After coronavirus-related restaurant and business closings left him suddenly with a surplus crop, Jim Husk, who manages a large fruit and vegetable farm in Florida, says he has little choice but to let crops rot.

Le coronavirus lance des millions d’Américains dans l’incertitude pendant les repas

Perde de graisse

Le nouveau coronavirus ronge les Américains dans leur estomac.

Et, pour beaucoup, ces estomacs sont vides.

Ce n’est pas qu’il n’y a pas assez de nourriture pour faire le tour, même si cela aurait pu ressembler à cela la semaine dernière à San Antonio, au Texas. Dans une scène emblématique des luttes de millions de familles américaines qui vivent soudainement sans salaire, les voitures ont aligné des dizaines de profondeurs, bloquant la circulation sur une autoroute qui mène à une grande banque alimentaire à l’arrêt.

À Peabody, au Massachusetts, et dans de nombreuses villes du pays, les étagères des magasins et les congélateurs sont vides.

Dans le même temps, des gallons et des boisseaux de nourriture et de lait ont été jetés ailleurs comme ordures.

Il y a beaucoup de nourriture, a assuré la secrétaire à l’Agriculture Sonny Perdue aux Américains.

Alors, pourquoi arrivons-nous à ce moment frustrant pour Kim Weisensee, une résidente de Peabody, qui s’est mise en ligne et a traversé les tracas qui s’ajoutent maintenant aux voyages de routine à l’épicerie, juste pour trouver le poulet – et tout autre objet de viande – rupture de stock?


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Autant pour essayer de rester aussi loin du public que possible pour ralentir la propagation du virus, a déclaré Weisensee dans un message écrit à Patch après avoir demandé comment les Américains font face à ce qui est soudainement une crise alimentaire.

« Je ne peux pas blâmer les gens de sortir plus », a déclaré Weisensee. « [They] ils doivent sortir plus souvent car ils ne trouvent pas ce qu’ils voulaient acheter la première fois qu’ils sortent. Votre Joe normal doit nourrir les enfants. « 

La raison pour laquelle Weisensee et d’autres ne trouvent pas de points de rafraîchissement dans leurs épiceries locales commence avec l’agriculteur américain, qui opère dans un système de production alimentaire hautement industrialisé et hautement concentré qui fredonnait efficacement jusqu’à la crise du coronavirus.

Le géant de l’alimentation et de l’agriculture de 1 billion de dollars n’est pas complètement arrêté, mais suffisamment d’engrenages ont été désalignés par le choc soudain que la reconstruction du moteur et le retour au bon fonctionnement prendront du temps.


Les vaches ne peuvent pas être éteintes


Les agriculteurs du Wisconsin et d’autres États producteurs de produits laitiers ne peuvent pas fermer les vaches comme les lignes de production dans une usine, même lorsqu’un ajustement à la baisse est nécessaire en réponse à la demande tarie de lait et de fromage des restaurants et des écoles. Les vaches doivent encore être traites deux fois par jour et les producteurs laitiers – qui contribuent 38 milliards de dollars par an – regardent les bénéfices tourner dans les égouts avec ce qui est soudainement un surplus de lait versé dans le les égouts.


Les producteurs laitiers de ce pays ont perdu un marché clé avec la fermeture des restaurants et des écoles, mais les vaches doivent encore être traites. (Photo AP / Jessica Hill)

Les producteurs de fruits et légumes sur les deux côtes dans une situation similaire transforment les sillons verts jadis de laitue et d’autres légumes en compost. Les ranchs de l’Ouest pèsent le coût du maïs supplémentaire qu’ils se nourrissaient de steppers gras il y a un mois pour un marché dominé par les restaurants et autres fermetures.

Et dans l’Iowa et ailleurs, après un pic de maladies à coronavirus dans les usines de viande critiques à grande échelle de l’approvisionnement en porc américain, les éleveurs de porc s’inquiètent d’une décision qui n’est rien de moins que mortifère:

Y a-t-il une raison d’élever des porcs qui ont été chargés de livrer aux usines de conditionnement dans six mois, ou devraient-ils réduire leurs pertes et les tuer maintenant?

