Illustration - Vietnam Mekong Delta [Zoe Osborne/Al Jazeera]

La grande sécheresse saline qui a asséché le delta du Mékong au Vietnam | environnement

Perde de graisse

Danang, Vietnam – « Eh bien, je peux vous le dire, maintenant tous mes poissons sont morts. »

Nguyen Thi Bach Vien semble plus résigné qu’autre chose. Il appelle depuis son domicile dans la province de Ben Tre, à quelques heures de route au sud de Ho Chi Minh-Ville dans le ventre du delta du Mékong au Vietnam, où il a une ferme piscicole et des jardins d’arbres de noix de coco et de pomelo.

Les écrevisses d’eau douce et les écrevisses géantes de Vien meurent également.

L’athlète de 62 ans a passé toute sa vie sur sa terre, à regarder le terrain changer progressivement et l’air se développe de plus en plus chaque année. Elle craint maintenant qu’elle et son mari soient probablement les derniers de leur famille à travailler exclusivement à la ferme.

« Des poissons morts et des crevettes mortes », explique Vien, « et si nous n’avons pas de solution bientôt, je pense, même des fermiers morts. »

Le problème, c’est l’eau. Cette année, l’eau salée est entrée dans le delta du Mékong en eau douce à des niveaux sans précédent cette année, au point que les cultures et les produits des gens ne peuvent tout simplement pas survivre.

En savoir plus:

Le delta du Mékong est une vaste étendue de lits de rivières fertiles, d’îlots et de marécages de mangroves au bout du Mékong, où la côte du Vietnam rencontre la mer. Il s’étend sur environ 65 000 km2 et abrite plus de 20% de la population du Vietnam.

Le Mékong s’en nourrit du nord au Qinghai, en Chine, en passant par le Tibet et l’Asie du Sud-Est, fournissant ce qui a été historiquement un Eden pour la vie naturelle.

Il y a des millions d’agriculteurs comme Vien dans le delta qui subissent d’énormes pertes, mais il y a peu qu’ils peuvent faire, sauf espérer que les choses changent avant qu’il ne reste rien.

Un système cassé

Eau de mer il se jette dans le Mékong chaque année dans le cadre du système de delta naturel, mais n’a jamais pénétré jusqu’à présent ou avec une telle intensité.

Normalement, le Mékong devient salé seulement depuis environ un mois mais, cette année, les agriculteurs ont dû endurer au moins quatre mois de salinité et la situation devrait se poursuivre.

sel eau de mer commencé à entrer dans le delta au début de la mi-novembre 2019 et en janvier de cette année, eau de mer il a été conçu pour atteindre 30 à 40 km de plus que la moyenne annuelle pendant toute la saison sèche. Avance rapide jusqu’à la mi-avril et des niveaux de salinité élevés devraient rester en mai, à moins que la saison des moussons ne puisse aider à rétablir l’équilibre.

Des niveaux de salinité plus élevés sont dus à plusieurs facteurs, notamment le manque de lavage à l’eau douce en aval dans le delta et un approfondissement du lit de la rivière. Celui-ci a l’état, dans une certaine mesure, exacerbée par les effets du changement climatique.

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Une carte montrant les niveaux de salinité de l’eau à travers le delta du Mékong [Zoe Osborne/Al Jazeera]

Lorsque le système du Mékong fonctionne normalement, il inonde chaque saison des pluies. L’eau douce de la montagne monte à travers le delta et dans la mer.

Le lac Tonlé Sap, au Cambodge, qui serait responsable de 30 à 35 pour cent de l’approvisionnement en eau du delta, est rempli par ces inondations et, pendant la saison sèche, draine lentement l’eau dans le delta. Cela permet à l’eau douce de continuer à se laver eau de mer à l’extérieur bien qu’il n’y ait pas de pluie.

Le lac serait généralement complètement asséché vers mars, ce qui aurait entraîné une plus grande salinité, mais seulement pendant environ un mois jusqu’à ce que la mousson arrive et que le bassin du Mékong recommence à être inondé.

Un mois est gérable pour les agriculteurs qui économisent simplement de l’eau pour la saison salée.

«Les gens auraient toujours des barils d’eau prêts. Ma ferme dispose de cinq étangs avec lesquels nous collectons l’eau de pluie tout au long de l’année», explique Vien.

Mais Tonlé Sap ne s’est pas rempli cette année et le sel est resté dans le delta pendant des mois et des mois.

Les principaux coupables sont les barrages en amont, qui contrôlent les niveaux d’eau et de sédiments lors des inondations de mousson, et l’extraction de sable, qui épuise les lits des rivières.

Les barrages en amont

Il y a 11 barrages en Chine, deux au Laos dans le bassin du Mékong inférieur et au moins 300 sur les cours d’eau tributaires. Les barrages utilisent des portes pour libérer les inondations de la saison des pluies de manière plus contrôlée.

« [The] l’eau quitte finalement les barrages, mais à un rythme légèrement plus lent », explique Sepehr Eslami, ingénieur côtier, chercheur principal et conseiller à l’Université d’Utrecht et à Deltares aux Pays-Bas.

Cela empêche le Tonle Sap de se remplir pendant la mousson car le pic de décharge n’est plus présent. Cela signifie qu’il y a alors moins à traverser dans le delta du Mékong que, selon Sepehr, il lui manque 10 milliards de mètres cubes (2,64 billions de gallons) d’eau pendant la saison sèche.

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Les riziculteurs du delta perdent leurs rendements en termes de sel et de sécheresse [Zoe Osborne/Al Jazeera]

« La rivière est morte », explique Tran Tho Tu, un riziculteur de la province de Ben Tre. « Il n’y a même pas d’eau pour les humains, sans parler des fermes et des animaux. Nous devons payer nos mains sur les phalanges pour l’eau [just] cuire. « 

Le problème est causé par des conditions météorologiques anormales liées au changement climatique. En 2019, la transition des moussons (de la saison des pluies à la saison sèche) est intervenue tôt, ce qui a également affecté les niveaux d’eau du lac Tonlé Sap. La sécheresse a donc commencé plus tôt et n’est pas encore terminée. Mais ce n’est là qu’un facteur secondaire.

« Si les barrages n’avaient pas été construits e [if] l’extraction de sable serait limitée, ce ne serait jamais un gros problème « , explique Sepehr. » L’événement de sécheresse s’est produit en même temps qu’un nouveau barrage [Xayaburi Dam] il remplissait [in October] et pour cette raison, l’effet de cette petite sécheresse a été exacerbé à un niveau incontrôlé. « 

Personne ne sait quand la pluie tombera.

Extraction de sable et approfondissement des lits des rivières

Un autre facteur clé est la diminution de la quantité de sable, de limon et de gravier, les sédiments, qui se déposent sur les lits des rivières du bassin du Mékong. Les barrages en amont interfèrent non seulement avec l’écoulement naturel de l’eau, mais bloquent également l’écoulement des sédiments en aval. Cela approfondit le lit du Mékong, permettant de plus grandes quantités de eau de mer laver à l’intérieur.

Les barrages transportent chaque année des millions de tonnes de sédiments du Mékong.

Cela signifie non seulement qu’il y a moins de sable pour recouvrir le lit de la rivière, mais cela encourage en fait l’érosion, aggravant le problème. Lorsque la rivière n’a pas suffisamment de sédiments, elle coule du lit de la rivière et des berges.

«En même temps, vous avez l’extraction de sable en aval», explique Sepehr, qui est une forme d’extraction par laquelle le sable est extrait des lits des rivières à l’aide de pelles ou de pompes puissantes. « Les grandeurs [that sand miners remove] ils sont non seulement énormes au Vietnam, mais aussi énormes au Cambodge. Nous parlons … 50-100 millions de tonnes par an. « 

Le sable extrait est largement utilisé pour le développement urbain. Le processus d’extraction perturbe considérablement les écosystèmes des rivières. Il érode les rives des rivières et plonge plus profondément dans les lits des rivières, ce qui fait entrer plus d’eau salée, rendant le delta stérile.

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Un diagramme montrant le débit d’eau et la perte de sédiments [Zoe Osborne/Al Jazeera]

Historiquement, environ 160 millions de tonnes de sédiments ont été transportés chaque année par le Mékong, mais cela est désormais considérablement réduit: la réduction due aux barrages peut atteindre 90%, tandis que la réduction due à l’extraction du sable devrait être proche de 100 pour cent. Cela réduit non seulement les dépôts de sable, mais les place également dans un grave déficit.

Les rives du Mékong se creuseraient selon des taux de 200 à 300 mm (7,9 à 11,8 pouces) par an.

«Pas d’eau de rechange pour laver la vaisselle»

L’effet de ces facteurs sur les agriculteurs locaux est immense.

Le riziculteur de Tran s’attend à perdre au moins 30 pour cent de sa production de riz dans cette culture car il n’y a pas d’eau douce pour arroser.

« Regardez l’eau. Maintenant, c’est comme une soupe de boue », dit-il. « Vous ne pouvez même pas l’utiliser pour laver la porcherie, encore moins pour l’arroser. »

Tran, 53 ans, cultive de vastes rizières, avec un petit jardin d’herbes aromatiques et des arbres fruitiers sur le côté qui sont principalement à usage familial. Comme de nombreux agriculteurs du Mékong, il élève également des vaches, des truies, des poulets et des canards, et possède également un étang à poissons qui se nourrit des déchets de la ferme et de la porcherie.

Sa famille cultive cette terre depuis 60 ans, sinon plus. 10 millions entrent partout Dong vietnamien (425 $) à 100 millions de dongs (4 254 $) par mois selon la période de l’année, la récolte qu’ils obtiennent et les prix des produits.

Quand Tran était jeune, les gens sont nés, ont vécu et sont morts sur la rivière. C’était à l’époque un magnifique torrent d’eau presque effrayante.

« Ma génération, nous savions nager avant de savoir marcher », dit-il. « … Ensuite, vous pourriez simplement manger au large des rivières … e [there were] des rizières à perte de vue. Vous pourriez vous y perdre. « 

Mais maintenant la rivière est morte et le riz se flétrit. Sa famille devra récolter tôt pour économiser le peu de riz qui reste.

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Les pisciculteurs – le couple Vien – doivent désormais acheter de l’eau à usage domestique [Zoe Osborne/Al Jazeera]

De même, Vien a perdu non seulement son poisson et ses crevettes, mais aussi une grande partie de son jardin de pomelos à cause du sel.

« Nous avons dû couper tous les fruits … pour sauver les arbres », dit-il. « Il choisit entre sauver des mères au détriment des enfants, [and] perdre les deux. « 

Ses canaux sont secs et malodorants. Il a remarqué que des croûtes de sédiments montaient sur les murs.

« Il y a des sédiments à la surface. Du métal et du sel natif et d’autres mauvaises choses », dit-il. « Vous pouvez le sentir pendant des mètres et ce n’est pas une bonne odeur. »

Au lieu de l’eau utilisable de la rivière, Vien doit acheter de l’eau douce à usage domestique et, dans la mesure du possible, pour la ferme. Depuis début avril, elle a acheté plus de 10 mètres cubes (2 642 gallons) pour un peu plus d’un million de dong (42 $).

C’est très bien pour des familles comme la vôtre.

Utilisez l’eau du Mékong chaque fois que vous le pouvez pour économiser le plus d’argent possible.

« Vous pouvez l’utiliser pour faire la lessive », dit-il. Rend les vêtements de sa famille granuleux mais ils résistent. « L’alternative est de perdre encore plus d’argent. »

Tran achète également son eau. Cela lui coûte environ 1 million de dong (42 $) par mois et c’est juste pour assez d’eau pour couvrir l’essentiel, comme boire et cuisiner.

«À ce prix, nous ne pouvons même pas économiser de l’eau pour laver la vaisselle», explique Tran. « Nous mangeons des casseroles et des poêles ces jours-ci. Tout le monde prend juste une cuillère et creuse. »

Les sources des gammes d’eau disponibles. Certains d’entre eux sont fournis par le gouvernement, d’autres donnés par des organisations caritatives et d’autres vendus par des organisations privées – qui auraient récemment augmenté leurs prix, ont déclaré certains habitants à Al Jazeera.

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Ngo Quang Khoa est un agriculteur qui élève des semis [Zoe Osborne/Al Jazeera]

Là où vit le producteur de plantes de Ngo Quang Khoa, de l’eau domestique traitée et de l’eau douce non traitée sont disponibles pour une utilisation dans les exploitations agricoles. Le gouvernement apporte de l’eau domestique une fois par semaine, mais sa famille ne l’utilise pas. Ils reçoivent l’eau transportée par les bateaux en aval. L’eau elle-même est gratuite mais ils doivent payer pour de plus petits bateaux pour la collecte.

« [The price] cela dépend si nous payons pour le grand bateau ou le petit bateau « , dit-il. » Un petit bateau nous coûterait environ 1 million de dongs et pourrait transporter environ 10 mètres cubes d’eau, les plus gros bateaux coûteraient 3-4-5 millions dong [$128-$212] et peut transporter 40-50-70 mètres cubes d’eau. « 

Il existe des organismes de bienfaisance qui fournissent de l’eau gratuitement. Des célébrités vietnamiennes ont également financé des filtres à eau de mer.

Mais la portée de ce travail caritatif est limitée. De nombreux agriculteurs ont simplement besoin d’utiliser de l’eau salée, qu’elle soit viable ou non.

«La chaîne alimentaire pourrait s’effondrer»

Le pisciculteur Dung, qui cultive du poisson et cultive un petit nombre d’arbres fruitiers dans la province de Tien Giang, peut obtenir suffisamment d’eau du gouvernement pour justifier l’utilisation de ses arbres de plus grande valeur. Pour ses poissons, il pompe l’eau du Mékong.

« Le poisson peut encore survivre dans l’eau salée, mais le problème est que si les conditions ne sont pas bonnes, le poisson ne grandira pas aussi bien qu’il le pourrait », dit-il.

Il les élève depuis qu’ils sont jeunes et les vend ensuite à d’autres personnes pour grandir jusqu’à ce qu’ils soient suffisamment gras pour le marché. Mais de nos jours, les gens n’en veulent pas.

« Ils ont peur d’acheter … de moi », dit-il.

En plus du poisson, Dung cultive du riz et des fruits et légumes. Même s’il ne peut plus cultiver ces choses, dit-il, il restera toujours sur ses terres et tentera de s’adapter: dans sa région il n’y a que des fermes et ceux qui travaillent dans d’autres secteurs sont bien implantés. S’il essayait de faire autre chose, il y aurait trop de gens avec qui rivaliser.

Mais il s’inquiète. Des pertes comme la vôtre mettent les agriculteurs dans une situation financière grave.

Le prix du marché de la bouse de poisson a baissé. Par exemple, dit-il, il les a vendus pour 40 000 dong (près de 2 $) le kilogramme, mais maintenant ils les récupèrent seulement 15 000 dong (0,64 $) pour un kg.

Beaucoup de gens souffrent de dettes à cause de ce qui se passe dans leurs fermes. Tout le monde sait que Tran est endetté, qu’il soit grand ou petit; il doit aussi de l’argent.

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Dung, un pisciculteur, tente de s’adapter aux changements [Zoe Osborne/Al Jazeera]

Incapables de survivre à l’agriculture seule, de nombreuses familles intègrent l’agriculture à d’autres emplois pour s’en sortir.

