Le climat chaud et la poussée du gaz de l'Arctique menacent les éleveurs de rennes russes

Le climat chaud et la poussée du gaz de l’Arctique menacent les éleveurs de rennes russes

Perde de graisse

DISTRICT AUTONOME DE YAMAL-NENETS, Russie (Fondation Thomson Reuters) – Le tas de flashs dans le puits de gaz de Yarudeiskoye brûle intensément dans la longue nuit arctique, illuminant la toundra sans arbres dans le nord de la Russie alors que les compresseurs remplissent l’air de gémissements incessants.

Les éleveurs de rennes des Nenets indigènes disent que les opérations pétrolières et gazières dans la région de Yamal – une activité d’exploration qui comprend des centaines de puits et des dizaines de trains et de pétroliers – polluent l’environnement et nuisent à la santé de leurs animaux.

Mais éviter les gisements de gaz à Yamal, à 2000 km (1250 miles) au nord-est de Moscou, devient de plus en plus difficile alors que l’infrastructure des combustibles fossiles se répand dans la région, stimulée par les allégements fiscaux approuvés en mars. dans le cadre de la nouvelle stratégie de développement de l’Arctique russe.

Dans le même temps, les tensions sur les moyens de subsistance traditionnels des Nenets sont exacerbées par le changement climatique, avec des événements météorologiques extrêmes et des épidémies qui ont tué des dizaines de milliers de rennes au cours des dernières décennies, disent les bergers.

« Si nous ne disons pas aux gens que la terre est en train d’être détruite, alors les autochtones seront détruits », a expliqué le pasteur et activiste Yeiko Serotetto à la Fondation Thomson Reuters dans la tente en fourrure de renne de sa famille.

« Avec de telles méthodes barbares de conquête de l’Arctique, dans 100 ans (élevage de rennes), cela n’existera pas. »

LICHEN SOUS LA GLACE

Les habitants de Yamal ont partiellement apprivoisé les rennes pour la chasse, le transport, la nourriture, les vêtements et les abris pendant une grande partie des deux derniers millénaires.

Aujourd’hui, environ 10 000 éleveurs de rennes à Yamal – représentant un cinquième de la population russe de Nenets – migrent jusqu’à 800 miles (1287 km) à travers la toundra au cours de chaque année.

Ils voyagent de la lisière nord de la forêt jusqu’à la côte arctique, où les vents d’été donnent aux rennes un court répit contre les moustiques et les papillons lorsqu’ils accumulent de la graisse.

Le réchauffement de l’Arctique étant plus du double de celui du reste de la planète, les événements de «pluie sur neige» sont devenus plus courants dans la région, selon la National Oceanographic and Atmospher Administration des États-Unis.

Lorsque les températures tombent sous le point de congélation après de tels orages, elles créent une croûte de glace presque impénétrable sur le lichen dont les rennes dépendent pour se nourrir pendant l’hiver.

Les événements de pluie sur neige ont empiré au cours des 15 dernières années, selon les habitants et les experts de l’Arctique. La plus importante de ces dernières années a tué quelque 61 000 rennes à l’automne et à l’hiver 2013-2014.

Le temps chaud a également entraîné une vague de chaleur record à Yamal en 2016, qui a provoqué une épidémie de charbon, tuant plus de 2650 rennes et un garçon Nenets de 12 ans.

Un rapport d’État indique qu’un dégel sans précédent du sol de pergélisol a déclenché des spores d’anthrax qui avaient été piégées dans une carcasse de renne congelée pendant au moins 75 ans.

Pendant un été chaud de 2018, la famille Serotetto a également perdu près d’un tiers de son troupeau en raison de la nécrobacillose, une infection bactérienne du pied qui, selon une étude norvégienne, est plus active dans les périodes chaudes et humides.

« (Les bergers) n’ont jamais manqué de confiance dans leur capacité à naviguer ce qui se passe, mais pour le moment ils s’inquiètent », a noté Bruce Forbes, professeur à l’Université de Laponie, auteur d’une étude examinant la changements dans la région.

EXPANSION DE GAZ

Une partie de la menace pour le mode de vie de Nenets vient du gaz naturel sous les sabots de leurs animaux.

Près de la moitié des importations croissantes de gaz de l’UE provenaient de Russie l’année dernière, principalement de Yamal, où le gouvernement prétend détenir plus d’un cinquième des réserves mondiales.

Le mois dernier, le président Vladimir Poutine a signé un plan de relance pour les combustibles fossiles dans l’Arctique qui réduit les taxes sur les nouveaux projets de gaz naturel liquéfié et de gaz à 0% pour les 12 premières années.

Malgré l’effondrement des prix de l’énergie entre le déclenchement du coronavirus, les projets pétroliers et gaziers progressent.

Novatek et Gazprom, deux des plus grands producteurs de gaz de Russie, ont déjà plusieurs exploitations dans la région et ont déclaré publiquement qu’ils continueront de construire de nouveaux terminaux de gaz, raffineries, pipelines et champs pendant la pandémie.

La région de Yamal utilise les revenus de l’énergie pour payer aux pasteurs une subvention mensuelle de 5000 roubles (66 $) et les sociétés pétrolières et gazières offrent souvent des motoneiges aux meilleurs lutteurs et cavaliers lors des célébrations annuelles des éleveurs de rennes.

Mais de nombreux habitants et militants affirment que la compensation de l’impact environnemental d’énormes projets d’hydrocarbures ne suffit pas.

Une étude russe financée par l’État publiée l’année dernière a révélé que les concentrations de mercure étaient supérieures aux niveaux de sécurité des sols dans les 20 sites étudiés dans le centre de Yamal, reliant des niveaux élevés à la pollution atmosphérique.

Le bureau du gouverneur a déclaré à la Fondation Thomson Reuters dans un communiqué que les habitants de Yamal ont la possibilité d’avoir leur mot à dire sur les projets d’hydrocarbures par le biais de lettres et d’auditions publiques.

Mais Serotetto et d’autres pasteurs ont déclaré qu’ils n’étaient pas informés à temps de venir de la toundra pour assister aux réunions.

SKINNIER REINDEER

Bien que les têtes de puits et les pipelines occupent un faible pourcentage du territoire de la région, les scientifiques ont prétendu avoir un effet démesuré sur l’élevage.

La plupart des routes menant à la péninsule de Yamal doivent traverser un chemin de fer et divers gazoducs et routes, créant des goulots d’étranglement pour les familles de migrants et coupant l’accès aux campings et aux pâturages.

Les compagnies gazières ont levé certains de leurs pipelines pour permettre aux rennes de passer en dessous et les exercices posent des bâches sur les routes pour aider les rennes à traverser.

Cependant, une étude norvégienne de 2007 a révélé que les perturbations industrielles peuvent réduire la reproduction des rennes et le taux de survie des veaux.

Les nomades et les chercheurs de l’État conviennent que les rennes de Yamal sont plus maigres et plus vulnérables à la mort qu’il y a 20 ans.

Le gouvernement régional et les coopératives d’élevage de rennes appartenant à l’État disent que c’est la faute du surpâturage, pas du développement des combustibles fossiles, notant qu’avec environ 600 000 têtes, la population de rennes de la région est toujours la plus importante du monde.

« Nous assistons à un pâturage excessif de rennes dans la toundra, c’est un fait. La base fourragère n’a pas le temps de repousser », a déclaré l’an dernier le gouverneur Dmitri Artyoukhov aux médias locaux.

Pour résoudre ce qu’ils considèrent comme le problème, le gouvernement de Yamal a mis de côté 15 millions de roubles (200000 $) en octobre 2019 pour construire deux ranchs pour 1000 rennes dans le sud de la région comme alternative au nomadisme.

« Si les résultats sont positifs, cette pratique peut être étendue à d’autres parties de la région, ce qui nous permettra à l’avenir de réduire la charge sur les pâturages de la toundra », a déclaré le bureau du gouverneur dans un communiqué.

Mais Forbes, à l’Université de Laponie, a déclaré que les ranchs ne sont pas la solution, car ses recherches montrent que la perte de lichens est liée au piétinement des rennes ainsi qu’au pâturage excessif.

Alors que Serotetto surveillait un groupe de rennes creusant du lichen dans la neige, il a dit qu’il espérait que son fils de 6 ans serait en mesure de continuer la tradition de l’élevage de rennes.

« Je veux que mon style de vie dure encore mille ans et je ferais tout pour le préserver de l’industrie du carburant et de l’énergie », a-t-il déclaré.

« Si vous dites aux gens que le changement climatique est une catastrophe, peut-être que quelque chose changera. »

(1 $ = 74,8050 roubles)

Le rapport d’Alec Luhn; édité par Jumana Farouky et Laurie Goering. Merci à la Fondation Thomson Reuters, le bras bénéfique de Thomson Reuters, qui couvre la vie des personnes du monde entier qui luttent pour vivre librement ou équitablement. Visitez news.trust.org/climate

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