L'émergence de la retraite

L’émergence de la retraite

hypnose

L’été dernier, il semblait que tous ceux que je connaissais partaient en retraite. Un ami venait de rentrer d’une retraite appelée « Radiantly Alive », qui semblait amusante, peut-être un peu gênante. Un autre ami s’était inscrit à une retraite mère-fille pour elle et son préadolescent; Ils feraient du yoga ensemble, mangeraient sainement et apprendraient à maintenir des lignes de communication plus ouvertes entre eux. Mon voisin à l’étage a quitté la ville pour méditer en silence pendant 10 jours. Quelqu’un qu’elle venait de rencontrer a commencé à promouvoir activement une retraite qu’elle leader, spammant mes réseaux sociaux avec des appels sincères à l’action pour prendre du temps pour moi.

Pendant ce temps, les célébrités l’ont fait aussi. Jack Dorsey a médité tranquillement au Myanmar il y a un peu plus d’un an, et Elizabeth Gilbert a présenté son spectacle « Big Magic » pour stimuler sa créativité sur le chemin des retraites à travers le monde. Gwyneth organise une retraite Goop, à bord d’une croisière en août qui coûte plus de 5 000 $ par personne. (Il est épuisé.)

J’ai pensé aux retraits. N’est-ce pas censé être l’ère de l’épuisement? Les gens ne se renient-ils pas les jours de vacances et ne passent-ils pas tout leur temps libre à résoudre leurs problèmes? Comment, me suis-je demandé, les retraites sont-elles si populaires quand une relaxation régulière et facile est difficile à trouver pour tant de gens? Peut-être que les retraites sont l’avenir des vacances, pensais-je. C’est peut-être ce qui a manqué à ma vie.

Lorsque j’ai réservé ma première retraite de bien-être au New Life Hiking Spa du Vermont, c’était la première fois depuis des années que je voyageais seule, sans enfants, sans mari. New Life est l’une des retraites de bien-être les plus abordables du marché et fonctionne davantage sur la base de principes de suggestion que de doctrines. Les repas sont sains et simples, et si vous avez envie d’un hamburger, vous pouvez prendre une bouchée au pub sans ébouriffer vos plumes. Plusieurs randonnées sont prévues chaque jour, mais rien n’est requis. Beaucoup de gens vont à New Life pour perdre du poids, mais les motivations des gens varient. Un nombre surprenant de personnes que j’ai rencontrées à New Life étaient des visiteurs réguliers; Pour beaucoup d’entre eux, c’est une tradition annuelle semblable à un camp d’été sain pour les adultes.

Lors de ma première nuit là-bas, je me suis précipité dans ma chambre d’hôtel après notre dîner de groupe sain et j’ai couru vers la couette Best Western. (Comme de nombreuses retraites, New Life n’est pas une installation permanente: elle fonctionne pendant la basse saison estivale au pied de la station de ski de Killington Mountain au Vermont, et est située sur le côté ouest de la montagne Best Western.)

Mélangé à mon enthousiasme pour être seul, sans travaux ménagers ni soins à faire, c’était une préoccupation persistante que je laisse passer cette occasion en or pour une détente pure et non coupée. Je devrais faire toutes les choses relaxantes à la fois, mais aussi lentement, avec une grande intention: prendre une douche chaude, regarder les spectacles Bravo, se délecter au lit, manger le chocolat que j’avais introduit en contrebande dans ma chambre. S’inquiéter de tirer le meilleur parti de votre temps de relaxation, dans la mesure où vous sabotez votre propre capacité de relaxation, ressemble à une riche saveur contemporaine de comportement autodestructeur, et cette préoccupation a inondé mon cerveau quelques minutes après mon arrivée à New la vie C’est exactement le genre de pensée circulaire exaspérante qui fait que dépenser beaucoup d’argent pour une retraite semble non seulement attrayant, mais essentiel.

Une femme sur un rocher avec un luth à Esalen dans les années 80

Une femme assise sur un rocher sur les falaises surplombant l’océan jouant une flûte en bois à l’Institut Esalen en 1987. Photo de Matthew Naythons / The LIFE Images Collection via Getty.

New Life est l’une des plus anciennes retraites de bien-être actuellement en activité; Il s’appelle « America’s Original Well-Being Haven » et a été fondé dans les années 1970 par Jimmy LeSage, qui le dirige toujours, avec sa femme Kathleen. New Life n’est pas une expérience luxueuse, ni sexuellement, étrangement spartiate, comme une retraite de jeûne. Les menus ont une atmosphère chaleureuse Livre de cuisine Moosewood qualité: légumes cuits, un amidon, un bol en plastique avec de la soupe aux tomates. À tout moment, il y a environ 50 personnes qui font des retraites à New Life, allant des adolescents aux 80 ans.

New Life a remarquablement peu changé depuis sa création. Bien qu’il ait légèrement mis à jour son menu et sa programmation au fil des ans, de nombreux clients réguliers reviennent année après année en raison de sa consistance réconfortante. Pendant ce temps, au cours des décennies qui ont suivi le lancement de New Life, l’industrie des retraites de bien-être a explosé.

Il s’avère que ce n’était pas une coïncidence si tant de gens que je connais ont fait des retraites ces derniers temps: les retraites sont de grosses affaires. Selon le Global Wellness Institute, une organisation à but non lucratif travaillant pour soutenir l’industrie du bien-être à l’échelle internationale, le tourisme de bien-être a augmenté de 6,5% par an entre 2015 et 2017, deux fois plus vite que le tourisme mondial. en général. Les retraites de bien-être étaient autrefois une niche touristique, une alternative aux options plus conventionnelles comme les croisières ou les vacances tout compris. Aujourd’hui, les croisières et les forfaits tout compris sont renommés retraites, élargissant leur attrait aux personnes de tous les horizons culturels et de classe.

Ces retraites de bien-être modernes sont enracinées dans des «sanatoriums» du 19e siècle qui offraient de l’air frais, de l’eau curative et des soins médicaux aux personnes atteintes de tuberculose, d’asthme et de nombreuses autres maladies respiratoires. Certains ont expérimenté des thérapies qui ont ensuite été considérées comme des alternatives, comme la thérapie par électrochocs et l’hypnose.

Beaucoup de ceux-ci étaient essentiellement des centres de soins de longue durée, allant des complexes de luxe pour les riches, comme le Battle Creek Sanitarium dans le Michigan, aux dizaines de petits hôtels de soins curatifs de classe inférieure qui étaient autrefois dispersés dans tout le Nouveau-Mexique et l’Arizona, comme Richard Melzer l’a décrit dans son livre de 2014 Sanitaires du Nouveau-Mexique.

Comme le concept de «retraite» a étendu sa structure basée sur les objectifs à nos précieux loisirs et vacances restants, nous sommes clairement enclins, et même effrayés, à participer à toute activité qui est simplement censée être amusante et inutile, une fin en et de lui-même.

Avec la découverte de la pénicilline et d’autres antibiotiques au début des années 1900, de nombreuses maladies liées au sevrage ont commencé à être traitées médicalement. Par la Seconde Guerre mondiale, explique Melzer, les sanatoriums de soins de santé ont pratiquement disparu du paysage. Mais avec l’intérêt croissant pour les modalités alternatives de bien-être dans les années 1970, un nouveau type de sanatorium a émergé: la retraite holistique. L’Institut Esalen, fondé en 1962, était à l’avant-garde de ce mouvement et se présente aujourd’hui comme l’une des retraites de bien-être les plus célèbres et les plus chères des États-Unis.

Esalen est situé à Big Sur, sur le site de la source chaude où les visiteurs peuvent se baigner avec vue sur les magnifiques falaises de la côte pacifique. Elle a été fondée par Dick Price et Michael Murphy, deux jeunes diplômés de Stanford issus de familles riches. Dans un récent article sur Esalen dans The New YorkerMurphy (maintenant âgé de 88 ans) a déclaré au journaliste Andrew Marantz: « Notre intention était, et continue d’être, de permettre aux gens de sortir de leurs orthodoxies héritées et de se lancer dans la découverte de la vérité. »

Esalen reste à l’avant-garde du mouvement du bien-être, intégrant des programmes qui sont étroitement liés à l’utilisation et au progrès de la technologie. Mais ce niveau de parole n’est pas pour tout le monde: les retraites à Esalen commencent à environ 400 $ pour un week-end (si vous apportez votre propre sac de couchage) et vont jusqu’à environ 10000 $ par semaine.

Alors que la tendance au bien-être a migré de ses origines croustillantes de granola vers le grand public, les retraits ont été réorientés vers la classe moyenne d’aujourd’hui, trop étendue, surchargée de travail et très entreprenante. Ses organisateurs commencent à promettre bien plus que de la détente: ils promettent de vous aider à libérer votre potentiel caché.

Il y a des retraites sur le fait « d’entrer en votre pouvoir ». De ralentir et de « déplacer le feu en nous ». Vous pouvez « vous connecter avec la nature dans l’une des régions les plus recherchées du pays ». Vous pouvez «tomber amoureux de vous-même et de la vie» grâce à «l’élimination des pensées basées sur la peur». Vous pouvez détoxifier le corps, l’esprit et l’esprit. Vous pouvez «reconfigurer, regrouper et recommencer. Ou« voyager vers une vie bien vécue ». Un service appelé« Retreatify »aide les entreprises à planifier des départs à la retraite significatifs pour leurs employés.

Il est difficile de discuter avec les objectifs déclarés des retraites; Ils sonnent tous comme de nobles efforts. Mais comme le concept de «retraite» a étendu sa structure axée sur les objectifs à nos précieux loisirs et vacances restants, nous sommes clairement enclins, et même effrayés à participer, à toute activité qui est simplement censée être amusante et inutile, une fin en soi-même. Comme nous «travaillons» continuellement sur nous-mêmes, cela nous laisse très peu de place pour prendre soin de notre propre humanité en dehors des limites du marché. L’industrie de la retraite promet de nous donner les outils pour nous libérer des cages de stress et d’épuisement qui définissent la vie post-capitaliste. Mais cela fonctionne selon la même logique de consommation d’expérience et d’auto-optimisation qui, selon beaucoup, est à l’origine de notre inconfort.

Les randonneurs dans une nouvelle vie

Les nouveaux clients du Life Hiking Spa empruntent un sentier intermédiaire, l’une des 21 promenades proposées par le spa. Photo de Stan Grossfeld / The Boston Globe via Getty.

Le premier matin de New Life, avec des œufs sur des toasts de blé entier de supermarché, du café avec du lait (mais pas de sucre) et des oranges, j’ai rencontré une femme en forme d’oiseau dans la soixantaine de Princeton, NJ, qui vient tous des étés pour quelques jours de marche seul. « J’adore être dans la nature, mais j’ai un terrible sens de l’orientation et je suis totalement maladroit », a-t-il déclaré. « Mon mari … ne participe pas à ce type d’activité. Alors je viens seul. J’aime. »

Environ la moitié des personnes que j’ai rencontrées aux repas (pris en communauté, comme au camp d’été) voyageaient seules et deux femmes étaient des vétérans de la retraite. « Je les ai tous essayés », a expliqué Sue, une Canadienne de 50 ans. « Je n’aime pas les endroits avec restriction calorique, mais j’aime passer mes vacances à faire quelque chose de sain. »

Les retraites sont une option de vacances attrayante pour les célibataires, en particulier les femmes, qui ont un revenu disponible et des emplois exigeants. Alors que les jeunes générations reportent le mariage à un âge avancé (ou pour toujours), un nombre croissant d’adultes partent seuls en vacances. Les retraites sont attrayantes car elles offrent des occasions de rencontrer des gens à basse pression et un horaire structuré qui décourage le voyageur de remplir la journée d’activités.

Allison Hunter, un agent littéraire, est allée seule à une retraite de bien-être appelée Miraval en Arizona l’année dernière, et elle a adoré.

«À l’origine, je pensais que j’irais dans un endroit chaud et me détendre sur la plage, mais j’ai vraiment aimé Miraval parce que c’était un endroit très normal pour voyager seul. C’était une façon d’aller seul et de rencontrer des gens et de ne pas être seul tout le temps.  »

Allison a trouvé la retraite transformatrice en partie parce qu’elle l’a forcée à changer ses habitudes. «Je me sentais détendue comme jamais auparavant. Et en partie, honnêtement, ils avaient pour politique de ne pas utiliser de téléphones portables. C’est une désintoxication numérique … J’ai l’impression que je dois toujours être disponible pour travailler. Je pars en vacances, mais je suis rarement déconnecté du réseau, voire jamais. Il m’aurait été impossible de me déconnecter à moins qu’ils ne me le forcent », a-t-il déclaré.

Anne Helen Petersen, rédactrice principale de la culture chez BuzzFeed qui travaille sur un livre sur l’épuisement professionnel millénaire, a déclaré que pour les jeunes professionnels travaillant sur le marché du travail hautement compétitif d’aujourd’hui, les retraites offrent une structure de vacances qui peut les rendre plus facile à justifier.

« Avec les retraites, vous passez beaucoup de temps formellement avec vous-même. Pour beaucoup de gens, vous devriez vous forcer à prendre un peu de temps, et les retraites peuvent fonctionner comme ça. Il peut être utile si elles sont extrêmes d’une manière ou d’une autre, s’il y a un élément de détoxication ou un défi d’une sorte.  »

La sagesse conventionnelle veut que les vacances soient un temps pour arrêter de travailler. Mais de plus en plus, les gens utilisent les vacances comme une opportunité de travailler sur eux-mêmes.

Parmi les personnes pour qui prendre une pause est difficile, les retraites peuvent apaiser la culpabilité. « Les retraits, même lorsqu’ils sont vraiment relaxants, peuvent vous donner l’impression d’être productif d’une certaine manière », a déclaré Petersen.

Au cours d’une de nos promenades, une femme de Houston qui était dans New Life avec son meilleur ami d’enfance m’a dit qu’elle essayait de faire un voyage ensemble toutes les quelques années, mais planifier des vacances ne peut être que beaucoup de travail, et si cela se termine? être un buste? Il y a beaucoup de pression. « Nous voulons aller quelque part et ne pas avoir à réfléchir du tout », a-t-il déclaré.

Certaines personnes prennent des retraites pour structurer leur temps libre ou pour créer un sentiment d’accomplissement dont elles sentent qu’elles ont besoin pour justifier leur temps de vacances. De l’autre côté de cette médaille, il y a des gens qui partent en retraite parce qu’ils ont manqué de moyens pour faire face aux exigences de leur vie.

Janet Nicol est une enseignante de yoga et de mouvement qui organise des retraites à travers le monde. « Les personnes que je rencontre le plus souvent lors des retraites que je dirige sont des femmes épuisées par le souci et les soins », a-t-elle déclaré. «Ils sont complètement épuisés à leur arrivée. Vous verrez souvent des transformations incroyables qui arrivent aux gens. Après une retraite, ils ont l’air différents. Ils sonnent différemment.  »

Mon ami Joseph a assisté à deux retraites de méditation, ce qu’il considère comme une rare opportunité d’explorer en lui-même de nouveaux terrains que son horaire régulier ne lui permettrait tout simplement pas de faire. Cependant, lors d’une récente retraite de méditation, il a remarqué que certains de ses collègues assistants s’étaient endormis pendant la méditation. « Ils nous ont laissés reposer pendant la méditation, et les ronflements m’ont rendu fou pendant les premiers jours », a-t-il déclaré. « Il semblait que ce que les gens faisaient vraiment toute la semaine, c’était de se rendormir. » (Bien sûr, il y a une retraite pour cela.)

Dans chacun de ces cas, les rigueurs de la vie quotidienne semblent empêcher les gens de s’absenter du travail de manière non structurée et indéfinie. Soit les gens travaillent si dur qu’ils doivent être contraints par un ensemble de règles internes imposées hiérarchiquement de cesser de travailler (une semaine de méditation silencieuse, par exemple, ou une installation sans téléphone), soit ils partent en vacances, épuisés par le travail. et veillez à ce qu’ils ne puissent pas planifier et profiter de temps libre sans la facilitation (et le coût) d’un tiers. Dans les trois cas, les rigueurs de la vie quotidienne poussent les gens au point où le temps libre n’est pas suffisant pour faciliter le repos et la relaxation.

La sagesse conventionnelle veut que les vacances soient un temps pour arrêter de travailler. Mais de plus en plus, les gens utilisent les vacances comme une opportunité de travailler sur eux-mêmes. La vie vécue en dehors d’une orientation vers un objectif est difficile à imaginer pour certains d’entre nous. Même le repos en soi a été reformulé comme une «compétence», quelque chose à «pratiquer» et à «développer» sur la base d’un ensemble de «règles de base» et de principes. Le repos, l’antithèse même du travail, peut être optimisé et devenir un objectif à atteindre ou à ne pas atteindre. La croissance des retraits s’est produite parallèlement à cette obsession croissante de l’optimisation.

Le temps libre n’est jamais seulement du temps libre; Dans un ordre social capitaliste, c’est un espace vide à remplir de la meilleure expérience de consommation possible que nous pouvons nous permettre. « Les milléniaux, mais aussi les jeunes, ont cette tendance à l’optimisation », a déclaré Anne Helen Petersen. « Pendant les vacances, c’est cet espoir que vous avez choisi la bonne chose, puis vous ressentez, pendant que vous le faites, une sorte de regret: » Oh, je n’ai pas choisi ça chose.  »

J’ai apprécié mon temps au New Life Hiking Spa. Je ne peux pas dire que je suis parti plus détendu qu’à mon arrivée, mais j’étais content d’avoir pris une pause dans la nourriture et l’alcool malsains, et ça faisait du bien de passer la majeure partie de la journée à l’extérieur.

