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Les États ne peuvent pas fermer des activités non essentielles sans nuire à des activités essentielles – Reason.com

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Le gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf (D), a publié jeudi soir l’une des réponses les plus radicales à la flambée de COVID-19: il a ordonné à toutes les entreprises « ne conservant pas la vie » de l’État de fermer indéfiniment.

« Pour protéger la santé et la sécurité de tous les Pennsylvaniens, nous devons prendre des mesures d’atténuation plus agressives », a déclaré Wolf dans un communiqué annonçant de nouvelles mesures anti-virus. « Nous devons agir avec la force que nous utilisons pour répondre à toute autre menace sérieuse. Et nous devons agir maintenant avant que la maladie ne se propage plus largement. »

Agir « avec force » signifiait saper les amendes, les citations et la perte de licences pour toute entreprise qui avait contesté la commande de Wolf depuis plus d’une journée: la décision de clôture est entrée en vigueur à 20h00. Jeudi, mais l’exécution sera reportée à samedi matin, a expliqué le communiqué du gouverneur.

Vendredi dernier, les gouverneurs de Californie, de l’Illinois et de New York avaient émis des ordres au niveau de l’Etat pour bloquer les activités dites « non essentielles » et pour dire aux gens de rester chez eux sauf en cas d’urgence. Mais tous ces États ont signalé plus de cas de coronavirus que la Pennsylvanie, et aucun de ces autres ordres n’est venu avec des promesses similaires de mesures punitives.

Les législateurs républicains de l’Assemblée générale ont critiqué Wolf pour le moment de son annonce. Cela a été fait après la fermeture des heures normales de travail jeudi, laissant potentiellement de nombreuses entreprises et employés incertains de ce qu’il faut faire vendredi matin.

« Des actions mal préparées, annoncées après les heures normales de travail, sont non seulement un coup économique pour tous les travailleurs de l’État en ce moment, mais auront des conséquences à long terme à l’avenir », ont écrit les dirigeants législatifs républicains dans un communiqué conjoint. « Il appartient à tous les chefs d’État de reconnaître que longtemps après avoir vaincu cette menace pour la santé publique, nous devons avoir la capacité de créer des opportunités économiques pour tous les panaches. »

Même à court terme, la fermeture de toutes les activités économiques apparemment non essentielles constitue un risque. « De nombreuses industries répertoriées comme » entreprises non vitales « dans l’ordonnance du gouverneur font en fait partie de la chaîne d’approvisionnement d’autres entreprises répertoriées comme » entreprises vitales «  », a déclaré la Pennsylvania Chamber of Commerce dans une déclaration. Pour les entreprises soumises à une ordonnance, l’annonce du gouverneur semblait déroutante et arbitraire.

C’est le difficile équilibre que les élus et les bureaucrates doivent maintenant essayer de trouver. Dans quelle mesure les ordonnances d’arrestation et de protection devraient-elles être extrêmes et combien de temps devraient-elles durer?

« Si tout ce que nous faisons sauve une vie, je serai heureux », a déclaré vendredi le gouverneur de New York, Andrew Cuomo (D), alors qu’il annonçait une nouvelle série de restrictions sur les entreprises et les particuliers.

Oui, contenir la propagation du virus et aider à prévenir la surcharge du système de santé doit être la priorité absolue, bien sûr, mais cela ne peut pas être absolu de la manière décrite par Cuomo. Comme l’a souligné la Pennsylvania Chamber, les hôpitaux ne peuvent pas rester ouverts sans chaînes d’approvisionnement et les professionnels de la santé – et bien d’autres – peuvent avoir besoin d’accéder à d’autres services non essentiels pour y arriver.

La décision de Wolf d’inclure des laveries automatiques dans son ordre de fermeture initial en est un bon exemple. Ceux-ci sont vraiment essentiels pour de nombreux Pennsylvaniens qui peuvent ne pas avoir l’équipement nécessaire pour laver et sécher leurs vêtements – sans parler des personnes qui possèdent ou travaillent dans des laveries automatiques – mais ce sont aussi des espaces semi-publics où beaucoup de gens se touchent. poignées, cadrans et boutons.

Vendredi soir, cependant, l’administration Wolf a réexaminé certaines parties de l’ordre. Désormais, les blanchisseries automatiques peuvent rester ouvertes, ainsi que les cabinets d’avocats, les mines de charbon, les hôtels, les comptables et les entreprises liées à l’industrie du bois, tous initialement soumis à l’ordonnance de clôture. Le gouverneur a également reporté l’exécution de la fermeture à lundi matin, et l’État a annoncé un processus de dérogation pour permettre à d’autres sociétés de demander l’autorisation de rester ouvertes.

Cela établit-il le bon équilibre entre la protection de l’économie et la santé publique? Eh bien, nous pouvons espérer.

Au mieux, les décideurs politiques souffrent de ce que le philosophe et économiste F.A. Hayek l’a appelé « le problème de la connaissance ». Seul un marché basé sur les prix peut résoudre les questions infinies et complexes de ce qui est nécessaire, où et en quelles quantités. Le coronavirus a paralysé les marchés dans une certaine mesure, mais trouve des moyens de réagir. Trop souvent, les politiciens semblent déterminés à l’empêcher.

Cela dit, je ne suis honnêtement pas sûr qu’il existe une réponse correcte à la question de savoir dans quelle mesure les politiciens devraient être prêts à essayer de stopper la propagation de COVID-19. Mais il semble plausible que nous sous-estimions les dommages économiques que ces arrestations d’État feront.

« Je suis profondément préoccupé par le fait que les conséquences sociales, économiques et de santé publique de cet effondrement presque total de la vie normale – écoles et commerces fermés, réunions interdites – seront durables et désastreuses, peut-être plus graves que le budget direct du virus lui-même », écrit-il. David L. Katz, ancien directeur * du Yale-Griffin Prevention Research Center et président de True Health Initiative, en Le New York Times. « La voie que nous suivons pourrait conduire à des infections virales non contenues et à des dommages collatéraux monumentaux à notre société et à notre économie ».

« Nous devons accorder plus de poids aux dommages économiques et sanitaires qui seront menacés par de graves perturbations commerciales », écrit Chris Edwards, directeur des études de politique fiscale au Cato Institute. « Les gouvernements offrent des prêts commerciaux d’urgence, mais cela ne compensera pas l’énorme perte d’impôt sur le revenu si elle dure plus de quelques semaines. »

Encore une fois, regardez en Pennsylvanie. Le New York Times Jonathan Martin a rapporté jeudi que plus de 180 000 résidents de l’État ont demandé des allocations de chômage les jours précédents. Et c’était avant l’entrée en vigueur de l’arrêt obligatoire de Wolf. À titre de comparaison, il y a eu 210 000 demandes de chômage au niveau national il y a une semaine. Goldman Sachs s’attend à ce que plus de 2 millions d’Américains cherchent eux-mêmes du chômage cette semaine, ce qui est en avance sur les mesures plus agressives prises actuellement par certains États.

Vendredi, lors d’une conférence de presse, Wolf a déclaré que l’ordonnance de clôture était nécessaire pour protéger le système de santé de Pennsylvanie contre les débordements. Il a déclaré que l’annonce avait été faite après avoir consulté le gouvernement fédéral, y compris la Maison Blanche et le Département de la sécurité intérieure. Cela ouvre la perspective de commandes similaires émises dans d’autres États dans les prochains jours.

Dans ce cas, l’application se transforme en application. Comme, comment raison Matt Welch, rédacteur en chef, a souligné cette semaine que l’application du couvre-feu et les fermetures économiques à grande échelle nécessiteraient l’extraction de ressources limitées à d’autres fins, peut-être plus cruciales. Et comment raison Le rédacteur en chef Robby Soave a écrit qu’il y a des limites à ce que les gens sont prêts à endurer. Le nombre total d’arrestations ne devrait pas durer des semaines ou des mois. Un équilibre sera trouvé – intentionnellement et ordonné selon la politique officielle, ou au hasard quand les gens ne peuvent tout simplement plus le prendre.

Lupo mérite le mérite d’avoir quelque peu reculé par rapport à sa commande initiale et d’avoir tenté de trouver cet équilibre, bien que cela puisse être impossible. Les prochains jours et semaines diront s’il l’a fait.

Il n’y a pas grand-chose à faire à ce stade, mais j’espère que nos élus et nos nominés pourront tirer les bons leviers et guider le pays et son économie à travers. Mais dans le meilleur des cas, nous devons être sceptiques quant à leur capacité à le faire, et ceux-ci sont loin d’être meilleurs que les circonstances.

*Cet article identifiait à l’origine incorrectement le rôle de David L. Katz au Yale-Griffin Prevention Research Center. Il est l’ancien directeur.

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