« [My] La région possède des complexes industriels et d’emballage, de sorte que de nombreux jeunes sont devenus des travailleurs soit [have] a commencé à poursuivre d’autres carrières », explique Vien.

Mais l’impact du sel ne s’arrête pas aux agriculteurs locaux. Cela pourrait entraîner d’énormes changements à l’échelle nationale et même internationale.

Selon Sepehr, si les parties prenantes continuent à abuser du bassin du Mékong, l’intrusion saline que connaît le delta cette année pourrait devenir la norme dans 10 à 20 ans.

Dans ce cas, les implications socio-économiques pourraient être extrêmes.

« L’ensemble … de la chaîne alimentaire est sur le point de s’effondrer », explique Sepehr, « les modèles commerciaux devront changer. Il sera très difficile pour les petites entreprises de maintenir le statu quo … [so] ils [will] renoncer à l’agriculture et à l’aquaculture à de plus grandes organisations « .

En conséquence, des monopoles devraient se développer, ce qui imposera des méthodes agricoles plus industrialisées.

« Dans cette période de transition, [could] être beaucoup de coûts publics. Pour accueillir les personnes qui perdent leur maison, leur emploi, leur santé … leurs familles « , explique Sepehr.

La sécurité alimentaire pourrait être remise en question.

« Le sel est nocif pour les cultures, en particulier le riz a une faible tolérance au sel; par conséquent, le front précoce, tardif ou salé qui atteint loin dans la terre peut sérieusement compromettre les rendements en riz », explique Marc Goichot, consultant principal Fonds mondial pour la naturele programme du Grand Mékong.

« Il existe des scénarios dans lesquels [the Mekong Delta] « Ce ne sera pas habitable », explique Sepehr. « Il y aura donc des migrations massives vers d’autres régions du Vietnam ou du Cambodge en amont, par exemple. »

Trop tard pour revenir

À ce stade, il ne sera peut-être pas possible d’inverser l’impact de l’activité humaine sur le bassin du Mékong.

« Il a fallu … 20 [to 30] ans … depuis le début de la construction du barrage et cette augmentation de l’extraction du sable pour créer les problèmes que nous avons aujourd’hui « , explique Sepehr. » Si tout s’inverse aujourd’hui, cela pourrait encore prendre 30 ans. « 

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Pomelo du jardin de Vien; certains agriculteurs doivent maintenant couper les fruits pour sauver les arbres [Zoe Osborne/Al Jazeera]

Mais bien qu’une récupération complète ne soit pas réaliste, il y a encore des choses à faire pour limiter d’autres impacts.

« Les pays du Mékong devraient convenir de plans de gestion au niveau du bassin … contrôler l’extraction du sable et arrêter la construction de barrages », a déclaré Sepehr. « Les conséquences des barrages ne sont pas seulement pour le pays hôte, mais aussi pour les pays en aval. »

Des progrès ont été réalisés. En mars, le Cambodge a annoncé qu’il retarderait la construction de nouveaux barrages hydroélectriques sur le Mékong traditionnel de 10 ans. En février, la Thaïlande a démoli les plans menés par la Chine pour draguer une section clé du Mékong.

Localement, le Viêt Nam a établi la résolution 120, un accord sur le «développement durable et résistant au climat du delta du Mékong» en 2017 et a élaboré un plan national de restructuration agricole par le ministère de l’agriculture et du développement rural ( MARD).

Mais les efforts mondiaux en faveur du développement durable ont été minimes. Comme Marc Goichot l’a déclaré à The Guardian, la MRC « n’a pas réussi à trouver un terrain d’entente ou un consensus sur des décisions importantes ».

« On dit que la gestion des ressources en eau du Mékong sera à l’ordre du jour du sommet de l’ASEAN, mais encore une fois j’ai vu des rapports épars et je ne suis pas sûr de ce qui se passe réellement », explique Sepehr.

En tant que l’un des pays les plus touchés du bassin du Mékong, le Vietnam pourrait jouer un rôle plus actif dans le développement du Mékong.

L’an dernier, Petrovietnam, une société pétrolière vietnamienne appartenant à l’État, a investi dans le barrage controversé de Luang Prabang au Laos. Cette décision aurait été prise pour des raisons géopolitiques: influencer les opérations du barrage plutôt que de laisser le contrôle du barrage en Chine.

Mais la grippe n’est peut-être pas suffisante.

Développement plus durable

« Je pense que le Vietnam devrait mettre ses efforts diplomatiques pour arrêter le [development of the] barrages, plutôt que d’investir en eux pour s’asseoir à la table « , explique Sepehr. » … Le Vietnam devrait avoir une diplomatie beaucoup plus active pour pousser le Laos et le Cambodge. « 

Les citoyens du delta du Mékong pourraient avoir une voix dans les mouvements politiques du Vietnam, poussant le gouvernement vers un développement plus durable, ajoute Sepehr. « Je pense que c’est une partie très importante du niveau privé. »

Les gens peuvent également être impliqués dans l’atténuation locale. Le Vietnam prend déjà des mesures pour s’adapter à des niveaux de salinité extrêmes.

La préparation précoce a été un facteur important d’atténuation cette saison. Déjà en septembre dernier, MARD a demandé aux autorités du delta de s’adapter en prévision d’une grave période de salinité. Ces mesures comprennent le semis précoce de la récolte d’hiver-printemps d’un mois et la directive aux agriculteurs de ne pas cultiver de riz dans les zones qui pourraient être affectées par l’intrusion saline.

Les autorités ont également décidé de réduire la superficie de riz d’hiver-printemps de 100 000 hectares (247 105 acres) pour économiser l’eau. « Il y a quelque chose comme 1000-2000 mètres cubes par seconde de demande (utilisation) d’eau dans le delta du Mékong pour des raisons agricoles pendant la saison sèche », explique Sepehr. « … Quand vous économisez dans l’agriculture, vous économisez beaucoup. »

Les fruiticulteurs ont construit des banques pour l’eau d’irrigation et les autorités locales ont construit plusieurs conduites d’eau dans le delta.

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Les habitants collectent l’eau qui a été amenée dans leur région à partir d’autres parties du delta ou à proximité, où le sel n’a pas atteint les voies navigables [Zoe Osborne/Al Jazeera]

L’irrigation peut également être améliorée, explique Sepehr, citant la technologie des serres néerlandaise où le système n’utilise pas d’énormes canaux, mais emprunte de l’eau à différentes sources et est plus ciblé. « En ce moment [in the Mekong Delta] ils inondent les champs d’eau et … une grande partie s’évapore « , dit-il.

Les agriculteurs ont également commencé à passer à de nouvelles formes de culture. Dans la ville de Can Tho, les riziculteurs plantent des fruits, des légumes ou des fleurs. D’autres riziculteurs se convertissent à de nouvelles méthodes de culture du riz.

Le WWF travaille sur un nouveau modèle de riz et d’aquaculture intégrés selon lequel les deux sont cultivés sur la même terre. Selon ce modèle, les barrages pourraient être ouverts, dit Goichot, permettant des inondations qui apporteraient un certain nombre d’avantages, tels que les nutriments naturels, la lutte antiparasitaire et l’approvisionnement en eau souterraine. Cela réduirait le besoin d’eau, d’engrais et de pesticides. À terme, le volume de riz et de produits aquacoles serait réduit, mais leur valeur serait plus élevée car ils pourraient être classés comme biologiques.

Mais peu importe combien vous faites pour vous adapter aux intrusions salines, il faut s’attaquer à ses causes profondes ou cela ne fera qu’empirer.

La question est à l’honneur depuis des décennies et les scientifiques l’avertissent depuis longtemps. Si le bassin du Mékong ne s’oriente pas entièrement vers le développement durable, l’avenir s’annonce sombre.

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