Tous ceux que j’ai rencontrés à New Life avaient des objectifs modestes pour leur séjour: revenir à la normale avec une alimentation saine ou déménager après une période de dur labeur pendant laquelle ils étaient assis trop longtemps à un bureau. Certaines personnes étaient là pour perdre une quantité particulière de livres, comme un duo mère-fille du Texas. Dans la camionnette sur le chemin d’une promenade quotidienne, je me suis assis à côté d’une femme voyageant seule. Mère de deux adolescentes, elle se donnait un moment calme et sain où elle pouvait profiter de la nature sans avoir à subvenir aux besoins de sa famille (« et je n’ai pas à les écouter se plaindre constamment, car elles ne sont pas là », a-t-elle ajouté). c’était une excuse structurée pour prendre des vacances sans sa famille.

New Life est inhabituelle dans sa résistance à l’auto-optimisation. «Tout ce dont vous avez besoin pour le bien-être est de vous sentir à l’aise et d’être détendu. Je suppose que cela ne semble pas vraiment sexy « , a déclaré Kathleen LeSage, qui gère le marketing de New Life. » Les gens viennent ici, ils ne portent pas de maquillage et ils aiment juste la nature. Jimmy n’a jamais été du genre à chasser la dernière tendance. Nous ne donnons pas aux choses le dernier nom de la mode.  »

Contrairement à de nombreuses retraites de bien-être, il existe plus ou moins en dehors de la sphère totalisante des médias sociaux. En plus des promenades elles-mêmes, qui ont lieu le long du sentier des Appalaches à proximité, le spa n’est pas photogénique. Les gens n’y vont pas pour peaufiner leurs marques personnelles; Ce n’est pas le genre d’endroit dont vous vous vanteriez.

Ce que j’ai le plus aimé de New Life, c’est la franchise avec laquelle mes collègues de retraite ont parlé de leur propre fragilité et de leur vulnérabilité dans un monde qui remet en cause notre volonté à chaque instant de la journée. Lorsqu’un homme de 65 ans m’a joyeusement dit pendant notre promenade qu’il était retourné au spa chaque été, avait perdu du poids pendant ses huit jours de marche, puis l’avait repris progressivement jusqu’à son retour l’été suivant, c’était comme une étrange vérité. et radical.

La lutte pour faire face au stress de la vie quotidienne est l’une des grandes ironies de la vie à notre époque d’abondance post-capitaliste. Pour de nombreuses personnes dont les besoins fondamentaux sont pleinement satisfaits, il est toujours difficile de se sentir en paix, même si le concept selon lequel quelque chose pourrait réellement calmer le malaise sans fin de la condition humaine est également quelque chose dont les retraites profitent. Et comme nous nous sentons plus stressés, nous devenons moins disponibles pour supporter le fardeau des luttes quotidiennes des autres. L’interdépendance sociale – le mycélium émotionnel libre, imparfait mais essentiellement existentiel qui se développe dans une société saine – est érodée en un ordre social qui met l’accent sur le travail acharné et l’auto-optimisation par-dessus tout.

Les retraites nous donnent une courte pause des vies impossibles que nous avons construites pour nous-mêmes, mais il est très difficile de prendre les leçons que nous apprenons sur les retraites à la maison avec nous, il suffit de demander à l’homme qui récupère son poids chaque année. S’il était plus facile de décrire la vie de retraite à la maison, les retraits deviendraient obsolètes. Pendant ce temps, nous utilisons nos jours de vacances pour récupérer du travail dans des environnements structurés où nos habitudes anxieuses et malsaines sont facilitées par des professionnels.

J’ai eu une longue conversation avec une femme de mon âge alors que nous retournions au début du sentier. Comme beaucoup d’autres personnes que j’ai rencontrées à New Life, elle était une vétérane de nombreuses retraites. Chacun avait ses forces et ses faiblesses; elle me les récitait comme une vieille main. Mais ils ont tous le même objectif fondamental, a-t-il admis. Certains ont des «commodités», certains lui enlèvent son téléphone, certains l’encouragent à participer au «partage en cercle», d’autres le laissent seul pour regarder la télévision dans sa chambre s’il le souhaite. « L’essentiel est que vous n’ayez pas à réfléchir », a-t-il déclaré. « Vous n’avez pas besoin de savoir quoi manger, quoi faire, quand le faire. Tout est décidé par vous. C’est un grand soulagement. Je suis comme, s’il vous plaît mettez-vous entre mes mains. Je suis épuisé, et planifier des vacances est beaucoup de travail. »

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