La science surprenante du bâillement

La science surprenante du bâillement

hypnose

En 1923, Sir Francis Walshe, un neurologue britannique, a remarqué quelque chose d’intéressant en testant les réflexes de patients paralysés d’un côté de leur corps. Quand ils bâillaient, ils retrouvaient spontanément leurs fonctions motrices. Au cas par cas, la même chose s’est produite; C’était comme si, pendant les six secondes que durait le bâillement, les patients n’étaient plus paralysés. En outre, Walshe a indiqué que certains de ses patients avaient noté « que lorsque les doigts sont étendus et enlevés pendant un bâillement, ils peuvent fléchir et s’étendre rapidement, ce qu’ils n’ont pu faire à aucun autre moment ». En fait, un homme a ajouté qu’il s’attendait toujours à un bâillement pour pouvoir exercer ses doigts de cette façon. »

Walshe a conclu que le bâillement était déclenché par un centre cérébral primaire qui était laissé hors de contrôle conscient. Ainsi, la capacité de bâiller pourrait rester complètement intacte, même lorsque «le contrôle cortical est plus ou moins complètement supprimé sur la musculature du milieu du corps». Le bâillement était donc l’un de nos comportements les plus primitifs et les plus fondamentaux: une conclusion reprise par l’observation de Charles Darwin en 1838 selon laquelle « regarder un chien, un cheval et un homme bâiller me fait sentir combien ils construisent tous les animaux dans une seule structure. « 

Le bâillement est l’une des premières choses que nous apprenons à faire. « Apprendre » n’est peut-être même pas le bon mot. Johanna de Vries, professeur d’obstétrique à l’Université Vrije d’Amsterdam, a découvert que le fœtus humain bâillait au cours de son premier trimestre in utero. Et, à moins que nous ne succombions à une maladie neurodégénérative, le bâillement est quelque chose que nous continuons à faire tout au long de notre vie. « Vous ne décidez pas de bâiller », a déclaré Robert Provine, neuroscientifique et auteur de « Curious Behavior: Yawning, Laughing, Hiccup, and Beyond ». « Faites-le. Vous jouez un programme biologique. » Nous bâillons inconsciemment et nous bâillons spontanément. Nous ne pouvons pas bâiller sur commande, et parfois nous ne pouvons pas nous empêcher de bâiller, même aux moments les plus inopportuns. (Exemple: le bâillement tristement célèbre de Sasha Obama lors du discours inaugural de son père en 2013.) Mais qu’obtenons-nous précisément avec tout ce bâillement? Si elle est si ancienne sur le plan de l’évolution, elle doit une chose important d’avoir survécu

En 400 a. C., Hippocrate a spéculé que le bâillement était en quelque sorte lié à la fièvre: nous avons bâillé pour expulser le mauvais air qui s’était accumulé à l’intérieur de notre corps, nous rendant malades, comme « les grandes quantités de vapeur qui s’échappent des chaudrons lorsque l’eau bout  » Cette intuition s’est révélée remarquablement résistante. En 2011, le psychologue Gordon Gallup a fait valoir que le bâillement est un mécanisme de refroidissement pour le cerveau et le corps. Mais les preuves de ces théories ont été décidément mitigées, et pour l’instant, la fonction physiologique du bâillement reste insaisissable. Comme le dit Provine, «le bâillement peut avoir la distinction douteuse d’être le comportement humain commun le moins bien compris».

Un indice plus fiable de la raison pour laquelle nous bâillons peut survenir lorsque, précisément, nous bâillons. Nous pensons généralement au bâillement comme un signe de somnolence ou d’ennui, l’une des raisons pour lesquelles le bâillement de Sasha Obama semblait si inapproprié. En fait, la fatigue et l’ennui provoquent de manière fiable des bâillements. Bien que le bâillement ne soit pas vraiment lié à la quantité de sommeil que nous dormons, à la fatigue physiologique ou à l’heure à laquelle nous choisissons de nous réveiller et d’aller au lit, il semble devenir plus intense lorsque nous nous sentons subjectivement somnolents. . Dans une série d’études menées dans les années 1980 et 1990, Provine a montré que les gens rapportent qu’ils bâillent plus souvent lorsqu’ils se sentent fatigués. Ils sont particulièrement susceptibles de bâiller dans l’heure immédiatement après le réveil et dans l’heure précédant leur coucher habituel. Le bâillement augmente également avec l’ennui. Dans une expérience, les sujets Provine bâillaient beaucoup plus fréquemment lorsqu’ils regardaient des images statiques que lorsqu’ils regardaient des clips vidéo. Nous bâillons également lorsque nous avons faim, une tendance que nous semblons partager avec d’autres primates.

Ennui, faim, fatigue – ce sont tous les états dans lesquels nous pouvons trouver notre attention à la dérive et notre concentration de plus en plus difficile à maintenir. Un bâillement peut alors servir de signal à notre corps pour remonter le moral, un moyen de s’assurer que nous sommes alertes. Lorsque le psychologue Ronald Baenninger, professeur émérite à l’Université Temple, a testé cette théorie dans une série d’études en laboratoire parallèlement à l’observation naturaliste (il avait des sujets portant des bracelets qui contrôlaient la physiologie et la fréquence des bâillements pendant deux semaines consécutives) , ont constaté que le bâillement est plus fréquent en l’absence de stimulation. En fait, un bâillement est généralement suivi d’une augmentation des mouvements et de l’activité physiologique, suggérant qu’une sorte de « réveil » s’est produit.

«Vous bâillez alors que vous ne vous ennuyez évidemment pas», explique Provine. «Les athlètes olympiques bâillent parfois avant leurs épreuves; les violonistes de concert peuvent bâiller avant de jouer un concert. « Un jour, Provine avait un membre de laboratoire qui faisait partie des forces spéciales de l’armée. Dans le cadre de ses recherches, il a décidé de regarder des soldats se préparer à sauter d’un avion pour la première fois. L’incidence des bâillements a augmenté juste avant qu’ils ne se dirigent vers la porte de la cabine. Provine pense qu’un bâillement peut simplement indiquer un changement dans l’état physiologique: un moyen d’aider nos esprits et nos corps à passer d’un état de comportement à un autre: « dormir pour se réveiller, se réveiller pour dormir, anxiété pour se calmer, ennui pour être vigilant. » Donc, au lieu de condamner la pauvre Sasha, nous ferions mieux de la féliciter: en bâillant, son corps peut avoir été faire un effort pour se réengager plutôt que de succomber à la fatigue ou à la faim.

Cependant, l’idée que nous bâillons lorsque nous sommes sur le point de changer d’état est peu susceptible d’être toute l’histoire, pour une raison simple: nous bâillons, de la manière la plus fiable, lorsque nous voyons ou entendons d’autres bâiller, que nous soyons ou non. se sentir particulièrement somnolent ou s’ennuyer ou anxieux ou avoir faim. C’est un phénomène connu sous le nom de bâillement contagieux. Nous bâillons aussi en pensant au bâillement: dans l’une des études Provine, quatre-vingt-huit pour cent des personnes qui ont été invitées à penser bâiller bâillaient en trente minutes. Nous bâillons quand nous lisons à ce sujet. «L’une des raisons pour lesquelles mon enthousiasme pour l’étude de la contagion a diminué, c’est parce que tout cela provoque un bâillement», explique Provine. (Ya ya ya ya ya?)

Pourquoi les bâillements sont-ils si contagieux? Le fait que nous les rattrapions nous éclaire-t-il sur leur fonction sous-jacente? Une possibilité est que le bâillement contagieux sert à montrer de l’empathie. Alors que tous les mammifères vertébrés connaissent un bâillement spontané, seuls les humains et nos plus proches parents, les chimpanzés, semblent ressentir l’effet de contagion, signe qu’il peut y avoir une signification sociale plus profonde à l’expérience. De plus, alors que le bâillement spontané se produit dans l’utérus, le bâillement contagieux ne se développe que plus tard dans la vie, tout comme l’empathie. Les enfants de moins de cinq ans ne bâillent pas plus souvent lorsqu’ils regardent des vidéos de bâillement qu’ils ne le feraient normalement.

Les partisans de la théorie de l’empathie citent des preuves issues d’études de proximité: à quel point nous nous sentons proches de quelqu’un affecte notre probabilité de bâiller lorsque nous le faisons. Nous sommes plus susceptibles d’attraper un bâillement d’un membre de la famille devant un ami, un ami devant une connaissance et une connaissance devant un inconnu. Des preuves récentes suggèrent que l’effet s’étend à la race: nous attrapons les bâillements plus facilement des membres de notre propre race que des membres de races différentes. Les chimpanzés et les bonobos partagent ce modèle de favoritisme. Dans une étude récente, Frans de Waal et Matthew Campbell ont demandé à deux groupes de chimpanzés de regarder une série de vidéos. Dans certaines vidéos, ils ont vu des chimpanzés familiers bâiller ou se reposer, et dans d’autres, ils ont vu des chimpanzés inconnus faire de même. Les deux groupes baillaient plus fréquemment en voyant leurs propres membres bâiller. Un schéma similaire a été observé chez les bonobos, qui bâillaient plus fréquemment plus leur lien social avec le bâillement était fort. Certains scientifiques citent des preuves supplémentaires d’études sur des sujets atteints de schizophrénie et d’autisme: dans les deux cas, le bâillement contagieux diminue, bien que le bâillement spontané reste intact.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *