Regardez-moi dans les yeux: comment fonctionne l'hypnose est une association

Regardez-moi dans les yeux: comment fonctionne l’hypnose est une association

hypnose

C’est surprenant à quel point cela peut être stressant la première fois. Depuis des mois, je fais des recherches sur l’histoire de l’hypnose pour un livre sur le pouvoir de la suggestion. Mais aucune étude sur l’hypnose ne serait complète sans l’essayer moi-même. Ce qui m’a conduit à la porte de mon amie, la photographe Meghan Dhaliwal, avec des papillons dans le ventre. Lors d’un dîner quelques nuits plus tôt, j’ai mentionné mon plan d’apprentissage de l’hypnose. Meghan avait immédiatement dit: «Oh! Je veux être hypnotisé! Pouvez-vous me hypnotiser? « 

Un chercheur en hypnose m’avait indiqué un script, ou induction, que je devais lire pour hypnotiser Meghan, mais je n’avais jamais vu quelqu’un hypnotisé auparavant, encore moins celui qui le faisait.

Ma seule expérience antérieure avec l’hypnose était à l’écran. Saviez-vous que certaines personnes peuvent provoquer la transe d’autres en les regardant ou en leur parlant. Parfois, une montre de poche était impliquée. Dans le film Maintenant tu me vois (2013), un magicien de scène hypnotise un garçon du public pour voler sa propre banque. Dans Le candidat mandchou (1962), un homme est programmé pour tuer le président. Les hypnotiseurs ont parfois des spirales tourbillonnantes dans les yeux, et les serpents de bande dessinée sont particulièrement qualifiés. Mais si vous vous trompez, comme ce qui s’est passé Espace bureau (1999) – la victime pourrait être définitivement altérée ou blessée.

Je ne savais pas, à l’époque, que j’avais simultanément sous-estimé et surestimé le pouvoir de l’hypnose, une pratique liée à la folie, aux miracles et aux secrets de l’occulte. Bien que l’hypnose ne soit pas la clé du contrôle mental ou un moyen de contacter les morts, elle reste un moyen puissant de guérir certains types de maladie, de soulager la dépression et de surmonter la douleur – à peine magique, mais l’un des les gros cerveaux ignoraient les phénomènes de notre temps.

SCertains retracent les premiers hypnotiseurs depuis plus de 4 000 ans jusqu’au temple du rêve du prêtre égyptien Imhotep; d’autres à la Grèce antique. La source d’origine des techniques d’induction connues aujourd’hui est probablement les Roms, ou Tsiganes, qui auraient introduit l’hypnose d’Inde en Europe il y a 1000 ans.

L’incarnation moderne de l’hypnose remonte au prêtre et exorciste allemand du XVIIIe siècle Johann Joseph Gassner, qui croyait qu’il avait le pouvoir de canaliser la parole de Dieu par sa propre voix. En s’adressant à ses patients sur un ton calme et autoritaire, il aurait pu les débarrasser de toutes sortes de démons que nous pourrions aujourd’hui appeler épilepsie ou spasme musculaire. Dans un cas, il aurait ordonné à un patient de ralentir son pouls dans un bras tout en l’accélérant dans l’autre.

Le travail de Gassner a été découvert par Franz Mesmer, un gentleman scientifique allemand qui a émis l’hypothèse que le magnétisme contrôlait les marées (ce n’est pas le cas), le mouvement planétaire (ce n’est pas le cas) et même la santé (ce n’est vraiment pas le cas). Elle portait un manteau de soie frappant avec une doublure en soie pour maintenir son pouvoir magnétique, et elle portait souvent une barre de fer pour remuer les gens ou les traiter avec de petits aimants.

Lorsque Mesmer a vu Gassner, une lumière s’est éteinte. Le prêtre ne canalisait pas Dieu, il canalisait le jus de l’aimant qui imprégnait l’Univers (que Mesmer attribuait plus à la croix de métal de Gassner qu’à sa voix).

Bientôt, Mesmer faisait également de l’hypnose. À Paris, il avait un salon où il « hypnotisait » les gens pendant des heures à la fois jusqu’à ce qu’ils guérissent ou aient des crises de mousse dans la bouche. Beaucoup de ses clients étaient des femmes, et des scientifiques plus tard ont attribué son effet à la malléabilité de son sexe, mais cela était probablement dû à l’ennui de son sexe dans l’Europe du XVIIIe siècle.

La cliente la plus célèbre de Mesmer était Marie Antoinette. Son mari Louis XVI a d’abord accueilli Mesmer à Paris, mais elle est rapidement devenue méfiante et a formé un panel d’éminents scientifiques, dont Antoine Lavoisier, le père de la chimie moderne, et Benjamin Franklin, l’un des pères fondateurs des États. Ensemble, pour évaluer les techniques de Mesmer. . Le résultat a été un traité scientifique merveilleusement divertissant qui a discrédité les aimants de Mesmer et prédit l’ère des essais contrôlés par placebo. Mais l’équipe a également envoyé une note secrète au roi, notant qu’une personne sous le pouvoir de l’hypnose serait facilement agressée sexuellement.

Peu de temps après, Mesmer a été carrément discrédité; mais, bien qu’il ait disparu dans l’obscurité, sa technique ne l’a pas fait. Le moine de Goa, l’abbé Faria, dont la vie comprenait des efforts pour renverser deux gouvernements et un passage dans la prison de l’île française Château d’If, l’a récupéré chez l’un des étudiants de Mesmer au début des années 1800. Sauf que Faria a dit que les aimants avaient moins à voir avec le mesmerisme qu’avec l’esprit de la personne hypnotisée.

Dans les années 1840, le chirurgien écossais James Esdaile est tombé sur l’hypnose par accident et a déclaré avoir effectué 300 chirurgies en l’utilisant comme anesthésie (l’anesthésie chimique n’avait pas encore été inventée). Sa spécialité était les chirurgies douloureuses qui impliquaient une accumulation de liquide autour du scrotum, mais l’hypnose était également utilisée pour les amputations.

Un homme a attiré l’attention pour avoir volé une banque après avoir été hypnotisé. Les journaux ont omis son histoire de vol sans hypnose.

Peut-être le plus grand des hypnotiseurs du 19e siècle était Jean-Martin Charcot, souvent appelé le fondateur de la neurologie. Pour lui, deux éléments se sont révélés particulièrement importants. Le premier était l’hystérie. Aujourd’hui, nous avons tendance à le considérer comme un état de terreur frénétique et insensée. Mais à l’époque, c’était une sorte de terme général pour les maladies qui résistaient à la catégorisation, comme celles de l’esprit qui avaient un effet direct sur le corps. Charcot a noté que certaines personnes atteintes de paralysie pouvaient être hypnotisées pour se déplacer, tandis que d’autres qui pouvaient se déplacer pouvaient être hypnotisées pour se sentir paralysées. De tels cas l’ont amené à se demander si l’hypnotisation pouvait faire partie de la maladie elle-même.


Un cours de clinique à la Salpêtrière de Pierre Aristide André Brouillet (1857-1914) avec le Dr Charcot. Avec l’aimable autorisation de Wikipedia

L’autre avenue qui intéressait Charcot était l’hypnose et le crime. Les victoriens ont passé beaucoup de temps à craindre qu’ils ne soient volés, violés ou tués par quelqu’un sous le pouvoir de l’hypnose. C’était une telle préoccupation que deux factions se formaient dans le domaine naissant de la psychologie: celles qui pensaient que c’était possible et celles qui ne le pensaient pas. Charcot croyait ardemment qu’il n’était pas possible d’hypnotiser une personne contre sa volonté, ni de la forcer à faire des choses qu’elle ne voulait pas faire. L’hypnose vous a rendu suggestible, sa logique n’était pas psychopathique.

Mais le public et la presse n’étaient pas d’accord. Un cas très médiatisé concernait un homme qui a tué son amant puis tenté de se suicider et a blâmé l’hypnose; le gars est plus susceptible d’être dérangé. Un autre homme a reçu beaucoup d’attention pour avoir volé une banque juste après avoir été hypnotisé pour le faire. Les journaux ont laissé derrière eux la longue histoire de cet homme à voler des banques sans hypnose.

Pendant la majeure partie du dix-neuvième siècle, l’hypnose a prospéré aux côtés du domaine connexe de «l’enquête psychique», qui a examiné le surnaturel. Les séances spiritualistes, les fantômes et la perception extrasensorielle étaient considérés comme des domaines vitaux pour les psychologues, et leur principal outil était l’hypnose. Dans le même temps, l’hypnose scénique s’est répandue à travers l’Europe et les États-Unis, avec des magiciens et des escrocs travaillant avec le contrôle de l’esprit sur leurs actes. Le meilleur d’entre eux, le charismatique magicien écossais Walford Bodie, a fait des déclarations extravagantes et effectué des exploits encore plus extravagants, comme faire marcher des victimes sans méfiance (souvent employées) comme des poulets. Bodie était un scélérat sans vergogne et une inspiration pour Charlie Chaplin et Harry Houdini, mais il n’était pas bon en hypnose.

En fin de compte, la tache de la pseudoscience et la peur du contrôle de l’esprit ont condamné la recherche sur l’hypnose. Tout cela a débordé en septembre 1894, lors d’une performance d’hypnose en Hongrie au cours de laquelle un médecin (censément avec la barbe rasputine stéréotypée et les yeux perçants) a incité Ella Salamon à voyager avec son esprit dans une ville éloignée. Mais la jeune femme noble a eu une attaque et est morte inexplicablement. On ne sait pas ce qui s’est passé, mais c’était la dernière goutte pour l’hypnose: c’était devenu dangereux et tabou.

L’histoire de Dracula est un exemple classique de sa chute de grâce. Dans le livre, publié en 1897, les héros utilisent l’hypnose pour localiser le vampire. Mais quand Bela Lugosi a mis sa cape pour le film en 1931, c’est la suceuse de sang qui a utilisé l’hypnose, une tradition qui se perpétue à ce jour dans des émissions de télévision comme Du vrai sang (2008-14) et The Vampire Diaries (2009-). Pendant une grande partie du 20e siècle, il était en fait illégal en Grande-Bretagne d’afficher l’hypnose à la télévision de peur de captiver les téléspectateurs contre leur gré.

METROEghan m’a accueilli à la porte avec son petit ami, le photographe Dominic Bracco. Je connaissais Dominic depuis des années et j’avais travaillé en étroite collaboration avec lui dans le monde entier. Je n’ai pas pu m’empêcher de remarquer qu’il agissait un peu maladroitement. Je ne pouvais vraiment pas lui en vouloir; C’est une étrange dynamique. Ah salut, ravi de vous voir, bien sûr. Emmenez ma copine dans la chambre et mettez-la en transe. Pendant une brève seconde, j’ai compris ce que Louis XVI avait dû ressentir à propos de sa femme qui sortait avec Mesmer.

Le script d’introduction qu’il avait apporté était un texte simple conçu pour les patients dentaires qui avaient peur de la chaise du dentiste. Théoriquement, après l’hypnose, une personne simulée normalement pétrifiée s’assied avec bonheur à travers un canal radiculaire. Auparavant, j’ai examiné le script et supprimé toutes les références dentaires.

Meghan s’assit sur son lit, ferma les yeux et commença à lire. J’ai commencé par décrire un escalier de 20 marches qu’elle descendrait lentement: 1 … 2 … 3 marches … respirer, se détendre à chaque pas qui passe … 4 … 5 … se sentir de plus en plus profonde de détente; 6 … 7 marches dans les escaliers … sympa … peut-être que vous remarquez la sensation lourde, relaxante et confortable qui se propage le long de vos épaules, dans vos bras … quelque part autour de l’étape 15 ou plus Meghan semblait en fait en transe. Pendant un moment, à l’étape 18, vous vous êtes senti comme si vous étiez au bord d’un niveau de relaxation plus profond, comme si vous étiez au bord d’un abîme.

Je l’ai emmenée en bas des escaliers et j’ai commencé la vraie suggestion. Pendant la lecture, le style d’écriture a attiré mon attention. Au lieu de l’hypnotisme agressif des films: «  Cela vous rend somnolent  » ou «  Lorsque vous claquez des doigts, vous deviendrez un canard  », c’était un hypnotisme plus passif-agressif: «  Je me demande si vous serez heureux de le remarquer  » et «  peut-être prêt à devenir lourd et fatigué.

Il y a de bonnes raisons de faire l’hypnose de cette façon. Le véritable hypnotisme n’est pas un contrôle mental dans la façon dont Mesmer l’a imaginé ou tel que Hollywood le décrit. C’est une collaboration entre hypnotiseur et patient. Si un patient veut résister, tout se brise. Vous ne pouvez pas hypnotiser une personne contre sa volonté, et vous ne pouvez pas la forcer à faire quelque chose contre sa morale. Par conséquent, les hypnotiseurs expérimentés savent que les inductions ne sont pas des commandes, ce sont des suggestions. D’où le ton passif.

