Le plus grand perdant les participants ont perdu beaucoup plus – dans certains cas, plus de 30 £ en une seule semaine. Les changements spectaculaires ont été provoqués par des régimes hypocaloriques et un exercice imparable. L’émission a fait appel à deux entraîneurs charismatiques – Harper et Jillian Michaels, l’entraîneur de fitness fougueux de Los Angeles – inclus beaucoup de vraies larmes et présenté des défis humiliants qui ont rendu les rituels de bizutage de la fraternité colorés.

Les critiques ont été choqués. « Il y a un faux surf pour Le plus grand perdant« Gillian Flynn a écrit dans Entertainment Weekly lorsque la saison 1 a été introduite. » Mais quel est l’intérêt de les pousser dans et hors des vitres des voitures trop petites pour eux? Ou les obliger à construire une tour de pâtisseries en utilisant uniquement leur bouche? « (Lorsque atteint par Dehors, NBC Universal a refusé de commenter les critiques passées ou actuelles de l’émission.)

Le point, bien sûr, était les notes. Le public, ainsi que les participants à l’émission, semblent prêts à se débarrasser des abus, compte tenu des résultats finaux. Le vainqueur de la saison 1, Ryan Benson, qui a travaillé sur la production de DVD, a perdu 122 £ au cours des six mois de production, passant de 330 à 208. Environ 11 millions de téléspectateurs se sont connectés pour regarder la finale de la saison 1, selon les évaluations de Nielsen. L’émission était un succès et durerait 17 saisons, ce qui en fait l’une des émissions de téléréalité les plus anciennes de tous les temps.

Les choses ont changé au début de 2010. En 2014, Rachel Frederickson a remporté la 15e saison après avoir perdu 155 livres, 60 pour cent de son poids corporel, depuis le début de la saison. à 260 livres. Quand elle est apparue dans la finale, elle était méconnaissable à côté de l’hologramme d’elle-même du premier épisode. Selon son nouvel indice de masse corporelle de 18 ans, elle était, en fait, en insuffisance pondérale clinique. De nombreux spectateurs ont été étonnés. Le spectacle semblait être devenu une sorte de comédie sombre et dystopique.

Depuis lors, le nombre d’audience a lentement diminué la Le plus grand perdantLe nombre maximum de téléspectateurs en 2009, mais entre 2014 et 2016, a fortement diminué, passant d’environ 6,5 millions à 3,6 millions de téléspectateurs moyens par épisode. Ainsi en mai 2016, l’émission a subi un coup presque fatal. Les chercheurs des National Institutes of Health (NIH) ont publié une étude qui a suivi 14 ex Le plus grand perdant concurrents sur une période de six ans. Les participants avaient récupéré la majeure partie du poids perdu sur le salon et, dans certains cas, avaient augmenté encore plus. Presque tous avaient développé des taux métaboliques au repos qui étaient considérablement plus lents que les personnes de taille similaire qui n’avaient pas connu de perte de poids rapide. Bien que, en moyenne, les participants aient réussi à maintenir environ 12 pour cent de leur poids corporel initial, ce qui fait que l’émission est un succès pour la plupart des régimes, l’étude a indiqué que le type de perte de poids extrême poursuivi par Le plus grand perdant c’était insoutenable. Il était également potentiellement dangereux, compte tenu des risques liés à la fluctuation du poids. (NBC Universal a refusé de commenter les résultats de l’étude.)

L’étude a peut-être encouragé d’anciens concurrents à parler de leurs expériences dans l’émission. Dans un pyromane New York Post article publié peu après l’apparition de l’étude du NIH, plusieurs concurrents ont affirmé avoir reçu des médicaments tels que Adderall et des suppléments tels que éphédra pour améliorer la combustion des graisses. En pleine controverse et à faible note, Le plus grand perdant lentement disparu. Il n’y a eu aucune annonce d’annulation. Il n’est pas revenu pour la saison 18.


