The Globe and Mail

Les gros animaux sont mignons, mais notre enthousiasme pour eux peut être nocif

Perde de graisse

Une enquête réalisée en 2018 par la Pet Obesity Prevention Association a révélé que plus de 100 millions de chiens et de chats aux États-Unis étaient qualifiés d’embonpoint ou d’obésité, contre 80 millions en 2013.

aetb / iStockPhoto / Getty Images

La relation animale la plus importante de ma vie a été avec mon chat Porthos, un mélange bleu russe qui tire son nom du plus ruben des trois mousquetaires. Le chub de Porthos est ce qui a attiré mon attention en premier en cherchant un chaton; il était si gros et si mignon, je savais que je l’aimerais pour toujours et mourrais probablement pour lui.

Je ne suis pas le seul à avoir un penchant pour les gros animaux. Aujourd’hui, Internet a une valeur de mots affectueux et inventés pour le thésaurus pour célébrer les animaux lourds: gros morceaux, floofy, thicc, bois rond et unités absolues, pour commencer. Ces dernières années, une bande dessinée du poids corporel félin a rebondi sur Reddit et Twitter, illustrant les gradations de masse corporelle qui conduisent un chat de « A Fine Boi » à « A Heckin ‘Chonker » à « OH LAWD HE COMIN » – quête le dernier est une créature décidément obèse.

La plupart de ce jargon tombe dans son genre de mèmes appelé DoggoLingo, qui peut être appliqué à presque tous les animaux (les chiens et les chats sont standard, mais le site Web de la National Audubon Society des États-Unis a également « un guide extrêmement important « pour comprendre quand un oiseau est qualifié de » bouleau « – c’est-à-dire lorsqu’il est très rond).

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Et il existe d’innombrables groupes d’appréciation sur les réseaux sociaux remplis de personnes qui utilisent cette langue pour exprimer leur amour pour les gros animaux. Le r / Chonkers de Reddit est un lieu de rassemblement pour plus de 300 000 «amateurs de chomnk» et le groupe Facebook «This Cat is CHONKY» compte plus de 700 000 membres, tandis que les @chonkyanimals et @chonky_cats d’Instagram ont chacun plus de 100 000 et @ montres weratechonks dans près de 80 000 membres.

En bref, les pièces sont une chose énorme. Mais tout ce corps « à pattes » a-t-il des implications pour la vraie santé de nos animaux de compagnie?

La recherche montre que la plupart des animaux de compagnie d’Amérique du Nord deviennent plus lourds. Une enquête réalisée en 2018 par l’Association pour la prévention de l’obésité chez les animaux de compagnie a révélé que plus de 100 millions de chiens et de chats aux États-Unis étaient qualifiés d’embonpoint ou d’obésité, contre 80 millions en 2013. Le premier chiffre représente 60 % de chats et plus de 56% de chiens.

L’année dernière, une étude menée par des chercheurs du Collège vétérinaire de l’Ontario de l’Université de Guelph a analysé 54 millions de mesures de poids de chat recueillies au cours des décennies pour constater que le poids moyen d’un chat domestique stérilisé de 8 ans est augmenté d’un demi-kilo entre 1995 et 2015. Cela ne sonne pas beaucoup, mais cela fait une différence considérable sur la petite taille d’un chat et peut contribuer à des problèmes de santé tels que le diabète félin, l’arthrose et les maladies cardiaques.

« Nous ne pouvons pas dire avec certitude quelles sont les causes directes de cette augmentation », explique le Dr Adam Campigotto, chercheur principal de l’étude, « mais nous soupçonnons que c’est le résultat de plus de chats vivant dans la maison et ayant moins d’activités, ou d’une augmentation de la palatabilité des aliments pour chats ou [meal size]. De nombreux propriétaires interagissent avec leurs chats en nourrissant et en nourrissant les animaux de compagnie, ce qui facilite une sorte de connexion entre le propriétaire et l’animal. « 

La popularité en ligne des gros chats n’a pas échappé à l’attention de Campigotto. « Un problème est que de nombreux chats en surpoids peuvent être mignons et câlins », dit-il. « Les gros chats sont quelque chose que les gens veulent publier en ligne et quand vous les voyez en ligne, cela devient plus normal. »

Campigotto a raison: grâce à Internet, nous pouvons observer les gros animaux de compagnie toute la journée. Cependant, ceux qui gèrent les comptes de médias sociaux avec une appréciation chonk affirment qu’ils ne glorifient pas l’obésité des animaux de compagnie, ils essaient plutôt de créer des espaces où les gens peuvent partager des photos des animaux de compagnie qu’ils aiment sans être harcelés.

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«Je pense que notre position a été quelque peu mal comprise», explique Tori Diaz, fondatrice de This Cat is C H O N K Y, un groupe qui interdit à la fois la graisse corporelle et le partage de conseils médicaux. « Certaines personnes l’ont transformé en » Oh, tu ne veux pas [pets] Pour perdre du poids, vous voulez que les gens engraissent intentionnellement leurs animaux « , ce qui n’est pas du tout », dit-il. « La raison pour laquelle nous ne prodiguons pas de conseils médicaux ici est que la grande majorité des gens ne sont pas des experts et ce qui fonctionne pour un animal ne fonctionnera pas pour un autre. À moins que cela ne vienne de votre vétérinaire, vous ne devriez vraiment pas suivre les conseils sur Internet. » .

Diaz dit que la plupart du temps, les animaux de compagnie affichés sur sa page sont sur des voyages de perte de poids lents, sains et contrôlés par un vétérinaire (une perte de poids rapide peut être dangereuse pour les animaux de compagnie). « Les propriétaires ne veulent pas se sentir obligés de déclarer constamment et préventivement lorsqu’ils publient: » Oui, nous les mettons au régime et veillons à ce qu’ils perdent du poids. « Ils veulent juste lever un petit pieu et aller de l’avant », dit-il.

Lauren Paris, dont les chats Bruno et Carlo ont 125 000 abonnés sur leur page Instagram, @TheeBrunoBartlett, est également pleine de shamers corporels. « Cela peut sembler idiot ou non pertinent parce que c’est » juste un chat « , mais c’est représentatif d’un problème plus important dans la société: l’intimidation », dit-il. Cependant, Paris reconnaît sa responsabilité de mettre l’accent sur la santé de son animal de compagnie en son nom. Sinon, je pense [the chonk] est glorifié et les gens veulent juste adopter les gros chats parce qu’ils sont mignons et les garder ainsi. « Bruno a perdu sept livres depuis qu’il a été adopté à 25 livres en 2018, aliénant certains de ses fans. » Voir des commentaires comme « Oh, mi manque son ventre de basket.  » Et je sens que mon travail consiste à dire: « Oui, c’était bien, mais maintenant ça va vivre pour toujours », explique Paris.

Heureusement, selon Zazie Todd, psychologue basée en Colombie-Britannique spécialisé dans les compagnons animaux et auteur du nouveau livre Wag: la science pour rendre votre chien heureux, les propriétaires d’animaux peuvent être assurés que le fait de mettre leurs chats ou leurs chiens au régime ne devrait pas affecter leur relation avec eux. Todd suggère de remplacer les gâteries comestibles par des activités de liaison comme prendre votre animal de compagnie pour une promenade, jouer avec lui ou se faire dorloter.

Un autre avantage de la popularité du chonk en ligne est qu’il peut encourager plus de gens à adopter des animaux en surpoids, qui sont souvent négligés au profit de chiots et chatons plus énergiques. Les gros animaux peuvent avoir besoin d’un peu de soin supplémentaire, mais il y en a tellement à aimer.

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