« Les porcs font leur sauvegarde dans des fermes où ils n’ont nulle part où aller, laissant aux agriculteurs des choix tragiques à faire », a déclaré récemment Howard Roth, président du National Pork Producers Council. « Les producteurs laitiers peuvent décharger le lait. Les producteurs de fruits et légumes peuvent décharger les produits. Mais les producteurs de porcs n’ont nulle part où déplacer leurs porcs. »

Les prix du porc et du bœuf sont montés au supermarché; mais dans un marché des produits de base impitoyable dans le choix des gagnants et des perdants, les prix que les agriculteurs reçoivent pour les animaux vivants sont en chute libre. Le prix des porcs maigres a baissé de 7,13 $ depuis le début de la pandémie.

La douleur s’accumule dans l’industrie porcine de 23,4 milliards de dollars.


Chris Petersen et d’autres éleveurs de porcs de l’Iowa ont été durement touchés par la crise des coronavirus. (Photo AP / Charlie Neibergall)

Les experts agricoles disent que l’inversion de la chaîne d’approvisionnement n’est que temporaire, mais nourrir les porcs et le boeuf jusqu’à ce qu’ils soient prêts pour le marché – ou s’il y aura un marché lorsqu’ils seront engraissés et prêts pour le boucher. – ce n’est pas un pari que les agriculteurs sont prêts à faire.

« Je pense que nous avons un système d’approvisionnement alimentaire solide et suffisamment diversifié pour fournir des produits aux consommateurs », a déclaré à The Hill Olga Isengildina Massa, professeure agrégée d’agriculture et d’économie appliquée à Virginia Tech.

« De toute évidence, elle a beaucoup de hoquet en ce moment », a-t-il dit, « mais nous travaillons sur le système. »


« Tout le monde se noie »


Lorsqu’un maillon de la chaîne d’approvisionnement est interrompu, le choc se fait sentir dans les industries liées à l’agriculture.

Presque personne ne va au restaurant, sauf le ramassage occasionnel sur le trottoir. Les restaurants n’utilisent qu’une petite partie de la nourriture qu’ils ont faite pendant les jours difficiles des soirées de rencontres, des fêtes de famille et des dîners entre amis. Cela signifie moins de marchandises à déplacer pour les camionneurs.

Et même alors, le voyage des fruits et légumes des champs à l’épicerie a toujours été une opération soigneusement planifiée afin que les produits puissent durer environ une semaine dans le réfrigérateur du consommateur.

Le produit est périssable et ne peut pas être stocké dans des entrepôts tels que du papier toilette

Cependant, certaines entreprises alimentaires fonctionnent normalement pour la plupart.

Oberweis Dairy Farm, basée à Aurora, Illinois, achète du lait cru de plusieurs États, principalement dans le Midwest, puis le vend pasteurisé et homogénéisé dans les épiceries et l’utilise dans une entreprise de livraison à domicile qui revient à populaire alors que les consommateurs restent immobiles.

En plus de la perte de certaines ventes de glaces aux restaurants, le coronavirus a eu un effet minimal, a déclaré Joe Patch, président-directeur général de l’entreprise familiale, à Patch. Le plus gros problème auquel il est confronté est d’être court-circuité par des fournisseurs tiers pour des commandes de choses comme des œufs, du jus, du fromage, du yaourt et des collations qui rendent la livraison à domicile plus attrayante pour les clients.

Cependant, la plus grande industrie laitière autour d’elle est dans le chaos.

« Tout le monde se noie », a-t-il dit. « Quand on y pense, tout notre fonctionnement est complètement différent. Tous nos systèmes et processus ont fonctionné, puis tout a changé. »

L’agriculteur de quatrième génération Jack Vessey a attendu le plus longtemps possible avant de transformer 350 acres de laitue romaine, une récolte d’une valeur d’environ 1,46 million de dollars, en compost. Il avait déjà envoyé prématurément environ 300 saisonniers à la maison, bien que les sillons de laitue vert vif soient prêts pour la récolte.

« Vous mettez votre sang, votre sueur et vos larmes dans un recadrage », a déclaré à Reuters Vessey, président de Vessey and Co. Inc., basé à Holtville, en Californie. « Il est douloureux d’en discuter dans le sol ».


Les agriculteurs de Floride et d’ailleurs ont laissé les légumes pourrir après que des restaurants et d’autres entreprises ont fermé un marché clé. (Photo AP / Lynne Sladky)

Les analystes disent que la laitue romaine pourrait devenir la prochaine carte de visite dans les épiceries et les décisions prises par les agriculteurs blessés par la crise des coronavirus, car quiconque rendra les choses plus difficiles pour les personnes éloignées de la ferme, comme Kathy Rea à Milford, Connecticut, rester à la maison.


Le gaspillage alimentaire parmi les pénuries alimentaires


Rea est handicapée, plus vulnérable au virus que la plupart des gens, et admet qu’elle n’a aucune entreprise à Milford à la recherche de nourriture au milieu d’une pandémie.

Mais il doit étendre ses bénéfices nutritionnels le plus tard possible, pas toujours avec succès, et imposer chaque retrait de manière frugale et nutritionnelle. Maintenant, pour obtenir même les points de base, elle et sa fille doivent « garder le houblon », a écrit Rea dans un message à Patch, et même alors elles rentrent chez elles sans la plupart des choses dont elles ont besoin.

Avoir suffisamment de bonnes choses à manger à un prix qu’il pouvait se permettre était un problème pour Rhea et certains autres Américains – 11,5% de la population américaine – considérés comme « en situation d’insécurité alimentaire » avant même que la pandémie de coronavirus ne plonge l’économie américaine. dans la pire crise économique depuis la Grande Dépression des années 1930.

En cinq semaines, un Américain sur six – 26 millions de personnes – a perdu son emploi et déposé une demande de chômage.

Il s’agit notamment des travailleurs de l’industrie hôtelière à bas salaire qui ont été les premiers à perdre leur emploi et se tournent vers les banques alimentaires et d’autres ressources pour nourrir leur famille. Et, pour la première fois, des millions d’indépendants, d’entrepreneurs, de travailleurs et de travailleurs indépendants peuvent demander le chômage la semaine dernière.

« Cela a été un choc vraiment dévastateur pour de nombreuses familles et petites entreprises », a déclaré à Associated Press Aaron Sojourner, économiste à l’Université du Minnesota. « C’est hors de leur contrôle et ce n’est pas de leur faute. »


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En fonction de la durée de la crise et de l’ampleur de la baisse du chômage des Américains, 17,1 millions de personnes supplémentaires pourraient rejoindre celles qui s’inquiètent déjà de la façon de nourrir leur famille, selon Feeding America, qui étend les lignes de la vie alimentaire d’urgence dans les communautés locales grâce à un réseau de banques alimentaires, de garde-manger et de programmes alimentaires.

Feeding America dit à ses partenaires locaux de se préparer à un assaut à la demande. L’engagement à soutenir les banques alimentaires locales est omniprésent en Amérique.


Les résidents de l’État de Keystone remplissent un parking vide à l’aéroport international de Pittsburgh lors d’une livraison de nourriture en voiture. (Photo AP / Gene J. Puskar)

Avant la pandémie, les supermarchés et les entreprises alimentaires ont fait don de produits alimentaires périssables excédentaires aux banques alimentaires plutôt que de les jeter dans des décharges.

Les dons diminuent alors que les épiceries ont du mal à garder leurs étagères garnies. Dans son récent plan de relance contre les coronavirus, le Congrès a approuvé 450 millions de dollars au ministère de l’Agriculture des États-Unis pour aider à déplacer plus de nourriture que ce qui aurait été dépensé dans les restaurants des banques alimentaires.

Obtenir plus de fruits et légumes frais qui meurent actuellement sur la vigne et pourrir dans les champs agricoles entre les mains des personnes qui en ont le plus besoin est un défi sur plusieurs fronts – logistique, juridique et pratique.

Mais ce n’est pas impossible.

Les groupes à but non lucratif tentent de combler l’écart avec de nouvelles approches.

Dana Gunders, directeur exécutif du groupe de sauvetage alimentaire ReFED, a déclaré à National Geographic que le groupe travaille « directement avec un certain nombre d’organisations innovantes et agiles de sauvetage alimentaire. [that are] essayer d’attraper des aliments mieux préparés, trouver des moyens d’utiliser une technologie habilitante pour connecter les donateurs et les bénéficiaires un peu plus efficacement. « 


Tiens bon – Pour l’instant


Dawn Marie Hall n’a pas eu à visiter les banques alimentaires de Temecula, en Californie.

Encore.

Il a obtenu son dernier salaire le 3 avril.

Il a fallu deux semaines pour que son allocation de chômage arrive. Hall a dû obtenir quelque chose qu’il n’avait jamais eu auparavant – une carte de débit – et a été déconnecté plusieurs fois d’un volume de téléphone lourd avant qu’il ne parvienne finalement à une personne vivante. Le représentant du service à la clientèle a été « extrêmement utile », dit Hall, mais il faudra encore une semaine ou 10 jours pour que la carte arrive par la poste.

« Je gère ma famille sans revenu depuis 21-24 jours », a-t-il déclaré dans un message écrit. « De plus, aucun chèque de relance parce que je n’ai jamais fourni mes informations bancaires à l’IRS. »

Malgré cela, Hall se considère chanceuse.

Il ira bien, a-t-il dit, mais il s’inquiète pour d’autres parents célibataires qui pourraient ne pas avoir le même niveau de soutien.


Le nombre de New-Yorkais affamés pourrait augmenter


Certaines de ces personnes vivent sans aucun doute à New York, durement touchées par le virus, les pertes d’emplois qu’il a provoquées et, maintenant, le risque de famine généralisée.

Environ 1,2 personne a déjà été confrontée au souci quotidien de manger suffisamment, dont un enfant sur cinq. Le maire Bill de Blasio a averti jeudi que leurs rangs pourraient gonfler avec encore 2 millions de New-Yorkais affamés. Environ 475 000 habitants de New York, dont beaucoup sont le seul chef de famille de leur famille, ont perdu leur emploi en raison de la crise des coronavirus.

Le désespoir est palpable dans des endroits où des populations minoritaires élevées vivent déjà en marge. Le Dr Evelyn Figueroa, un médecin de famille qui a ouvert un garde-manger dans un quartier latino-américain de Chicago, a déclaré à CBS News qu’une ligne enveloppant le blocus montre que « son peuple est vraiment à l’écart ».

« Quand on parle de 50 pour cent des gens vivant salaire par salaire, ils sont debout [here] en ce moment « , a déclaré Figueroa, » ce sont des gens qui n’ont pas les moyens d’avoir des enfants à la maison à l’école et de les nourrir « .

Dans le monde, la famine aux «proportions bibliques» pourrait pousser 13 millions de personnes supplémentaires au bord de la faim dans quelques mois, a averti mardi le chef du Programme alimentaire mondial, David Beasle.

Les États-Unis ne font pas partie des 13 pays les plus dévastés par la guerre et appauvris qui pourraient voir plus du double des décès par famine, dépassant le nombre de personnes décédées du coronavirus lui-même. Mais en tant que plus grand exportateur de produits alimentaires au monde, l’industrie agricole américaine sera appelée à aider car elle résoudra les problèmes du système national de livraison de nourriture.

Les perturbations du système alimentaire en Amérique – les principaux repas sans poulet dans la cuisine de Kim Weisensee dans le Massachusetts ou Kathy Rea dans le Connecticut – sont mineures en comparaison.

Mais la situation est toujours grave pour des gens comme Lisa Solimine de Woburn, Massachusetts.

Elle souhaite protéger son fils et sa mère des coronavirus et s’assurer qu’il y a suffisamment de nourriture sur la table.

Solimine ne sait pas combien de temps il va gérer.

Ils sont réduits à un seul salaire.

Et Solimine, comme la plupart des Américains, ne sait pas combien de temps durera le bouleversement social causé par le coronavirus.

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