La suggestion qu’il plantait n’était pas du tout trompeuse, juste l’idée qu’il ressentirait un sentiment de détente à chaque fois que Dominic ou moi toucherait son épaule droite, car un dentiste pourrait essayer de calmer un patient paniqué. Après avoir fini, je montai Meghan dans les escaliers de son esprit et lui demandai d’ouvrir les yeux. Elle sourit.

«C’était génial. Merci.

L’avait-il hypnotisée avec succès? « Non, pas vraiment », at-il dit. « J’écoutais et essayais de me détendre. » Et puis, essayant clairement de me faire me sentir mieux: « J’avais mal à la tête avant et maintenant c’est parti. »

La dichotomie entre cure miracle et exercice de relaxation a dérouté les scientifiques pendant des siècles.

Pour beaucoup de gens, c’est de l’hypnose. Une belle méditation relaxante, un peu comme cette partie de la séance de yoga où chacun peut se coucher et se concentrer sur sa respiration. C’est cette expérience familière de regarder un robinet couler dans une flaque d’eau jusqu’à ce que tout le reste disparaisse.

Mais pour d’autres, cela peut être beaucoup plus. Certaines personnes sous hypnose ne ressentent pas de douleur lorsque les chirurgiens les coupent. À bien des égards, cette dichotomie entre cure miracle et exercice de relaxation est ce qui a dérouté les scientifiques pendant des siècles. Avec un patient, vous pouvez exercer des pouvoirs surhumains et avec le suivant, rien.

C’est ce qui a bouleversé Sigmund Freud, qui a commencé en tant qu’hypnotiseur enthousiaste, mais qui souhaitait une théorie plus universelle de la guérison mentale. Le premier vilain fils de la psychologie, utilisé par les casseroles et les charlatans, a pris le pas sur la nouvelle idée de Freud de la thérapie par la parole, considérée comme un outil plus efficace pour résoudre la maladie mentale.

Mais il y avait toujours ces quelques iconoclastes qui jouaient avec l’hypnose. En 1951, le médecin anglais Albert A Mason a utilisé l’hypnose pour traiter un garçon de 16 ans souffrant d’une érythrodermie ichtyosiforme congénitale rare, décrite par le British Medical Journal comme une « couche épaisse, noirâtre et cornée » qui couvre presque tout le corps. Cette horrible maladie a créé une apparence choquante, une odeur âcre et une douleur presque constante. Chaque fois que les chirurgiens déplaçaient la peau d’une partie saine du corps vers une partie malade, la peau saine était également couverte de lésions cornéennes sombres. Mason a donc essayé l’hypnose. Cela a commencé avec le bras gauche du garçon, plantant la suggestion dans son esprit que son bras devrait être nettoyé des excroissances douloureuses. En moins d’une semaine, les écailles de son bras se décollèrent, révélant une peau saine en dessous. Puis il a soigné son bras droit, puis ses jambes, puis le tronc de son corps. Ses jambes sont tombées de 50 à 70% de ses blessures, son dos a perdu 90% et ses bras et ses mains ont perdu presque toutes ses blessures.

Ensuite, il y a eu les psychologues Ernest Hilgard et Emily Orne, qui ont créé les échelles Stanford et Harvard respectivement pour mesurer l’hypnotisabilité d’une personne, une mesure qui est restée à peu près la même au fil du temps. Malheureusement, des années de recherches supplémentaires n’ont pas trouvé grand-chose qui soit en corrélation fiable avec l’hypnotisation. Il ne suit pas très bien la crédulité, l’intelligence, le sexe, la race, l’âge ou tout trait de personnalité. Les échelles de Stanford et de Harvard ne se suivent même pas. En fait, les scientifiques ne peuvent s’entendre si l’hypnose est une sorte d’état altéré dans le cerveau ou simplement une forme de concentration intense.

ONGLEÀ un moment donné, tout cela n’est que de la théorie. Pour obtenir l’hypnose, vous devez passer sous vous-même. À cette fin, j’ai rencontré David Patterson, un chercheur médical basé à Seattle et un passionné de la puissance de l’hypnose pour contrôler la douleur. «La principale raison pour laquelle je sais [hypnosis might be right for a patient] c’est juste qu’ils ne font pas ça « , a-t-il dit en levant les bras comme une croix pour éloigner les vampires. Il ne plaisante pas: il rencontre régulièrement des patients qui pensent que l’hypnose est démoniaque.

Ce n’est pas amusant que les gens craignent ou déprécient vos recherches, et Patterson dit qu’il envisage parfois de jeter l’éponge. Mais alors quelque chose se produit qui le laisse sans voix et l’absorbe à nouveau. J’ai pris une conférence sur l’hypnose et le contrôle de la douleur dans une unité de brûlure qu’il a donnée à l’Université Vanderbilt dans le Tennessee dans les années 1990. Les médecins étaient sceptiques. Lorsque Patterson a offert une démo, ils lui ont recommandé de l’essayer sur un jeune homme avec des brûlures couvrant plus de la moitié de son corps et une attitude que Patterson a qualifiée de « fâchée contre le monde ».

Il est presque impossible de décrire l’agonie de brûlures graves sur de grandes parties de votre corps. Les médecins disent que c’est la pire douleur qu’un être humain puisse ressentir. Dans ce cas, chaque fois qu’une infirmière essayait de retirer les bandages pour laver les blessures de l’homme, elle hurlait et se tordait de douleur, malgré un courant de drogues puissantes. Le patient a nargué Patterson, disant qu’il ne pouvait pas être hypnotisé. Finalement, il a accepté d’essayer, mais semblait déterminé à faire le contraire de ce qu’on lui avait dit. Puis, pendant l’hypnose, Patterson a suggéré qu’il deviendrait de plus en plus tendu. Comme si c’était un signal, l’homme a fait le contraire et s’est détendu. En quelques minutes, il se glissa facilement dans une transe profonde et paisible alors que les infirmières retiraient leurs bandages et frottaient les éponges sur ses plaies.

À une autre occasion, en 1996, Patterson a rencontré un patient qui était venu aux urgences avec une hache rouillée au cou. Les médecins lui ont sauvé la vie, mais au cours du processus, l’homme a développé une méningite et a dû subir régulièrement de douloureuses douleurs vertébrales. Pour l’instant, Patterson était hypnotiseur à l’hôpital de l’Université de Washington; Frénétiquement occupé par les patients, il est allé travailler rapidement.

Les chercheurs voient l’hypnotisation comme un talent. Si l’hypnose est une association, le succès dépend de la capacité des deux participants

« Je criais et criais », m’a dit Patterson. J’ai eu littéralement littéralement cinq minutes. Alors j’ai dit: « Quand les infirmières toucheront votre épaule pour vous faire demi-tour, vous entrerez en transe. » Pour la plupart des gens, une induction à la vitesse de l’éclair suivie d’une suggestion ne fonctionnerait pas. Mais Patterson a eu de la chance. Le patient s’est avéré hautement hypnotisable. Puis, quand une infirmière l’a touché, l’homme qui criait de douleur est devenu mou et malléable. « Ils le retournaient et il devenait mou et ne ressentait rien », a déclaré Patterson.

C’est le défi de la recherche sur l’hypnose. D’une part, vous avez des hypnotiseurs qui ne sont pas très talentueux, et d’autre part vous avez des sujets qui ne le sont pas. Et c’est exactement ainsi que des chercheurs comme Patterson voient l’hypnotisation comme un talent. Si l’hypnose est une association, le succès dépend de l’habileté des deux participants.

Dans une conversation ordinaire, Patterson trébuche et marmonne et, comme de nombreux scientifiques, distrait facilement. Mais, à son induction, il se transforme instantanément: sa voix devient calme, confiante et douce comme de la soie. Patterson a commencé par tester ma réactivité, me faisant lever le bras comme attaché à un ballon puis à un poids. De là, il s’est lancé dans un monologue circulaire de 30 minutes. Il a abordé plusieurs thèmes allant de la douleur dans mon bras à des images de moi flottant dans l’espace, un sentiment de liberté et de paix, et la nécessité de séparer mon esprit curieux d’un esprit détendu. Sa logique ne semblait aller nulle part, mais elle continuait d’avancer, de tourner sur elle-même, de répéter des idées sans aller dans une direction particulière. J’ai eu du mal à le retrouver et j’ai vite commencé à me détendre. Mais j’ai eu du mal à entrer dans une transe hypnotique. Je m’imaginais flottant dans l’espace, sans étoiles mais ornée de nébuleuses jaunes et rouges qui me passaient. Cela faisait du bien, mais toutes les quelques secondes, je commençais à me demander si j’étais hypnotisé, ce qui a brisé le sort, et j’ai dû recommencer.

Cela ne semble pas terriblement hypnotisable. Patterson a déclaré plus tard qu’il était probablement d’environ 3 (sur 12) sur l’échelle de sensibilité hypnotique de Stanford. C’était un peu décevant. Quelques mois plus tôt, j’aurais été fier de moi, comme si mon manque d’hypnotisation était une sorte de superpuissance. Mais maintenant que je comprends le formidable pouvoir de l’hypnose, cela ressemble à un échec.

ONGLEÀ la base, l’hypnose est une façon de raconter des histoires, aussi primitive que deux hommes des cavernes assis autour d’un feu de camp, mais je m’étais trop appuyée sur le scénario. Puis, quelques mois plus tard, elle était de retour à la porte de Meghan, déterminée à l’hypnotiser. Cette fois, il utiliserait la même induction mais l’adapterait à ses besoins.

Quelques semaines plus tôt, Meghan avait eu une réaction indésirable à un vaccin contre le tétanos qui lui avait causé une douleur lancinante dans le dos, le cou et les épaules. Son médecin a dit qu’il ne pouvait pas faire beaucoup plus qu’attendre que cela se soit évanoui. C’était une occasion parfaite pour moi en tant qu’hypnotiseur amateur de venir à la rescousse. Tout comme avant, je lui ai fait imaginer les escaliers et les descendre lentement. Je l’ai accompagnée de l’étape 20 à la première, en lisant le script. Mais j’ai essayé mon propre traitement. Je lui ai dit d’imaginer voir ses propres muscles du dos, croquants et couverts de toiles d’araignées. Je lui ai dit de les imaginer vivement et de les inspecter pendant une minute.

Pendant que je parlais, j’ai réalisé à quel point il est difficile de maintenir un rythme lors de la peinture d’une image vivante du patient pour le patient. J’ai parlé de ma meilleure voix hypnotisante: douce, uniforme, douce mais pas trop douce. J’ai essayé d’utiliser des mots visuels et suggestifs qui resteraient dans son esprit et lui permettraient d’imaginer que sa douleur s’évaporerait. Pour contrer la sensation de douleur dans le cou, j’ai essayé d’utiliser des images rafraîchissantes. Je lui ai dit d’imaginer les toiles d’araignées fondant comme de la glace par une journée ensoleillée, révélant des muscles parfaits, libres de se déplacer sans douleur. J’ai décrit ses muscles fonctionnant en douceur, comme une machine bien huilée. Je l’ai ensuite accompagnée dans les escaliers.

Comme auparavant, il y a eu un moment d’inconfort quand il s’est réveillé. Je me demandais comment Patterson avait réussi à faire passer sa voix envoûtante d’un moment aussi intime à une conversation normale. Meghan sourit. Je lui ai demandé s’il l’avait hypnotisée.

‘Oui … totalement. Un peu. « Et puis: » Non, pas vraiment. « La douleur avait-elle disparu? Elle haussa les épaules. » C’est un peu mieux. « Je soupirai et le pris comme une petite victoire.

Depuis plus de 200 ans, les scientifiques s’interrogent sur le mécanisme de l’hypnose, et des études récentes ont enfin commencé à faire la lumière. Le contributeur régulier de Patterson, Mark Jensen, a travaillé avec des modèles d’électricité (ou d’ondes) à l’extérieur du cerveau. Si vous imaginez le cerveau comme un stade de football, chaque cellule cérébrale étant un fan individuel, alors une onde cérébrale est comme le stade levant ses bras collectivement en séquence, créant une vague (mais notez que, en utilisant cette analogie, le le vrai cerveau, c’est environ 1,2 million de stades de football qui regardent des milliers de matchs différents en même temps).

Jensen voit une propension à deux ondes particulières, les ondes alpha et thêta, qui semblent occuper de larges pans du cerveau pendant l’hypnose. Les deux sont très lents, quatre à 12 vagues par seconde (les ondes cérébrales les plus rapides, comme lorsque vous avez peur ou sont excitées, vous vous déplacez 10 fois plus vite) et sont associées au sommeil, à la méditation et au repos profond. Mais le cerveau est une grande place et il a beaucoup à faire. À tout moment, une partie de votre cerveau peut être détendue et lente, tandis qu’une autre travaille dur.

L’analyse des régions les plus impliquées dans l’hypnose est coûteuse et prend du temps, mais cela n’a pas empêché David Spiegel, psychiatre et hypnotiseur à l’Université de Stanford. Élevé par un médecin qui a appris l’hypnose pour traiter la douleur et l’anxiété sur le champ de bataille de la Seconde Guerre mondiale, il a été plongé dans la pratique toute sa vie.

« Il y a cette idée persistante que l’hypnose ne fait rien ou est terriblement dangereuse. »

« C’est une sorte de maladie génétique dans ma famille », a-t-il dit sèchement. « Les conversations à la table étaient très intéressantes. »

Il s’y est mis sérieusement quand il était un jeune médecin lorsqu’il a rencontré un patient adolescent qui avait été hospitalisé pour l’asthme tous les quelques mois pendant des années. Une seule séance d’hypnose l’a mise sous contrôle, et en un rien de temps, ses voyages à l’hôpital étaient également terminés. Mais pas avant qu’une infirmière ne dépose une plainte au sujet de ses patients hypnotisants au lieu du puissant traitement stéroïdien prescrit. L’expérience lui a appris le potentiel et le danger de l’hypnose: un potentiel pour soulager la souffrance et un danger pour sa réputation.

« Il y a une idée persistante selon laquelle cela ne fait rien ou est terriblement dangereux », a-t-il déclaré. Les gens de Piensa pensent que vous perdez le contrôle avec l’hypnose: vous gagnez vraiment le contrôle. Vous apprenez aux gens à mieux gérer leur esprit et leur corps. « 

Il est venu à l’esprit de Spiegel que la peur des gens pouvait être basée sur l’ignorance. Donc, aujourd’hui, vous travaillez pour comprendre les mécanismes de l’hypnose de la même manière que nous faisons tout autre processus cérébral. Cette année, il a publié une étude qui a examiné les scintigraphies cérébrales de 57 personnes hautement hypnotisables et a trouvé trois changements importants dans la façon dont leur cerveau a répondu à l’hypnose. Tout d’abord, son cortex cingulaire antérieur dorsal, une partie du cerveau à un pouce ou deux derrière les sourcils, impliqué dans la détermination de quoi s’inquiéter, se pencha. Il en a été de même du réseau impliqué dans la réflexion et la conscience de soi. Et enfin, la partie du cortex préfrontal, où nous pensons effectuer des tâches, était plus connectée à la zone somatique, qui interagit avec le corps.

En d’autres termes, leur cerveau est devenu moins conscient de lui-même, moins intéressé par les conséquences et a fait place à de nombreuses fonctions corporelles auxquelles nous ne pouvons ou ne pensons pas beaucoup. «Il s’agit d’un état d’attention / d’absorption très concentré, comme regarder à travers le téléobjectif d’un appareil photo. Ce que vous voyez, vous le voyez dans les moindres détails, mais vous perdez le contexte « , at-il dit. » Vous mettez des choses hors de la conscience qui seraient normalement dans la conscience. « Pendant ce temps, vous avez accès à des choses qui sont normalement hors de votre contrôle.

Ces résultats sont très similaires à une étude de 2008 qui impliquait des personnes sensibles à l’électricité lorsqu’on leur présentait un téléphone portable. La condition a été difficile à traiter car elle est souvent évanescente et on ne sait pas si elle existe dans le cerveau ou le corps. Cependant, les effets de la soi-disant électrosensibilité peuvent être paralysants, alors que de nombreux médecins lèvent simplement les bras et disent: «Tout est dans leur tête».

Mais que se passerait-il si certaines maladies psychosomatiques étaient en fait une forme d’hypnose auto-infligée? Et s’ils avaient en quelque sorte détourné leur propre centre somatique? Peter Halligan, psychologue à l’Université de Cardiff, travaille dans ce domaine depuis des années. Inspiré en partie des recherches de Charcot d’il y a 150 ans, il a examiné des choses comme la paralysie induite par l’hypnose. Il a constaté que le cerveau d’une personne hypnotisée paralysée ne ressemble pas du tout à celui d’une personne faisant semblant d’être paralysé, mais très similaire à certaines conditions dans lesquelles les gens semblent être paralysés sans cause évidente.

Contrairement à Spiegel, Halligan ne fait pas d’hypnose de son propre chef et est entré presque contre sa volonté.

« J’ai déménagé dans le domaine de la neuropsychologie parce que je voulais éviter d’avoir à discuter de choses comme l’hypnose, que je ne pensais pas très crédible », a-t-il déclaré.

Mais il a rapidement découvert que l’hypnose était un trésor pour les médecins et les scientifiques. Il est particulièrement intéressé à imiter de vraies maladies en utilisant l’hypnose pour faciliter son étude. Il a pu imiter «l’abandon visuel», une condition chez certaines victimes d’AVC où la moitié du monde semble disparaître, et la prosopagnosie, qui rend les gens incapables de reconnaître les visages. Curieusement, vous n’avez pas à décrire ces conditions pour que les gens affichent tous vos innombrables symptômes. C’est comme si une partie d’entre eux le savait déjà.

