Les Toronto Raptors avaient le prototype de l'équipe Peace-Space (avant que leur entraîneur Kevin O'Neill ne le ruine)

Les Toronto Raptors avaient le prototype de l’équipe Peace-Space (avant que leur entraîneur Kevin O’Neill ne le ruine)

Perde de graisse

Je l’avoue. Je suis ennuyeux quand il s’agit de défendre des entraîneurs.

quand L’Affaire Casey enragé, j’étais toujours dans le coin de Dwane. Oui, les Raptors ne sont pas allés là où ils avaient besoin, et Casey avait sûrement ses défauts – mais je dirai à ma tombe que, dans l’ensemble, ces équipes de Raptor étaient toutes meilleures à cause de Casey, pas pire.

Lorsque les gens feuilletaient Sam Mitchell, j’étais le gars qui cousait un thé confortable à la main avec la phrase: « Ce n’est pas le X et le O, c’est le Jimmy et le Joes. »

Enfer, j’étais aussi un protagoniste de Butch Carter, même lorsque Doug Christie portait une ceinture noire. Et je n’ai pas blâmé Brendan Malone (et Darrell Walker, d’ailleurs) de vouloir construire une culture gagnante, même si je pensais qu’il aurait pu trouver un moyen de jouer un peu plus aux enfants.

En général, si vous voulez trouver quelqu’un pour une séance de putain sur les raisons pour lesquelles l’entraîneur X, qui, soit dit en passant, a des décennies d’expérience de basket-ball professionnel et collégial dans votre … [checks notes] Personne, est-ce un idiot de ne pas prendre du poids James Johnson plus de minutes? Je ne suis pas ton petit ami.

Buuuuuut, si vous voulez arracher un Kevin James ou en avez-vous encore un nouveau? J’apporterai de la bière et des ailes – restez à deux mètres – et je le ferai.

Ce n’était pas juste que les Raptors étaient mauvais cette année-là sous O’Neill (33-49, égalisés pour le 22e dans ce qui était alors une ligue de 29 équipes) ce qui m’a fait haïr pour toujours. J’avais déjà vu la médiocrité.

Ce n’était pas juste qui était un micro-manager extrême. À ce stade de la NBA, les joueurs en difficulté étaient considérés comme une bonne chose la plupart du temps.

Ce n’était pas juste que O’Neill était un maître d’activités sans joie, intense, avec le charisme d’un bol de tapioca chaud, bien que je faire je déteste ces gars. N’a-t-il jamais été clair pour moi pourquoi nous célébrons quelqu’un dont le trait de caractère principal est qu’il est incapable de s’amuser ou de laisser quelqu’un d’autre s’amuser au nom de quoi? Vincente? Le professionnalisme? Peur de perdre le contrôle?

Ce qui était, c’est que Kevin O’Neill a étranglé toute la joie dans le jeu de basket-ball. Au cours de sa première année de contrôle, son équipe des Raptors a joué parmi les baskets les plus laides que la ligue ait jamais vues.

Pour être honnête, cela était dû en partie à la conception. À l’époque, les Raptors avaient la réputation d’être, disons, indulgents avec l’opposition. Arrivant à la saison 2003-04, Toronto n’avait terminé que dans la moitié supérieure de la ligue avec une cote défensive à deux reprises au cours des huit premières années. L’année précédente, ils avaient terminé 26e sous l’entraîneur-chef Lenny Wilkens (évidemment, une saison plus tôt, ils étaient neuvièmes – Jimmys et Joes étaient-ils quelqu’un?).

O’Neill a été présenté parce qu’il avait une réputation d’esprit défensif de premier ordre. Il avait passé les deux dernières années sur le banc des Detroit Pistons, et avant cela un an avec les New York Knicks – trois équipes qui faisaient toutes partie du top 10 en défense.

À créditer à O’Neill, les Raptors ils étaient mieux – à la fois au classement général, où ils ont ajouté neuf victoires, et en défense, où ils ont augmenté à la septième place. À ce moment-là, c’était le score le plus élevé de l’histoire de l’équipe.

Le problème était à l’autre bout. Toronto a subi la deuxième pire attaque de la NBA, marquant un taux inférieur à n’importe quelle équipe de l’histoire de Raptor, y compris le modèle d’expansion inaugural.

O’Neill a fait jouer son équipe lentement, avec les Raptors à la 27e place. De plus, ils n’ont jamais été en ligne – terminant 29e des tentatives de lancer franc – ce qui est révélateur d’équipes qui sont rarement en pause rapide et qui effectuent de nombreux tirs tardifs lorsque les défenses adverses sont les plus efficaces.

Bref, c’est un style qui convient à une équipe qui sent qu’elle fonctionne avec une forte pénurie de talents et qu’elle doit commencer un match pour être compétitive.

Alors que les Raptors ont ouvert la saison en entamant une « fin de carrière » Antonio Davis, un « pas en retrait » Vince Carter, Jerome Williams, Alvin Williams et Michael Curry, et dont les meilleures réserves, en quelques minutes, étaient: Milt Palacio, Lamond Murray, Morris Peterson et le nouveau venu Chris Bosh – cette stratégie est logique.

Si c’était la totalité de l’expérience d’O’Neill, même avec sa personnalité très désagréable, j’aurais probablement pu la secouer. Mais ça ce n’était pas toute l’expérience de Kevin O’Neill.

Pas de loin.

Le 1er décembre 2003, alors le GM Glen Grunwald, réalisant que son équipe 8-8, avait besoin d’un coup de pouce, a échangé Davis, Williams et Chris « La pratique est trop tôt » Jeffries pour Jalen Rose, Donyell Marshall et Lonny « Meathooks » Baxter. (Note latérale: alors que Masai Ujiri est le plus grand leader de l’histoire des Raptors, Glen Grunwald était également très bon au travail.)

Jusque-là, Toronto avait atteint le quatre-vingt dix Je n’ai marqué qu’une seule fois dans les règles – et c’était lors de leur victoire d’ouverture de 90-87 contre les Nets du New Jersey. Toronto avait marqué moins de soixante-dix points cinq Parfois. C’était brutal. Croyez-moi, les rapaces de Kevin O’Neill ont fait ressembler les Knicks du milieu des années 90 aux Steph Curry Warriors.

Puis les nouveaux chevaux sont entrés dans la ville.

Comme ils étaient à la fin d’un voyage et n’avaient que quelques matchs avant de repartir, O’Neill a averti les fans qu’il faudrait du temps aux nouveaux joueurs pour découvrir la façon de faire des Raptors.

Il est rapidement devenu évident que pas faire les choses à la manière des «Raptors» fonctionnerait mieux.

Utilisant une formation initiale de Rose, Carter, Marshall et avec Peterson comme leur meilleure réserve, les Raptors « ont explosé » pour une haute saison de 95 points lors d’une victoire à Philly alors qu’ils atteignaient un record de 7 3 de la saison en quinze tentatives. Toronto aurait continué de gagner cinq matchs de suite et dans la dernière seconde, Carter aurait forcé le sixième match à faire des heures supplémentaires.

Avant l’échange, Toronto avait enregistré une moyenne vertigineuse Soixante-dix huit marque un match – pour une évaluation offensive de seulement 94,7 – deux points pleins de moins que la pire équipe offensive de cette année, les Chicago Bulls.

Au cours des six matchs avant qu’O’Neill ait pu combiner son style de micro-gestion chez les joueurs, les Raptors ont marqué en moyenne près de 102 points par match, avec un score offensif d’environ 110,1 – ce qui pour un toute la saison aurait été assez bonne pour la troisième place du championnat. Les petits échantillons abondent, bien sûr, mais ce qui a rendu l’amélioration offensive, sinon vrai, donc au moins plausible, il y avait deux nombres ci-dessous: rythme et tentatives à trois points.

Au cours des seize premiers matchs avant l’échange, les Raps avaient en moyenne un peu plus de 82 possessions par match et avaient jeté une ombre sur 12 trois par match, ne gagnant que 30,8%. Ces chiffres auraient été classés au dernier, troisième et dernier pour toute une saison.

Dans cette course magique de six matchs? Le rythme de Toronto est passé à 92,4 possessions par match (6e), a pris 18 trois par match (à égalité pour le 5e) et les a frappés avec un taux vertigineux de 47,2 pour cent (évidemment le premier et évidemment insoutenable, mais après l’échange, les Raps ont atteint les trois avec un clip de 36,4%, ce qui aurait été assez bon pour finir à égalité pour la 4e place de la NBA).

Pendant la nuit, Toronto était devenue une équipe moderne de paix et d’espace avant nous savions vraiment ce que c’était. Avec Marshall prenant six trois matchs et tirant un gros match pour lui faire face, Toronto a soudainement eu suffisamment de place pour attaquer Carter et Rose (quand ils n’en ont pas monté trois par eux-mêmes), ce qui a laissé à son tour de la place à Williams et Bosh, deux joueurs qui avaient tendance à opérer à partir du milieu de gamme pour faire leur chose. Ajoutez les images à longue portée de Peterson et les Raps sont tombés sur le projet pour débloquer un match de basket complètement différent.

Alors que personne ne confondrait les Raptors avec les prochains sept secondes ou moins des Phoenix Suns, Toronto a eu du personnel au moins capable de s’attaquer à l’approche: Carter, Marshall, Peterson et Murray ont tous dépassé la moyenne de la ligue sur un certain nombre respectable trois (pour l’époque). Rose ne les a pas touchés (31,1%), mais il était prêt à les attraper, et bien que Chris Bosh en ait rarement tiré trois, il les a aussi frappés, ainsi que des lancers francs à un rythme suffisamment élevé pour qu’un entraîneur plus flexible ait pu expérimenter lui aussi. Sur place, ce même entraîneur aurait peut-être libéré l’ailier de deuxième année Roger Mason, un bon tireur et aussi un défenseur et un conducteur passable sur le ballon. (Mason continuerait une carrière de dix ans et tirerait à 38% au-delà de l’arc.)

Imaginez si O’Neill avait embrassé cette équipe offensive à haute altitude. Même si tout ce que ces Raptors ont fait était de se faufiler dans les séries éliminatoires (une possibilité, même après que leur défense ait glissé dans la moyenne de la ligue), de devenir un perdant amusant dans l’Indiana ou le New Jersey. Cela a peut-être tout changé. Carter serait à nouveau Air Canada, Bosh naîtrait dans une culture gagnante et Grunwald aurait un plan clair avec lequel travailler.

Mais après ce sixième match, une perte dans laquelle le Rap a perdu 114 points, O’Neill en avait clairement assez. Il a lentement commencé à évincer la vie de l’équipe des Raptors. Kevin O’Neill aurait joué son loin, bon sang!

Au moment de l’infâme incident de bris de lampe du technicien à Phoenix – causé par Jalen Rose qui s’est cassé la main avant le match – les Raptors n’avaient franchi la barre des 90 points qu’à quatre reprises.

Le résultat de se détourner de l’équipe, il avait été équipé pour jouer dans un style unique auparavant était écrasant. Toronto, qui avait marqué au moins 95 points en cinq de ces six matchs, n’aurait atteint la première place que six fois dans le règlement du le reste de l’année. AAprès cette amusante mini-course, ils n’ont joué que 400 balles jusqu’à ce que Rose soit blessée – puis complètement cratérisée par la suite (bien que oui, je ne peux pas non plus blâmer O’Neill entièrement).

Je ne peux pas comprendre à quel point la manne du ciel était similaire dans cette séquence de six matchs. N’oubliez pas que les Raptors avaient en moyenne 78 points par match avant l’échange. Soudain, ils ressemblaient à l’un des meilleures équipes offensives de la ligue. Et la façon dont ils l’ont fait, laissant de la place à Vince Carter pour redevenir Vince Carter, laissant Donyell Marshall jouer le rôle qu’il est né quatre fois, laissant de la place à la vieille Rose pour jouer le sien (certes inefficace) , mais délicieux jeu de tête à tête époustouflant. En permettant à des enfants comme Bosh et Peterson de courir sur le sol, je suis tombé à nouveau amoureux du basket des Raptors.

Kevin O’Neill a donc tout emporté, car c’était un homme aux cheveux crépus avec un complexe napoléonien qui pensait que cela lui faisait paraître difficile de reconnaître qu’il avait cassé une lampe d’hôtel.

Nous avons discuté de la façon dont la blessure de Rose a changé l’histoire des Raptors, mais pour moi, ce qui a vraiment changé l’histoire, ce qui a vraiment empêché Carter d’être à nouveau « Air Canada », et avons envoyé la franchise des Raptors à ce qui s’est finalement transformé en une décennie dans le désert était un entraîneur trop têtu et à tête de cochon pour réaliser ce qu’il avait – et c’est pourquoi je détesterai toujours Kevin O’Neill.

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