Le plus grand perdant il a peut-être implosé de lui-même, mais il pourrait également avoir subi des dommages collatéraux en raison d’un changement culturel qui sapait l’ensemble de ses prémisses. Bien que le spectacle gagne en popularité au milieu des années, des chercheurs et des militants de la santé remettaient en question l’efficacité d’un régime et d’un exercice conventionnels, considérés depuis longtemps comme des solutions inattaquables aux problèmes de poids. Peut-être que nous nous trompions tous; peut-être que notre poids corporel n’était pas le problème. Le problème était notre obsession de le perdre.

Découpler poids et santé est une tâche ardue. C’est un fait médical que la graisse corporelle peut s’infiltrer dans les organes, en particulier le foie, où elle arrête l’action de l’insuline. Le diabète et les facteurs de risque cardiaque suivront bientôt. Mais cela ne se produit pas toujours, et au moins depuis le milieu des années 1990, il existe de nombreuses preuves qu’il existe des individus qui, bien que toujours à risque accru de maladies cardiovasculaires, sont ce que les chercheurs appellent obèses métaboliquement sains, c’est-à-dire gras mais en forme. .

L’idée qu’être gros ne pouvait pas être si mauvais – ou du moins moins mauvais que nos efforts effrénés pour être maigre – existe depuis le mouvement d’acceptation des graisses des années 1960. Plus récemment, des mouvements tels que Health at Every Size ou HAES, qui ont connu une croissance rapide dans les années 1990, ont exploité une masse croissante de recherches suggérant que la taille corporelle elle-même comporte moins de risques pour la santé que certaines approches populaires de perte de poids. . Les partisans de HAES le soulignent tandis que la graisse corporelle connexes avec une mauvaise santé, le rôle du poids lui-même comme seule cause de maladie chronique est exagéré. De plus, selon eux, faire du vélo avec des poids (perdre de la graisse puis la récupérer) a tendance à causer plus de problèmes que de rester à un poids plus élevé mais stable. Les régimes alimentaires rigoureux et les régimes d’exercices draconiens peuvent également entraîner des troubles de l’alimentation, une dysmorphie corporelle (détestant votre apparence) et des interventions risquées telles que l’utilisation de médicaments amaigrissants.

«Il y a un net décalage entre ce que nous savons de la recherche scientifique et ce qui est transmis au grand public», explique le physiologiste Lindo Bacon, auteur du livre de 2008. La santé dans toutes les dimensions. « C’est effrayant et je pense Le plus grand perdant représente le pire. « HAES a de nombreux critiques, qui affirment que le mouvement tente de normaliser l’obésité et donc la mauvaise santé. Mais le plus gros point pourrait être le suivant: perdre du poids peut être si difficile qu’il entrave souvent les efforts pour développer de meilleures habitudes, comme manger. » des aliments nutritifs ou être régulièrement actif.

Il a fallu un certain temps pour que les forces du marché prennent racine. De nombreuses personnes dépendent encore de régimes et d’exercices pour rester en forme. Mais le mythe de la transformation a été largement créé par les agences de marketing, c’est-à-dire avant que le gouvernement n’intervienne pour imposer une plus grande transparence à la publicité. L’industrie diététique a giflé les exclusions de produits depuis 1997, lorsque la Federal Trade Commission a demandé à Jenny Craig d’informer les consommateurs que la perte de poids spectaculaire « n’était pas typique » pour ceux qui utilisent son programme.

Mais de tels avertissements ont à peine ralenti l’industrie. L’activité de régime a doublé entre 2000 et 2018, selon la firme d’études de marché Marketdata. En 2018, il a généré environ 72 milliards de dollars par an. Il a fallu une toute nouvelle génération pour réaliser que personne ne travaillait.

« Des termes comme » régime « et » perte de poids « ne sont plus intéressants », explique Kelsey Miller, auteur des mémoires Grande fille et créateur de la rubrique du projet anti-régime, qui a été lancé en novembre 2013 sur la publication en ligne Refinery 29. « Les gens étaient prêts à entendre quelque chose qui n’était pas de changer leur corps ou de manipuler leur corps, mais l’acceptation de leur corps. Beaucoup de normes de beauté étaient ridicules et nous commencions à écouter cette partie rationnelle de notre cerveau qui disait: abandonnons toutes ces bêtises.  »

Le marché a commencé à basculer dans les années 2010 et de nombreuses entreprises minceur ont eu du mal à rester pertinentes. Le régime avait laissé une si grande traînée de troubles alimentaires, de stress et d’anxiété – ainsi que des problèmes plus insolubles tels que l’anorexie et la boulimie – que beaucoup de gens ont commencé à rejeter complètement l’approche. (Un livre récent populaire est celui de Caroline Dooner Le F * ck Régime alimentaire.) Le mouvement anti-régime favorise une nutrition intuitive, qui permet des signaux naturels de faim et de satiété qui guident l’apport alimentaire par rapport au comptage des calories et aux expériences sur les macronutriments. Weight Watchers, qui a fondamentalement créé la culture de l’alimentation moderne en 1963, a rebaptisé WW, une entreprise de bien-être, en 2018.

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Un larmoyant Robert Richardson embrasse l’entraîneur Steve Cook à la fin du premier épisode. (photo: Gracieuseté de John Britt / USA Network)

Lorsque le mouvement de positivité corporelle a pris de l’ampleur vers 2013, en grande partie grâce aux médias sociaux, il a diffusé le message qu’enseigner aux personnes en surpoids à se détester en tant que motivateurs était une mauvaise idée. Une des raisons du redémarrage Le plus grand perdant il a rencontré un fort contrecoup qui renforce effrontément ces préjugés. Il a été démontré que les personnes en surpoids qui ont honte de leur poids aggravent des problèmes tels que la suralimentation et la dépression, sans les résoudre. Le spectacle renforce également la distorsion du poids. Dans un petit studio 2012 bien connu, les téléspectateurs qui n’ont vu qu’un seul épisode de Le plus grand perdant est reparti avec une augmentation des opinions négatives sur les grandes personnes. En 2019, les scientifiques de Harvard ont publié des recherches qui ont examiné les attitudes du public à l’égard de six facteurs sociaux (âge, handicap, poids corporel, race, teint et sexualité) et comment ils ont changé au fil du temps. Leurs résultats ont conclu que lorsqu’il s’agissait de biais implicites (ou relativement automatiques), le poids corporel était la seule catégorie dans laquelle les attitudes des gens se détérioraient avec le temps. Cependant, les biais explicites (ou relativement contrôlables) se sont améliorés dans les six catégories. Étant donné que le poids corporel inférieur a également tendance à être en corrélation avec des niveaux de privilèges socio-économiques plus élevés aux États-Unis, la honte des graisses fonctionne comme une sorte de classisme.

Cependant, il y a eu des changements évidents dans certaines opinions publiques, grâce aux influenceurs, mannequins, athlètes et marques qui ont adopté une position plus neutre en termes de poids. Quand Ashley Graham est devenue le premier modèle de taille plus à apparaître sur la couverture Sports IllustratedL’édition maillot de bain, en 2016, ses photos ont été annoncées comme une victoire pour la positivité du corps. En janvier, lorsque Jillian Michaels a fait un commentaire exprimant sa crainte que la chanteuse pop Lizzo ne développe un diabète de type 2, elle a été rapidement poursuivie pour « inquiétude à la traîne » et honte corporelle. Lizzo a répondu qu ‘ »il n’avait aucun regret » et « méritait d’être heureux ». C’était probablement le cas. Il venait de remporter trois Grammy Awards et était sur la couverture de Rolling Stone.


Lors de ma deuxième visite à la Le plus grand perdant sur le plateau, j’ai vu des concurrents grogner à travers un entraînement de dernière chance, la dernière séance de gym avec des graisses brûlantes avant le poids hebdomadaire. Le circuit à haute intensité comprenait des tapis roulants, des rameurs, des cordes de combat, des poids libres et d’autres accessoires pour les chambres de torture. Les entraîneurs aboyèrent. Les concurrents se sont jetés. Je n’ai vu personne vomir, mais on aurait dit qu’ils allaient le faire.

Cette scène n’était pas un événement unique: des séances d’entraînement et des défis de fitness remplissent une grande partie du spectacle. Il est facile de comprendre pourquoi ils sont les plus importants. Qui veut voir des gens qui mangent une salade ou qui dorment très bien quand on peut les voir sauter jusqu’à ce qu’ils se recroquevillent?

Si le régime est tombé en disgrâce ces dernières années, il en va de même pour nos tentatives frustrantes et souvent infructueuses de transpirer jusqu’à la minceur. L’activité physique présente de nombreux avantages extraordinaires et constitue probablement la première ligne de défense en matière de santé personnelle. Mais la recherche nous a appris que la formation est une stratégie faible pour une perte de poids durable. En 2009, à la suite de nombreuses études importantes, un temps l’histoire de couverture du magazine a été effacée, « Parce que l’exercice ne vous rend pas maigre ». En fin de compte, ce n’était pas une raison pour cesser d’aller au gymnase, mais c’était une raison pour arrêter de se fouetter pour essayer de perdre du poids.

Une partie du problème est que beaucoup de gens comprennent que la perte de poids est un problème thermodynamique. Cela peut être fondamentalement vrai – la seule façon de perdre du poids est de brûler plus de calories que vous n’en consommez – mais la réalité biologique est plus complexe. Les chercheurs ont montré que plus nous prenons du poids de manière agressive, plus notre corps a du mal à le reprendre. L’une des informations fournies par l’étude sur le métabolisme des NIH en 2016 est que ces effets métaboliques persistent pendant des années après la perte de poids initiale; le corps abaisse le taux métabolique au repos (jusqu’à 600 calories par jour dans certains cas) et réduit la production de leptine, une hormone qui nous aide à nous sentir rassasiés. « Le ralentissement métabolique est comme une tension de printemps », explique Kevin Hall, un chercheur senior des NIH qui a dirigé l’étude. « Lorsque vous tirez le ressort pour l’étirer, c’est l’intervention sur le mode de vie, la perte de poids. Plus vous perdez de poids, plus vous tirez sur la tension. »

Une théorie populaire suggère que nous avons un point de consigne de poids corporel qui fonctionne comme un thermostat: votre cerveau reconnaît un certain poids ou une certaine plage de poids et régule d’autres systèmes physiologiques pour vous y pousser. Comment, quand et comment ce poids est fixé fait l’objet de nombreux débats. Les gènes sont connus pour jouer un rôle important dans la détermination de notre masse corporelle – certains d’entre nous prennent simplement du poids plus facilement que d’autres – mais à la fin des années 1970, le poids moyen des Américains a commencé à augmenter de manière significative par rapport à décennies précédentes. Ce ne sont pas nos gènes qui ont causé le mal de tête.

L’un des problèmes les plus épineux de la recherche sur l’obésité pourrait être que nous vivons dans des corps conçus pour un monde très différent de celui dans lequel nous vivons actuellement. Les scientifiques qualifient souvent notre environnement moderne d ‘ »environnement obésogène », où un certain nombre de facteurs, notamment l’approvisionnement alimentaire, la technologie, le transport, le revenu, le stress et l’inactivité, contribuent à la prise de poids. Pendant de nombreuses années, l’industrie de la perte de poids nous a convaincus qu’en nous disciplinant pour adopter le bon régime et l’exercice, nous pourrions nous réduire à un poids plus socialement acceptable. Mais il n’a pas produit le genre de résultats de santé auxquels on pourrait s’attendre. La réalité est que les forces jumelles de la génétique et de l’environnement submergent rapidement la volonté. Notre poids peut être insoluble car les problèmes sont beaucoup plus importants que nous ne le pensons.

Quand j’ai parlé à l’entraîneur Erica Lugo Le plus grand perdant sur le plateau, elle semblait moins obsédée par la perte de poids qu’elle ne le décrivait dans la série. « L’industrie du fitness est tellement prise par une certaine taille ou par un pack de six, et j’ai eu du mal à le faire à plusieurs reprises », a-t-elle déclaré. «Le fitness est une mentalité. Je veux que les gens le sachent et je veux que tout le monde se sente accepté. Je ne veux pas qu’ils soient embarrassés ou qu’ils ne fassent pas les choses ou même qu’ils essaient. « 

Quelques semaines plus tard, en regardant les premiers épisodes, quelque chose de surprenant s’est produit. Alors que je comprenais parfaitement comment le spectacle peut manipuler mes émotions, je me suis quand même retrouvé impliqué dans les histoires. Je suis devenu brumeux lorsque 400 £ Robert Richardson a été renvoyé à la maison dans le premier épisode parce qu’il « avait » seulement réussi à perdre 13 £ en une semaine. Lorsque Megan Hoffman, qui s’était battue depuis le début, a commencé à lancer les pneus du tracteur comme une bête dans le deuxième épisode, j’étais ravie. À partir de l’épisode sept (sur dix), la série atteint son apogée émotionnelle lorsque les cinq candidats restants reçoivent des messages vidéo de chez eux. Les histoires sont humaines et liées: un fils avec une mère qui se remet, un mari éloigné qui veut que sa femme « guérisse ». Le message est clair: prendre du poids peut être à la fois psychologique et physique.

malgré Le plus grand perdantLa tête du bien-être est fausse et indépendamment de son ton douloureusement obsolète et de la honte de la graisse légèrement voilée, j’ai maintenant compris pourquoi, pour ses millions de fans, le spectacle était une lueur d’espoir. Combien d’entre eux, confrontés à une négativité implacable pour leur poids, voulaient de l’inspiration et de la motivation, de l’action, la conviction qu’ils pouvaient revendiquer la propriété de leur corps?

Je ne savais pas comment concilier cela dans notre nouveau monde de fitness audacieux réveillé. Comment pourriez-vous soutenir une émission qui véhiculait l’idée que l’estime de soi était liée à l’IMC? D’un autre côté, tout ce qui a provoqué un changement positif, aussi petit soit-il, semblait être un pas dans la bonne direction. L’obésité ne justifie jamais la discrimination, mais l’acceptation et la compassion ne doivent même pas éclipser les inquiétudes concernant les risques pour la santé: un récent rapport publié en Le New England Journal of Medicine il a conclu que d’ici 2030, près de 50% des Américains seront obèses.

Environ un mois après la fin de l’émission, j’ai parlé au téléphone avec le concurrent Jim DeBattista, l’entraîneur de football des jeunes. Je me demandais à quoi ressemblait son expérience et comment il allait maintenant qu’il était à la maison depuis un moment. « Ça va super! » dit-il gaiement. «Mon grand objectif était de faire en sorte que cela fonctionne après la fin de la compétition. Je savais que je n’allais pas vivre dans une bulle. Mais jusqu’à présent, je n’ai pas pris de poids et je mange plus et je m’entraîne moins. « 

J’ai demandé quel avait été son plus gros plat à emporter. « Vous devez abandonner vos anciennes habitudes », a-t-il dit. «Le vieil homme m’a amené à près de 400 £. J’ai dû changer complètement qui j’étais et le spectacle m’a aidé à le faire. Je ne peux pas mentir. Maintenant, quand je vois une Dairy Queen, je frappe le gaz. « 

Le nouveau Le plus grand perdant il veut que nous croyions que le chemin de la transformation est interne et individuel, que nous pouvons façonner notre corps selon notre volonté. Mais que faire si ce n’est pas nous qui devons nous transformer, mais le monde que nous avons construit? Le vrai bien-être – mouvement régulier, nourriture nutritive, lien social, accès aux soins de santé, repos et relaxation de qualité – ne peut pas être en conflit avec notre mode de vie. Il doit être intégré dans nos vies, dans nos écoles, dans notre travail et dans nos villes. Cela ne nous empêchera peut-être pas de devenir plus lourds, mais cela nous rendrait certainement plus sains. Et ce serait une grande victoire pour tout le monde.

Illustration principale: Julia Bernhard

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