« Tout ce que nous vivons dans la conscience est le produit de l’inconscience »

Une équipe de l’Université Macquarie de Sydney est également devenue particulièrement efficace dans ce domaine, simulant l’illusion Cotard (où les patients croient qu’ils sont morts) ou l’illusion Capgras (où les patients croient que leur conjoint est un imposteur). Et dans certains cas, la personne hypnotisée ressemble exactement à un vrai patient dans les actions et l’activité cérébrale, créant toutes sortes d’occasions pour les experts de comprendre la maladie.

«Une fois que vous les avez générés en sujets naïfs, vous pouvez interroger la personne plus tard et dire:« Comment était-ce? », A expliqué Halligan. « Vous ne pouvez pas faire ça avec les patients. »

Cela devient un outil précieux pour comprendre la maladie mentale et les lésions cérébrales, de la même manière qu’un rat peut simuler le cancer humain ou qu’un test de laboratoire peut simuler une réaction chimique dans l’espace. Cela a également conduit Halligan à la conclusion que notre inconscient a un effet beaucoup plus important sur notre conscience que quiconque ne l’avait imaginé.

« Tout ce que nous vivons dans la conscience est le produit de l’inconscience », a-t-il déclaré.

Jensen et Spiegel ne vont pas aussi loin, mais ils me disent tous les deux que les neurosciences montrent pourquoi l’hypnose devrait jouer un rôle en médecine aujourd’hui. À lui seul, le soulagement de la douleur hypnotique pourrait permettre aux États-Unis d’économiser des milliards de dollars en revenus perdus, ainsi que les terribles répercussions de la toxicomanie. Malgré ce que Freud a dit, l’hypnose n’est pas addictive, mais beaucoup de nos traitements actuels contre la douleur le sont.

«Nous avons des tonnes de preuves que l’hypnose est un traitement analgésique très efficace. Y sin embargo, estamos adictando a millones de personas a los opioides « , dijo.

Cuanto más entendía sobre la hipnosis, más confundida estaba por qué tan poca gente la había estudiado por generaciones. Spiegel dijo que había visto un aumento definitivo en el interés entre los colegas, pero sigue siendo el campo de psicología de Rodney Danger: no puede ser respetado.

Y no puedo decir que lo haya entendido por completo, que lo haya visto, incluso después de todo este trabajo. Así que una vez más me encontré en la puerta de Meghan. Esta vez, en lugar de saltar directamente a la inducción, nos sentamos en su apartamento por unos minutos para conversar. Estaba preocupada por una profunda sensación de ansiedad que la invadía a veces, y lo discutimos en términos vívidos.

Ahora, en lugar de ver la hipnosis como una especie de objetivo, lo enfoqué como un proceso. Menos como un truco de magia y más como un ejercicio para ponerse en forma.

Cuando comenzamos, en lugar de leer o modificar una secuencia de comandos, fui de forma libre. Le pedí que imaginara subir un tramo de escaleras y luego comenzar a volar por el cielo nocturno, como lo había hecho Patterson. Ella voló sobre ciudades y una granja que amaba en Dinamarca, y finalmente al espacio negro. Mientras flotaba en un espacio silencioso y tranquilo, le hice imaginar que sus problemas se filtraban de su cuerpo y formaban burbujas brillantes y coloridas que se le escapaban fácilmente. Luego la llevé de vuelta a la escalera y lentamente la acompañé.

Ella abrió los ojos. ¿La hipnoticé?

Bueno, más o menos. « Era como estar bajo el agua pero poder respirar », dijo, y agregó que las imágenes de burbujas la asustaron.

Ella describió una sensación similar a esa escalera número 18 la primera vez que intenté hipnotizarla, excepto que esta vez no le tenía miedo y se sentía más en control. Lo más alentador de todo es que sintió el nivel más profundo de relajación hacia el final de la sesión, justo cuando yo la traía de vuelta al mundo de la vigilia. Experimente con imágenes subacuáticas, pero evite las burbujas., Me dije a mí mismo.

No estoy seguro de haber ayudado a Meghan. Pero cuando nos despedimos, acordamos volver a intentarlo la semana siguiente. Después de todo, ambos necesitamos perfeccionar nuestras habilidades.

La presentación de informes para esta historia fue apoyada en parte por el Centro Pulitzer sobre informes de crisis.

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