Question d'approfondissement: l'hypnose fonctionne-t-elle?

Question d’approfondissement: l’hypnose fonctionne-t-elle?

hypnose

Vous vous fatiguez. Vos paupières deviennent lourdes. Vous vous sentez très endormi …

lignes circulaires hypnotiques en grenat rose jaune et bleu

La plupart d’entre nous reconnaissent ces mots comme le scénario hollywoodien d’une séance d’hypnose. Généralement décrite comme l’outil des bandes dessinées et des marchands ambulants (« À ma commande, vous chanterez comme un coq … ») ou des méchants méchants qui contrôlent l’esprit, l’hypnose doit surmonter un grave problème de transcription.

Au-delà des stéréotypes, existe-t-il une validité pour l’hypnose en tant que technique thérapeutique?

L’hypnothérapie, ou hypnose médicale, a une longue histoire en tant que traitement controversé des maladies physiques et psychiatriques. De nombreuses personnalités médicales éminentes du XVIIIe siècle (y compris le médecin autrichien Franz Mesmer, pour qui le verbe « hypnotiser » a été inventé) ont expérimenté avec des patients en transe à des fins de guérison. Déterminé à savoir si ce nouveau traitement médical était authentique ou un canular, le roi de France Louis XVI a chargé un groupe d’experts, dont l’ambassadeur Benjamin Franklin, d’enquêter sur les affirmations de Mesmer. En 1784, la « Commission Franklin » a publié son rapport, qui a conclu que le « mesmérisme » était « complètement fallacieux » et sans mérite.

«L’hypnose médicale a mis des siècles à retrouver sa crédibilité», explique William Ray, professeur de psychologie à Penn State. « Dans les années 1950, des mesures fiables de l’hypnotisabilité ont été développées, permettant à ce domaine de recherche de gagner en validité. Nous avons vu depuis plus de 12 000 articles sur l’hypnose publiés dans des revues médicales et psychologiques. Aujourd’hui, il existe un accord général que l’hypnose peut être un élément important du traitement de certaines conditions, telles que les phobies, les dépendances et la douleur chronique. « 

Les propres recherches de Ray utilisent l’hypnose comme un outil pour mieux comprendre le cerveau, y compris sa réponse à la douleur. «Nous avons effectué une variété d’études EEG», explique Ray, «dont l’une suggère que l’hypnose élimine l’expérience émotionnelle de la douleur tout en permettant aux sensations sensorielles de rester. Donc, vous remarquez que cela vous a touché, mais ce n’est pas le cas. ça fait mal. « 

Des recherches plus récentes utilisant des techniques d’imagerie cérébrale modernes montrent que les connexions dans le cerveau sont différentes pendant l’hypnose. En particulier, les zones du cerveau impliquées dans la prise de décision et la surveillance environnementale montrent des liens étroits. Cela signifie que, sous hypnose, la personne peut se concentrer sur ce qu’elle fait sans demander pourquoi elle le fait ou sans vérifier les changements dans l’environnement.

Malgré la reconnaissance croissante de la médecine, des mythes populaires sur l’hypnose persistent, tels que la croyance qu’il s’agit d’un sérum de vérité, que les sujets perdent tout libre arbitre et que les hypnotiseurs peuvent effacer le souvenirs de vos séances clients.

En vérité, l’hypnose est quelque chose que la plupart d’entre nous ont vécu dans notre vie quotidienne. Si vous avez déjà été totalement absorbé par un livre ou un film et que vous avez perdu le temps ou que vous n’avez pas entendu quelqu’un vous appeler, vous viviez un état hypnotique.

La personne hypnotisée n’est pas endormie ou inconsciente, bien au contraire. L’hypnose (le plus souvent induite par les conseils verbaux d’un hypnothérapeute et non par une montre de poche oscillante) crée un état d’esprit hyper attentif et hyper réceptif, dans lequel le subconscient du sujet est très ouvert à la suggestion. « Cela ne signifie pas que vous devenez un robot soumis lorsque vous êtes hypnotisé », explique Ray. « Des études nous ont montré que de bons sujets hypnotiques sont des résolveurs de problèmes actifs. S’il est vrai que le subconscient est plus ouvert aux suggestions pendant l’hypnose, cela ne signifie pas que le libre arbitre ou le jugement moral du sujet est désactivé « 

Certaines personnes sont-elles plus facilement hypnotisées que d’autres? « Oui, bien que la raison ne soit pas clairement comprise », explique Ray. « La réactivité hypnotique ne semble pas être en corrélation comme prévu avec les traits de personnalité, tels que la crédulité, l’imagerie ou la soumission. Un lien que nous avons trouvé est que les gens qui sont très absorbés par les activités quotidiennes: la lecture ou la musique, par exemple, peut être plus facilement hypnotisée. « 

À la fin des années 1950, l’Université de Stanford a été la première à établir un «critère» de sensibilité fiable (bien nommé les échelles de sensibilité hypnotique de Stanford). Grâce à des études ultérieures, les chercheurs ont constaté que 95 pour cent des personnes peuvent être hypnotisées dans une certaine mesure (avec la plupart des scores dans le milieu de gamme sur l’échelle de Stanford) et que « le score d’un individu, qui reflète la capacité de répondre à l’hypnose, reste remarquablement stable dans le temps. Même vingt-cinq ans après leurs premiers tests sur l’échelle de Stanford, les sujets nouvellement évalués ont obtenu presque les mêmes scores, le même niveau de réponse hypnotique. « 

Comprendre le mécanisme exact de l’hypnose peut nécessiter le décodage du fonctionnement de l’inconscient. Bien qu’il soit presque impossible d’arriver à cette connaissance, l’hypnose a parcouru un long chemin depuis qu’elle a été discréditée par la commission du Roi Soleil. Si je pouvais revoir le cas aujourd’hui, Benjamin Franklin pourrait même être persuadé – (« Vous avez sommeil … Vos paupières deviennent lourdes … ») – de changer d’avis.

William Ray, Ph.D., professeur de psychologie, peut être contacté à wjr@psu.edu.

Note de l’éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication originale en 2005.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *